Tien dagen tussen WK en EK beachvolleybal, wie verzint dat?

Tien dagen na de WK-beachvolleybalfinale in Wenen klinkt woensdag al het startschot van het EK in de Letse badplaats Jurmala. Wie heeft dat verzonnen?

Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen (rechts)in actie. Foto anp

Waar de Nederlandse toppers Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen ongewild meer voorbereidingstijd kregen door hun tegenvallende prestaties in Wenen - ze strandden in de eerste knock-outronde - moeten de Oostenrijkers Clemens Doppler en Alexander Horst na hun verloren WK-finale direct de knop omzetten.

De korte tijdspanne tussen het WK en het EK is vreemd, erkent Michel Everaert. Als voorzitter van de beachvolleybalcommissie van de Europese bond CEV heeft hij een stem in de samenstelling van de wedstrijdkalender, die door de weersomstandigheden alleen de maanden mei, juni, juli en augustus inneemt. Bovendien is het beachvolley gebonden aan de vaste termijnen tussen eindtoernooien. Een EK vindt ieder jaar plaats, een WK om het jaar. Dit jaar vallen beide toernooien samen.

'Ik snap dat het voor de buitenwereld niet goed te begrijpen is', zegt Everaert. 'De CEV en de wereldbond FIVB zijn in overleg om de kalender te integreren. Dan kunnen we ook een EK en een WK beter op elkaar afstemmen.'

De marketingwaarde van het EK ziet hij niet devalueren. Volgens hem heeft de NOS interesse om de eindronden van de Nederlandse duo's uit te zenden.

Everaert krijgt bijval van Simon Keijzer van sportmarketingbureau TIG Sports, dat het WK beachvolleybal van 2015 in Nederland organiseerde. Stel, zegt hij, dat een Nederlander voor een EK in eigen land goed presteert op een WK, dan leidt dat tot een betere kaartverkoop. 'Maar een tussenperiode van tien dagen zou ik niet adviseren. Drie, vier weken daartussen zou idealer zijn.'

Drievoudig Europees kampioen Reinder Nummerdor had naar eigen zeggen moeite om zich als speler op te laden voor het toernooi na zijn verloren WK-finale in Den Haag. 'Mentaal knap je af. Daarom zou ik zeggen: draai het WK en het EK om. Het EK is dan een mooi opstapje naar het WK. Een WK is het piekmoment voor een beachvolleyballer.'

Drievoudig EK-kampioen Reinder Nummerdor: 'Mentaal knap je af. Daarom zou ik zeggen: draai het WK en het EK om' Foto afp

Nummerdor noemt het een probleem dat de termijnen van het WK en EK vaststaan. 'Ik zou het niet slecht vinden als daar verandering in komt; het zou de sport ook wat geloofwaardiger maken.'

Volgens Everaert heeft de CEV gesproken over de mogelijkheid ook het EK om het jaar op de kalender te zetten. Het idee is vooralsnog afgeschoten. 'Er zijn partijen die het toernooi jaarlijks willen organiseren. De spelers willen het graag ieder jaar, omdat het prijzengeld hun enige inkomstenbron is. Per sekse wordt er toch honderdduizend euro aan prijzengeld verdeeld op een EK.'