Tienjarige 'dinky toy' baart opzien bij WK zwemmen

De vrijdagochtend van de WK zwemmen gaf veel rumoer over het optreden van een tienjarig schoolmeisje uit Bahrein: Alzain Tareq. Zij zwom de 50 meter vlinderslag in 41,13, zestien seconden langzamer dan de ochtendsnelste, en werd daarna bestormd door de media. Hoe kon een meisje van die leeftijd op dit toernooi zijn?

De tienjarige Alzain Tareq uit Bahrein. Beeld afp
De tienjarige Alzain Tareq uit Bahrein.Beeld afp

De Wereldzwembond FINA verklaarde geen leeftijdsregel te hanteren. Die is er wel voor de Olympische Spelen. In Londen werden twee vijftienjarigen, Ruta Meilutyte uit Litouwen en Katie Ledecky uit de Verenigde Staten, olympisch kampioen.

Tareq baarde vooral opzien door haar tengere verschijning. Fran Halsall, een topper op de vlinder, zei haar lief te vinden en een 'dinky toy'. Tussen reuzinnen als Sarah Sjöström viel Tareq geheel weg. Het kind uit het Midden-Oosten mocht wel op de foto met haar aanbeden sterren. Ze zei vijf keer per week te trainen en ze wil zaterdag haar persoonlijk record op de 50 meter vrije slag aanscherpen naar 34plus.

De zwemwereld voelde zich opgelaten over de aanwezigheid van het kind. De sport is sinds jaar en dag gewend aan jonge zwemsters, Nederland heeft de vijftienjarige Marrit Steenbergen in haar team meegenomen, maar Alzain Tareq lijkt op de turnsters die Noord-Korea meebrengt naar grote toernooien. Te jong, erg klein en voorzien van een vals paspoort.

null Beeld epa
Beeld epa

Op de commentatorplaats van de Duitse televisie werd onmiddellijk Franziska van Almsick ondervraagd over de kwestie. Zij was in 1991 dertien jaar oud, maar mocht niet starten bij de WK in Perth, vanwege de leeftijdsregel. 'Een jaar later mocht ik wel zwemmen bij de Olympische Spelen van Barcelona. Veertien is een goede leeftijd voor deze sport. Ik had gedacht dat er een ondergrens zou bestaan qua leeftijden. Blijkbaar niet', aldus de zwemster die intussen moeder van twee kinderen is en haar analyse geeft voor de Duitse zender ARD.

Alzain Tareq sprak in voortreffelijk Engels in de catacomben over haar leeftijd, haar belangstelling voor zwemmen en haar belevenissen in Kazan. 'Ik vind het cool om hier tussen mijn grote voorbeelden te staan.'

Ze werd in de series 64ste in een veld van 64 zwemsters. Een van de oudste in dat veld was Inge Dekker die zich als derde voor de halve finale plaatste. Dekker is bijna 30 en zwom haar eerste seniorentoernooi bij de EK kortebaan van Antwerpen 2001. Ze was toen 16. In 2008 verloor ze haar Europese titel op de 100 vlinder aan een 14-jarig Zweeds kind, de huidige wereldrecordhoudster Sarah Sjöström.

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden