Tieners poetsen imago Ajax iets op

De landskampioen in verval poetste het verbleekte blazoen weer wat op, hoewel van echt en blijvend herstel nog geen sprake is bij Ajax. De veredelde Amsterdamse tienerklas versloeg zondag de iets minder veredelde tienerklas van FC Twente, dat bezweek onder de late oprispingen van de thuisploeg.

Twentespeler Robbert Schilder probeert zondagmiddag Ajacied Ricardo Kishna af te stoppen in het duel in de Amsterdam Arena.Beeld Olaf Kraak / EPA

Ajax liep na de 4-2 zowaar drie punten uit op de andere kanshebbers op plaats 2, die recht geeft op de voorronde van de Champions League. Feyenoord, AZ en PEC verloren dit weekeinde allemaal, net als de nummers 6 en 8 van de stand. Maar omdat koploper PSV vrijdag zijn stoïcijnse winnende zelf bleef, viel het nettoresultaat Ajax-trainer Frank de Boer toch wat tegen.

Twente daarentegen is afgegleden naar de middenmoot en leed zondag alweer zijn derde nederlaag op rij, na ADO en Excelsior. 'We hebben nog genoeg te winnen dit seizoen', sprak trainer Alfred Schreuder hoopvol. Maar zijn elftal zal moeten opschieten, want het wordt nog dringen bij het vergeven van de plaatsen die Europees voetbal garanderen.

Eredivisie

Ajax: 4
FC Twente: 2

Doelpunten thuisploeg

De Ajax-supporters zagen zondag weer eens doelpunten van de thuisploeg in de Arena, als relikwieën uit al bijna vervlogen tijden. Tegen Feyenoord en AZ brak de droogte voorin de ploeg op en nam PSV een dankbaar voorschot op de titel. Nu scoorde Ajax na de vroege 1-0 van Twente twee keer in het eerste kwartier, alsof ze het ook al zo furieus begonnen Cambuur - Heerenveen wilde naspelen.

Het was met afstand de beste fase van de wedstrijd. Sprankjes Ajax-voetbal zoals Ajax-voetbal bedoeld is wisselden zich af met het positiespel van Twente, waar de spelers lef en klasse aan diepgang paren. Het elftal is vrijwel altijd in beweging en kreeg soms ook alle ruimte om wat moois te bedenken.

Zo wil Schreuder graag voetballen. Zijn ploeg kan, legde hij na afloop uit, 'beter voetballen in de grote ruimte dan in de kleine ruimte'. De Twentenaren hoefden de drukte ook niet op te zoeken tegen de verdedigers van Ajax. Die bleven hardnekkig op afstand dekken, hoe vaak ze ook op snelheid werden verslagen. De 2-2 van Hakim Ziyech, alert na een schot van Luc Castaignos, was het logische gevolg. Jesús Corona kopte bij zijn snelle 1-0 beter dan Kenny Tete.

De 19-jarige Tete verving de geblesseerde Van Rhijn als rechtsback. Hij herstelde zich van zijn moeizame begin, terwijl zijn evenknie aan Twentse zijde juist steeds meer fouten begon te maken. Dat had de 17-jarige Hidde ter Avest niet verdiend na zijn soepele begin, stelde Schreuder vast, als hoeder van een ploeg met de even oude Tapia en Ould-Chikh op het veld.

Glimmen van blijheid

De rechtsback schutterde bij de 3-2 van Kishna, die uit het niets de stand in Ajax-voordeel omboog. Ter Avest zag de voorzet van El Ghazi voor zijn voet opstuiten, terwijl hij de bal naar de achterlijn had willen verlengen. Nee, zei Schreuder, anders dan Go Ahead-keeper Mickey van der Hart vorige week overkwam, was nu geen sprake van een polletje.

Ter Avest kwam te laat bij de 4-2, wederom van Kishna, die het onbedoelde hakje van Arek Milik dankbaar binnenschoot. Zo bezweken de Twentse tieners, terwijl die van Ajax zich gretig oprichtten en de nog jongere fans lieten glimmen van blijheid.

De 19-jarige Daley Sinkgraven, die deze winter overkwam van Heerenveen, doorkliefde de verdediging en vond El Ghazi, met de 3-2 in de maak. Met een boogballetje had hij voor rust ook al Riechedly Bazoer in stelling gebracht. Die liet de bal rustig op de borst rollen waarna hij, tussen twee spelers in, venijnig raak schoot.

Het spel van de 18-jarige Bazoer behoorde tot de paar zegeningen die De Boer openlijk telde. Hij verrichtte nuttige hand- en spandiensten in zowel de aanval als de verdediging. Zijn ontwikkeling voltrekt zich razendsnel, hoewel hij moeizame weken beleefde toen Ajax hem als 15-jarig talent uit de PSV-opleiding verleidde vooral naar Amsterdam te komen.

Blessuregevallen

Bazoer grijpt voorlopig zijn kans in het eerste elftal, hoewel ook hij niet zeker is van een basisplaats. Dat is niemand bij Ajax, vanwege het drukke programma van de komende weken en de niet aflatende stroom aan blessuregevallen. Sinds het trainingskamp in Qatar vallen elke week wel een paar spelers weg, in wedstrijd of training.

Zondag moest Joël Veltman al na 25 minuten naar de kant, hoewel hij na ruim een maand juist hersteld leek van zijn hamstringblessure. 'Hij voelde iets opstijven', zei De Boer, die vaste vervanger Van der Hoorn inbracht.

Onzeker is nog of Veltman donderdag kan meedoen tegen Legia Warschau, als Ajax mag proberen de voorzichtige oprichting een Europees vervolg te geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden