Tien Ivorianen en een Let aan de Klapperstraat

Tien Ivorianen knikken instemmend als de duim van hun Letse ploeggenoot Stepanovs omhoog gaat. Nee, aan de communicatie zal het niet liggen bij SK Beveren....

Begrijp hem niet verkeerd. De hartstocht voor de club uit zijn geboordorp zal Geleyn nooit verlaten. Maar het oude gevoel van trots als jongens uit de streek hun opwachting maakten in het elftal, is verdwenen. 'Jean-Marie Pfaff was van hier. En wat dacht ge van Wilfried van Moer. Da's Beveren. Toen speelden we nog Europees, tegen Barcelona. Maar dit? Tsja, dit is het team van Guillou.'

Treffender had de 68-jarige Belg het niet kunnen zeggen, want sinds de entree van Jean-Marc Guillou, drie jaar geleden, wordt Beveren niet meer geassocieerd met hardwerkende Belgen, maar wordt in de volksmond smalend van FC Ivoorkust gesproken.

Dat zit zo: toen een faillissement dreigde, dook de voormalige Franse international op en legde zijn eisen op tafel. Jaarlijks zouden vier Ivorianen van zijn voetbalacademie Mimosa uit Abidjan de overstap moeten maken naar België om van Beveren een club te maken, waar de supporters weer trots op konden zijn.

Omdat in België, in tegenstelling tot Nederland, geen salariseisen gelden voor niet EU-spelers, kon Guillou een topzware delegatie Ivorianen stallen aan de Klapperstraat. Een rechtbank in Abidjan veroordeelde de 57-jarige Fransman tot vijf jaar celstraf wegens malafide geldpraktijken, maar Guillou is zich van geen kwaad (lees: mensenhandel) bewust.

Op deze zondagmiddag ziet hij vanaf de tribune dat tien Ivorianen een blauw-geel shirt hebben aangetrokken. De enige blanke speler in de basis is een Let en heet Igors Stepanovs. Hij is gehuurd van Arsenal, de club van trainer Arsène Wenger, een goede vriend van Guillou die zijn landgenoot wel eens een speler voor een vriendenprijsje wil toespelen.

Vandaar dat de stadionspeaker meldt: 'Arsenal - Tottenham eindigde gisteren in een 2-1 overwinning voor ónze ploeg.' Op de tribune van het vervallen Freethiel-stadion bescheurt Rudy Huygelen zich om zoveel misplaatste euforie. Hij mag dan wel maker zijn van de website van de club, dít is hem teveel van het goede. 'Ónze ploeg', schampert hij. 'Dat lijkt me wat overdreven.'

In tegenstelling tot kassier Geleyn is Huygelen er overigens wél van overtuigd dat de aanhang van Beveren de Ivorianen heeft omarmd. 'Je had de fans moeten zien op de laatste speeldag van het vorig seizoen, toen we Anderlecht met 3-0 wegspeelden. Het stadion stond op z'n kop, de jongens werden toegezongen en konden niets fout doen. Maar als de resultaten slecht zijn, wordt er geklaagd. Wat dat betreft is Beveren een club als alle andere.'

En geklaagd wordt er. Vóór de wedstrijd van deze zondag tegen Bergen staat Beveren op de veertiende plaats in de Eerste Klasse. Elf wedstrijden leverden slechts drie overwinningen op. Niettemin schreeuwt de aanhang Hup SKB. Het gezelschap Ivorianen en de Let zwaaien terug. Ze mogen het Nederlands dan niet machtig zijn, deze aanmoediging behoeft geen vertaling.

Wat volgt is een heerlijke wedstrijd, waarin opponent Bergen negentig minuten wordt zoek gespeeld en niet mag klagen over de kleine 2-0 nederlaag. Spelverdeler Gilles Yapi Yopo steelt de show. De 21-jarige aanvoerder is sterk, razendsnel, tweebenig en beschikt over een sublieme steekpass. Het zal niet lang duren voordat er voor hem scouts naar Beveren komen. Zijn plaats in de nationale ploeg, naast Aruna Dindane (Anderlecht) en Kapo en Kalou (Auxerre) is al onomstreden.

Spits Constant Kipre, roepnaam Kaiper, scoort twee keer. Reden voor aangever Mohamed Diallo om er beide keren een indrukwekkende serie salto's uit te gooien. Trainer Herman Helleputte kijkt er niet meer van op.

Soms moet hij zijn linkerspits even temperen. 'Op een supportersavond maakte Diallo aanstalten om op een podium te klimmen voor wat salto's. Dat heb ik hem maar afgeraden. Zijn schouder was uit de kom en we moesten een paar dagen later spelen.'

Laaiend enthousiast kan Helleputte niet worden van de wedstrijd tegen Bergen. 'Onze beste wedstrijd van het seizoen speelden we tegen Westerlo. Na een uur stond het 2-0 en hun trainer, Jan Ceulemans, zei na afloop dat hij zich kapot had geschaamd. Maar Westerlo won met 3-2. Zo is het dit seizoen wel vaker gegaan. Voetbaltechnisch vind je geen betere ploeg in België. Maar we hebben vaak te veel kansen nodig, missen killers.' Dat gebrek wordt enigszins gecompenseerd door voorstopper Stepanovs. Maar hoe communiceert hij met zijn ploeggenoten?

De verdediger reageert verbaasd. 'Ik heb toch handen? Als ze naar voren mogen doorschuiven, wijs ik vooruit. Als ze moeten blijven, maak ik een stopteken. Dat gaat niet altijd goed. Maar we begrijpen elkaar steeds beter, want ze steken steeds vaker een duim omhoog.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden