Wielrennen Tour de France

Thomas De Gendt weet als geen ander dat de aanhouder wint

De vorige Tour de France wilde het maar niet lukken met de eenzame ondernemingen van Thomas De Gendt, de schorpioen uit Semmerzake, Oost-Vlaanderen. Hij kwam maar niet weg, hoewel hij voor maar liefst negen etappes ambities had. Nu was het wel raak. 

Thomas De Gendt komt over de finish in Saint-Étienne en wint de achtste etappe van de Tour de France 2019. Beeld BELGA

In de straten van Saint-Étienne fietste De Gendt zaterdag als winnaar van de achtste rit, 200 kilometer vanuit Mâcon door het heuvelland van het Centraal Massief, alleen over de finish. Hij bleef het Franse aanstormende duo Julian Alaphilippe en Thibaut Pinot krap zes seconden voor. Eerstgenoemde pakte de gele trui weer terug.

Het was De Gendts tweede Tourzege, na zijn overwinning in 2016 op de Mont Ventoux, in een gedenkwaardige rit, toen achter hem meervoudig Tourwinnaar Chris Froome ten val kwam en in paniek zonder fiets omhoog strompelde. Er waren ook overwinningen in de andere grote ronden: in 2012 in de Giro d’Italia, op de Stelvio, en in 2017 in de Vuelta. Van de vier noemde hij de zege van zaterdag de mooiste.

Het is zijn handelsmerk, de vroege aanval, in zijn eentje of met een handvol anderen, het maakt hem eigenlijk niet uit. Hij gaat er van tussen en ziet wel waar hij uitkomt. Van tevoren kruist hij in het routeboek de ritten aan, waarin hij denkt kans te maken, meestal als hij vermoedt dat de klassementsrenners zich in de slotfase gedeisd houden en het te zwaar is voor de sprinters.

Aanhouder

Hij probeerde het al eerder, de afgelopen week, maar de sprintersploegen lieten hem niet begaan en in de zware etappe naar La Planche des Belles Filles kwam hij op de een-na-laatste helling vrijwel tot stilstand. Hij laat zich door dat soort ervaringen allesbehalve ontmoedigen, hij ziet alleen maar nieuwe uitdagingen. Hij weet dat de aanhouder wint.

Deze rit paste hem als een handschoen. Hij had in de aanloop naar de Tour veel getraind in de buurt van Calpe in Spanje, op hellingen van twintig tot dertig minuten, dezelfde hindernissen die hem op deze dag te wachten stonden. ‘Dat was perfect voor mij. Het is op zulke parcoursen ook lastig om een jacht te organiseren.’ Hij voelt al de hele Tour dat de vorm goed is. Hij schreef dat toe aan zijn deelname aan de Giro, afgelopen mei. ‘De benen voelen beter dan vorig jaar, toen ik de Giro juist had overgeslagen.’

Hij ging er op minder dan een kilometer na het vertrek vandoor en kreeg Alessandro De Marchi, Ben King en Niki Terpstra mee. Hun voorsprong liep niet verder uit dan vijf minuten. King en Terpstra moesten uiteindelijk de rol lossen en op de laatste helling van formaat liet De Gendt ook De Marchi achter. ‘Dat was jammer, ik had graag nog met hem willen sprinten.’

Verwikkelingen achter hem leidden tot enkele verschuivingen in het algemeen klassement. Pinot reageerde meteen op de aanval van Alaphilippe en in Franse eendracht bouwden ze hun voorsprong uit. Ze pakten 20 seconden op de groep met favorieten. Voor de chouchou van het eigen publiek was het genoeg om de leiding over te nemen van de Italiaan Giulio Ciccone, die hem op La Planche des Belles Filles het geel nog had afgepakt. Pinot maakte een sprong in de rangschikking van de zevende naar de derde plaats en won mede dankzij bonificatieseconden een halve minuut op de concurrentie.

Onvrede

Na de etappe etaleerden enkele renners hun onvrede over de rol van de motoren met de camera voor de tv-registratie. Volgens Bauke Mollema reden die veel te dicht op het peloton. Hij had zich eerder al boos gemaakt in de etappe naar La Planche des Belles Filles. Het gaat hem niet alleen om de aerodynamica. ‘Je hebt ook een richtpunt. Je kunt aan de remlichten van zo’n motor zien wat voor bocht eraan komt.’ Hij heeft zijn beklag bij de wedstrijdjury gedaan. ‘Maar er verandert niks.’ De koersdirectie zei in een reactie er alert op te zijn.

Volgens een recent onderzoek van de TU Eindhoven, op basis van windtunneltesten en computersimulaties, is er 7 procent minder weerstand als de afstand tussen renner en motorrijder 50 meter bedraagt. In de reglementen wordt geen minimum genoemd.

De Deen Jakob Fuglsang wond zich op over de nabijheid van de televisiemotor toen de twee Fransen versnelden. Alaphilippe was het niet opgevallen. Hij reageerde met een sneer. ‘Ja, ik heb mijn fiets op een auto gezet en ik heb een motorfiets gepakt.’ Daarna: ‘Wat kan ik er over zeggen. We gaven alles. Er was geen motor.’

De etappes, de hoogteverschillen en de deelnemers: alles over de Tour de France 2019

We hebben alle informatie over de 106de Ronde van Frankrijk voor u op een rij gezet. Voor als u goed voorbereid de touretappes wilt volgen, of gewoon benieuwd bent hoe de Tour dit jaar precies verreden wordt.

De achtste en negende etappe van de Tour de France. Beeld De Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden