Thiem tegen Thiemo als spiegel

Dominic Thiem hoopt vandaag zijn nieuwe status van nummer 1 van Oostenrijk te bewijzen tegen Thiemo de Bakker in de Davis Cupontmoeting met Nederland.

Thiemo de Bakker.Beeld anp

Het lastige talent wil nu de gids zijn

Met de geblondeerde kuif die als een vogelnest op zijn hoofd ligt, lijkt Dominic Thiem op een stervoetballer uit de Engelse Premier League. Door valse bescheidenheid wordt de 21-jarige kopman van het Oostenrijkse tennisteam niet gehinderd. Parmantig pakt hij de microfoon na de loting voor het Davis Cupduel met Nederland. 'Ik wil bewijzen waarom ik de nummer 1 van Oostenrijk ben.'

Tevreden leunt Robert Gross, de nieuwe voorzitter van de Oostenrijkse tennisbond (ÖTV) achterover. De gepensioneerde directeur van de bank Sparkassen had slechts één thema bij zijn verkiezing. 'Ik wil Dominic Thiem in de Davis Cup.' Hij moest er een langlopend conflict tussen de familie Thiem en de bond voor oplossen. Thiem eiste een financiële vergoeding voor de investeringen van zijn ouders en weigerde voor zijn land te spelen, zolang er geen boter bij de vis kwam.

Het was de erfenis van de vorige bondsvoorzitter Ronnie Leitgeb, die met Thiem een driejarig contract overeen kwam. De familie zou jaarlijks zo'n 46 duizend euro ontvangen en Thiem stelde zich in februari 2014 weer beschikbaar voor de Davis Cup. Dat jaar bestormde hij echter de wereldranglijst, waarna Leitgeb het contract opzegde.

Dominic Thiem.Beeld EPA

Prompt besloot Thiem de landenploeg weer te boycotten voor de duels met Letland en Zweden. In mei behaalde het Oostenrijkse enfant terrible op de gravelbaan in Nice zijn eerste ATP-titel, waarna voorzitter Gros zich meldde bij Thiem en diens begeleider Günther Bresnik, de voormalige coach van Boris Becker.

In Team Bresnik was Thiem de jonge partner van de Ernest Gulbis. Het Letse feestbeest is inmiddels voorbij gestreefd door zijn sparringpartner, die als nummer 28 van de wereld de hoogst genoteerde speler is in de ontmoeting tussen Oostenrijk en Nederland. Thiem krijgt nu alles voor elkaar, suggereerde de Nederlandse kopman Robin Haase. 'Het draait bij die Oostenrijkers om geld en macht.'

Captain Jan Siemerink: 'Thiem zal zich moeten bewijzen en dat gaat iets met hem doen.' Thiem is zich bewust van zijn speciale status in het Oostenrijkse tennis en kan de gehele wereld aan. 'Ik voel geen druk, het is een uitdaging om Oostenrijk weer in de wereldgroep te krijgen.'

Het eeuwige talent komt tot inkeer

De nummer 2 van Nederland is al enkele jaren een modale tennisser in de eerste divisie, maar voegt zich in gedachten nog altijd bij de elite. 'Op een paar weken na heb ik het gehele seizoen op tophonderd-niveau gespeeld', zegt de 26-jarige Thiemo de Bakker, na de loting in het prachtig gelegen Hotel Kempinski, even buiten Kitzbühel. 'Ik haal halve finales en finales bij de Challenger-toernooien en die trek ik er niet uit.

'Ik ben nog steeds op weg naar de beste honderd. Maar ik loop nu tegen andere problemen aan. Ik raak nerveus op cruciale momenten in de partij, zoals in de kwalificaties op Wimbledon. Ik begon te choken, toen ik mijn partij tegen Saville moest afmaken. Het is frustrerend dat ik me weer niet voor een grandslamtoernooi wist te kwalificeren. Het is iets nieuws om mee om te gaan.'

Hij wijt het juist aan zijn meer professionele instelling. De Bakker weet dat hij enkele jaren van zijn carrière heeft weggegooid, omdat hij het niet kon opbrengen dagelijks als een prof te leven. 'Zo was ik. Ik kan er ook geen spijt van hebben, want ik heb een leuke tijd gehad. Natuurlijk had ik het liever anders gedaan. Toch heeft die periode me ook gemaakt tot de persoon, die ik nu ben.'

Thiemo de Bakker.Beeld anp

De Bakker loopt al enkele jaren tegen een onzichtbare barrière aan. 'Ik merk dat de top breder is geworden, je komt niet zomaar terug in de tophonderd. Vroeger werd ik pas vanaf de kwartfinales uitgedaagd in de Challengers. Nu is het elke ronde volle bak.' De Bakker trapte in de valkuil van het toptalent, dat al op vroege leeftijd in weelde kon baden. 'Je bent jong en je verdient veel meer geld dan je leeftijdgenoten, zie er maar mee om te gaan', vertelde De Bakker onlangs aan Tennis.nl.

Zo zorgeloos en nonchalant als hij leefde, stond hij ook op de baan. 'Ik dacht er niet over na. Partijtje verloren? Morgen weer een dag, zo beleefde ik het tennis. Nu ben ik me veel meer dan vroeger bewust wat topsport van je eist. Ik doe er ook het maximale voor. Ik denk ook meer na over mijn sport en daardoor verkramp ik onbewust. Mentaal moet ik nu de zwaarste hobbel nemen. Maar ik ben ervan overtuigd dat ik terugkeer in de tophonderd. Ik geloof in mezelf, anders was ik allang gestopt.'

En lachend: 'Gelukkig heb ik in de Davis Cup nooit last van zenuwen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden