The Gypsy King, de manisch-depressieve kampioen

De omstreden wereldkampioen boksen Tyson Fury (2.06 meter) trainde graag en vaak in het Brabantse stadje Steenbergen. Niemand viel de 'Gypsy King' lastig. 'Tyson is een gevoelsjongen.'

Tyson Fury (rechts) wordt op 28 november 2015 wereldkampioen zwaargewicht door Wladimir Klitschko te verslaan, die al elf jaar ongeslagen was. Beeld afp
Tyson Fury (rechts) wordt op 28 november 2015 wereldkampioen zwaargewicht door Wladimir Klitschko te verslaan, die al elf jaar ongeslagen was.Beeld afp

Tyson Fury hoefde in Steenbergen enkel te denken aan trainen, eten en slapen. Niemand kwam de zwaargewicht storen in het West-Brabantse stadje. Geen tabloidjournalist die de Britse wereldkampioen boksen lastige vragen stelde. Het grillige, onvoorspelbare karakter van de controversiële reus (2.06 meter) bleef in balans in de stille streek op de grens met Zeeland.

De afgelopen vier jaar sloegen Fury (28) en zijn entourage vaak kamp op in Steenbergen, ter voorbereiding belangrijke gevechten. De lange bokser had een lokale sparringpartner die hem partij kon bieden: Rico Verhoeven, de wereldkampioen in het kickboksen.

Verhoeven (1.96 meter), die zelf traint het nabijgelegen Zevenbergen, stapte graag met de imposante Fury in de ring. 'Hij speelde met me alsof ik een muis was', zegt hij. 'Ik dacht: van hem kan ik veel leren. En hij dacht: deze jongen pakt echt veel en blijft druk geven.'

Controversieel

De kickbokser leerde van Fury hoe het is om de volledige controle over de partij en de tegenstander te hebben. Verhoeven: 'Soms hangt Tyson in de touwen en dan weet ik zeker dat hij niet kan ontwijken. En dan glipt hij er toch tussendoor'. De samenwerking bleef niet beperkt tot Brabant. Soms trainden ze samen in Steenbergen, soms in Manchester, de woonplaats van Fury.

Ondanks het talent van Fury, die vernoemd is naar de beruchte oud-wereldkampioen Mike Tyson, kon Verhoeven niet bevroeden dat die zou uitgroeien tot één van de excentriekste wereldkampioenen uit de boksgeschiedenis.

Rico Verhoeven, wereldkampioen kickboksen en trainingspartner van Tyson Fury. Beeld anp
Rico Verhoeven, wereldkampioen kickboksen en trainingspartner van Tyson Fury.Beeld anp

Tot verrassing van veel boksliefhebbers doorbrak hij vorig jaar november de hegemonie van Vladimir Klitsjko, de Oekraïnse zwaargewicht die elf jaar ongeslagen bleef en vier kampioensgordels vergaarde.

Fury deed kort na zijn zege allerlei controversiële uitspraken. Homoseksuelen stonden volgens hem op hetzelfde niveau als pedofielen, de beste plek voor een vrouw was 'in de keuken zijn en anders op haar rug'.

Drugsbaron

Afgelopen maandag plaatste Fury op twitter een bewerkte foto van zichzelf waarop hij als drugsbaron poseert voor een grote berg cocaïne. Drie dagen daarvoor bleek dat hij op 22 september positief had getest op cocaïne. In de zomer was hij ook al beschuldigd van doping.

Sportief gezien ging het dit jaar bergafwaarts met de Brit. Hij zegde twee keer af voor een revanchepartij met Klitsjko en hij verloor één van zijn vier kampioensgordels. Op 4 november moet hij zich tijdens een hoorzitting verantwoorden voor zijn vermeende dopinggebruik.

Nu blijkt dat hij al sinds mei niet meer traint. Hij heeft de afgelopen tijd zwaar gedronken en gesnoven, vertelt hij deze week in een interview in het magazine Rolling Stone. Fury is totaal uit balans geraakt en kampt met psychische problemen. Hij staat onder behandeling van psychiaters. Hijzelf vind dat er een heksenjacht op hem gaande is. Het liefst was hij nooit wereldkampioen geworden.

Tyson is een gevoelsjongen, zegt Dennis Krauweel, de trainer van Rico Verhoeven. In Steenbergen werd hij voor zoveel mogelijk prikkels afgeschermd. De sportschool waar hij trainde, is niet meer dan een hal op een industrieterrein. Het adres van de boksruimte is onvindbaar op internet. Niets wijst erop dat in de kleine stad van nog een 13 duizend inwoners een wereldkampioen trainde.

Fury liet sporadisch een camerateam toe tot zijn trainingslocatie. Uit de schaarse beelden blijkt dat de boksruimte schuil gaat achter een zeil dat met een rits wordt geopend. Er hangen enorme afbeeldingen van de bokser.

De boomlange bokser was een opvallende verschijning in Steenbergen en omgeving. In 2012 werd hij zelfs met veel vertoon van macht door de politie gearresteerd op verdenking van een overval op een Aldi-supermarkt. Hij werd met vijf anderen geboeid afgevoerd naar een cel in Breda, waar hij urenlang werd vastgehouden. Het bleek een vergissing.

Bezeten bokser

Ondanks het pijnlijke incident bleef hij terugkomen naar Brabant, waar hij tijdens zijn bezoeken werd bijgestaan door een Nederlandse familie. In Steenbergen kon hij zich vrij over straat bewegen, zelfs na het behalen van zijn wereldtitels. Vrijwel niemand herkende hem als de beste zwaargewicht ter wereld.

Verhoeven en zijn trainer Dennis Krauweel leerden Fury kennen als een talentvolle bokser die bezeten is van de sport. Alle legendarische gevechten kent hij van minuut tot minuut uit zijn hoofd. In training toonde hij zich een echte prof. 'Toen ze met elkaar begonnen waren ze nog talenten. Nu zijn ze allebei wereldkampioen.'

Fury komt uit een gelovige Ierse zigeunerfamilie. Hij noemt zichzelf 'The Gypsy King' vanwege zijn afkomst. Zijn vader maakte naam in de wereld van het bare knuckle fighting, gevechten met blote vuisten afkomstig uit de zigeunertraditie. Later werd ook John Fury professioneel bokser. Hij miste bijna het titelgevecht van zijn zoon tegen Klitsjko: hij zat vast vanwege een gevecht waarbij iemand zijn oog had verloren.

Fury heeft zijn wereldtitel voor een groot gedeelte aan zijn wispelturige karakter te danken. Klitsjko, die gepromoveerd is in de sportwetenschappen, wist zich al voor de wedstrijd geen raad met alle gekke fratsen van de Brit.

'Wat ruik je lekker', zei Fury tijdens de face-off op de persconferentie voorafgaand aan het gevecht. 'Hij draagt vrouwenparfum. 'Ook in de ring ging het mis voor de Oekraïner. De bewegingen van Fury ogen schokkerig, maar Klitsjko kon hem nooit raken. De Brit werd unaniem verkozen tot winnaar.

Klitschko en Fury (rechts) tijdens de face-off in aanloop naar het gevecht op 28 november 2015, waarin Fury Klitschko versloeg. Beeld anp
Klitschko en Fury (rechts) tijdens de face-off in aanloop naar het gevecht op 28 november 2015, waarin Fury Klitschko versloeg.Beeld anp

Door de pers beschimpt

Het is de vraag of het ooit tot een revanche tussen de twee komt. Fury weegt inmiddels ruim 130 kilogram. Hij voelt zich door de Britse pers gediscrimineerd vanwege zijn afkomst. 'Sinds mijn wereldtitel ben ik alleen maar beschimpt. Ik ben manisch-depressief. Daar heb ik al jaren last van. Maar ik kan er nu niet mee omgaan. Ik hoop dat iemand mij vermoordt voordat ik mezelf om het leven breng.'

Of hij het meent?

Maandag zette Fury iedereen op het verkeerde been. Hij kondigde aan te stoppen met boksen. Twee uur later trok hij dat bericht weer in. Dinsdag kwam hij met een nieuwe boodschap. 'Dachten jullie van me af te zijn? Ik krijg de juiste hulp en kom sterker terug dan ooit. Probeer me maar eens tegen te houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden