Thomsen moet Nederlandse handbalsters boost geven

Ze leek uit een hoge hoed getoverd, nadat Henk Groener bekend had gemaakt zijn contract als coach van de Nederlandse handbalsters niet te verlengen. Woensdag werd Helle Thomsen gepresenteerd als zijn opvolgster. De 45-jarige Deense tekende een contract voor drie maanden, tot na het EK in Zweden. 'Maar ik zie het EK niet als een examen', aldus de oud-coach van Mydtjyland.

Robèrt Misset
Helle Thomsen. Beeld EPA
Helle Thomsen.Beeld EPA

Thomsen is de eerste vrouwelijke hoofdcoach van het Nederlandse team, dat vierde werd bij de Spelen en tweede bij het afgelopen WK. Ook in het handbal zijn vrouwelijke coaches een zeldzaamheid. Thomsen is op het EK in Zweden de enige vrouw naast 15 mannelijke coaches. 'We leven in een mannenwereld, niet alleen in de sport', aldus Thomsen. 'Ik besef dat ik als vrouwelijke coach een rolmodel ben.'

Vrouwen hebben geen zin om als hoofdcoach onder een vergrootglas te liggen, vertelt Thomsen, die vandaag haar debuut maakt bij het Holland Handball Tournament, waar toonaangevende internationals als Broch, Groot en Polman ontbreken. Ook Thomsen koesterde aanvankelijk de luwte als assistent bij Mydtjyland.

'Tot de club geen hoofdtrainer kon vinden en ik die baan kreeg. Nu voel ik me prettig in die rol. Aan de top krijg je te maken met de media. Iedereen heeft een mening over je, de druk is groot. Vrouwen willen dat gezeur niet. Je weet ook dat de speelsters op de bank niet blij met je zijn. Maar ik durf als vrouw ook de baas te zijn.'

Sjors Röttger, technisch directeur bij het handbalverbond (NHV), kwam razendsnel tot een akkoord met Thomsen, toen Henk Groener geen nieuwe, olympische cyclus ambieerde. 'Na de Spelen raakte alles in een stroomversnelling', aldus Röttger.

'Toen Groener zijn contract niet wilde verlengen, heb ik meteen doorgeschakeld. Helle stond al op mijn lijstje met twee kandidaten. Het was ideaal om een nieuwe coach het EK te laten doen, dat vond Henk ook. Helle past in het profiel, ze wil snel en dynamisch handbal spelen.'

Thomsen werd aanbevolen door Nycke Groot, die al met haar werkte bij Mydtjyland. Het contrast met Groener was al bij de eerste training zichtbaar. Thomsen: 'Ik ben dominant aanwezig, ik heb veel energie. Ik ben geen coach, die rustig op zijn stoeltje blijft zitten.

'Ik stuur mijn ploeg vanaf de zijlijn, geef soms schreeuwend aanwijzingen om de speelsters te bereiken en ik gebruik altijd mijn handen. Dat is mijn stijl van coachen. In dat opzicht ben ik een tegenpool van Henk.'

Het was aanvoerder Danick Snelder ook opgevallen. 'Helle is enthousiast, en motiverend. We hebben met Henk een fantastische tijd gehad. Maar na acht jaar worden de prikkels minder. Ik heb er ook lang met Henk over gesproken. Nadat hij besloot te stoppen, heb ik bij Röttger aangegeven dat deze groep toe was aan verandering.

'Het is goed om met Helle als coach een nieuwe impuls te krijgen. En een compliment aan Henk dat hij ons die ruimte wilde geven. Het is typerend voor de ontwikkeling van deze ploeg dat we niet tevreden waren met de vierde plaats in Rio. We hebben al zilver gewonnen op het WK, we willen meer.'

Thomsen: 'Ik heb ook het Zweedse team gecoacht, ik weet hoe moeilijk het is om aan de top te blijven. De verwachtingen zijn hoog bij het Nederlandse team, zeker na de tweede plaats op het WK. Maar vergeet niet dat de handbalsters hun debuut maakten op de Spelen. Je kunt pas praten over medailles als je structureel om de prijzen speelt.'

Moet Thomsen met het Nederlandse team de Europese titel veroveren om een nieuw contract te verdienen? Röttger: 'We hebben niet de intentie om Helle na het EK weer weg te sturen. Thomsen moet in korte tijd een nieuwe richting aangeven, laten zien dat we met haar het traject naar de Spelen van Tokio kunnen inzetten. We rekenen Helle er niet op af als we bij het EK in Zweden geen medaille winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden