The Beast gromt alleen nog maar zachtjes

Het gaat niet goed met 's werelds op een na snelste sprinter. The Beast komt maar niet over zijn angst voor blessures heen. In Amsterdam moet hij Martina voor laten gaan.

De Jamaicaan Yohan Blake in actie op de 100 meter halve finale tijdens het NK atletiek in het Olympisch Stadion van Amsterdam.Beeld anp

Zijn vingernagels vijlt hij scherp, zijn handen vormt hij voor foto's met fans tot klauwen. Maar sprinters jaagt 'The Beast' allang geen schrik meer aan. Yohan Blake, de Jamaicaanse wereldkampioen 100 meter van 2011, is zijn snelheid kwijt.

Hamstringblessures aan beide dijbenen, in 2013 en 2014, hebben de op een na snelste man op de 100 en 200 meter ter wereld vertraagd. Hij komt niet langer in de buurt van zijn 9,69 en 19,26 uit 2011 en 2012. Onder de 10 en 20 seconden is hij al drie jaar niet gedoken. Tijdens de Jamaicaanse kampioenschappen werd hij onlangs in de halve finale uitgeschakeld. Hij mag niet meedoen aan de WK atletiek in Peking.

De neergang heeft zijn status geen goed gedaan. Zijn twee zilveren medailles van de Zomerspelen van Londen kan hij niet langer in de Diamond League te gelde maken. Hij is veroordeeld tot kleine wedstrijden. Vrijdagavond deed hij buiten mededinging mee aan de NK atletiek in Amsterdam, gratis en voor niets, om ritme op te doen en om de confrontatie te zoeken met zijn vrees opnieuw geblesseerd te raken.

Te hoog gegrepen

Zelfs in Amsterdam was de winst te hoog gegrepen. Churandy Martina stuiterde ouderwets snel over de baan en won zijn vijfde Nederlandse titel in zijn beste seizoenstijd: 10,08. Blake bleef steken op 10,27. 'Ik denk dat dit mijn laatste wedstrijd van het seizoen is geweest', mompelde hij met een zwaar Jamaicaans accent. 'Volgend jaar is belangrijk. Dan zijn de Spelen in Rio. Dan wil ik weer op mijn sterkst zijn.'

Dat zal niet eenvoudig worden voor de trainingsmaat van Usain Bolt die in 2011 met enig geluk als 21-jarige WK-debutant de wereldtitel pakte op de 100 meter. Hij hield zijn hoofd koel nadat Bolt te vroeg uit de startblokken was geschoten en werd gediskwalificeerd. Kort na die overwinning verbeterde hij bijna het onaantastbaar geachte wereldrecord 200 meter van Bolt: 19,19. Blake kwam tot 19,26.

In de finale van de 100 meter verliest Yohan Blake (10,27) van Churandy Martina (10,08).Beeld anp

Rolstoel

'Hij heeft een probleem om over zijn angst voor nieuwe blessures heen te komen', zei Blake's coach Glen Mills onlangs. De sprinter ontkende het niet in Amsterdam. Hamstringblessures zijn pijnlijk en acuut. In Glasgow, waar hij vorig jaar zijn spier scheurde op volle snelheid tijdens een 100 meter, belandde hij met een snoekduik op de atletiekbaan. Hij werd afgevoerd in een rolstoel.

De 25-jarige Blake: 'Ik ben menselijk. Er zal altijd wat angst blijven. Maar ik probeer er zo min mogelijk aan te denken. Ik moet opnieuw leren rennen, mijn wedstrijdmentaliteit terugvinden en genieten.'

Voorlopig is Blake veroordeeld tot een rol als sparringpartner voor Bolt, de man die uit bewondering voor zijn arbeidsethos de bijnaam The Beast bedacht. De tijd dat coach Mills het tweetal uit elkaar hield uit vrees dat ze elkaar kapot zouden lopen, is voorbij.

Blake, een fervent cricketfan, bekende na zijn race dat hij opziet tegen het volgen van de WK atletiek via de televisie. Hij had het graag met Bolt opgenomen tegen Justin Gatlin, de Amerikaan die zijn rol als grootste concurrent van de wereldrecordhouder heeft overgenomen.

'Het wordt een mooi duel. Ik denk dat Usain zal winnen', zei The Beast kort voordat hij poseerde voor enkele jonge fans, met plichtmatige grimas en een fluistergrom: 'Grrr.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden