Thalita de Jong pakt goud na beroerde start

Vlak voor de eindstreep kijkt Thalita de Jong voor de zekerheid nog even om. Op dat moment draait haar naaste belaagster de weg op. Geen vuiltje aan de lucht dus. De jongste deelneemster blijkt de beste op het WK veldrijden.

Thalita de Jong viert haar wereldtitel.Beeld afp

Daarmee wordt het een dag van spreekwoorden rond het circuit van Zolder, waar de auto's dit weekeinde plaats moesten maken voor fietsen. Wat goed is, komt niet alleen snel. Maar ook: de laatsten zullen de eersten zijn.

De 22-jarige De Jong beleefde zaterdag een beroerde start. 'Zoals altijd', zei ze naderhand lachend. Van origine is De Jong bestemd voor de weg. Dit is pas haar derde winter in het veld. Daarom heeft ze nog altijd moeite met het nerveuze gedrang waarin de kanshebsters voorin willen zitten op het moment dat wegdek verandert in aarde.

Vanaf de eerste meters werd het wereldkampioenschap voor haar een inhaalrace. De Jong werd zelfs nog even opgehouden door een valpartij. Daardoor bedroeg haar achterstand bij de eerste doorkomst bijna een halve minuut. 'Ik dacht bij mezelf: dit is het dus geweest, ik kan nu alleen nog mijn best doen zo hoog mogelijk te eindigen.'

Goud

Lees ook hoe niet favoriet Matthieu van der Poel, maar de Belg Wout Van Aert het goud pakte tijdens de mannenwedstrijd.

Forse pedaalslagen

Vijf wielrensters hadden zich voorin genesteld, onder wie de Belgische favoriete Sanne Cant. De koploopsters aarzelden geen moment en zetten elkaar voortdurend onder druk. Niettemin naderde Thalita de Jong met elke pedaalslag, en die zijn in haar geval fors. Wat ze op technisch gebied tekortschoot, maakte De Jong goed op de rechte stukken.

In de laatste ronde sloot De Jong aan en leek de concurrentie te beseffen hoe laat het was. Cant plaatste nog een wanhoopsoffensief. Haar feestje voor eigen publiek mocht eigenlijk niet mislukken. Maar ze gaf zich meteen gewonnen toen De Jong het initiatief overnam. Carolina Mani hield haar zelfs nog van het zilver af, voor zover dat nog een teleurstelling kon zijn.

Zo zat er na afloop een blij verraste winnares in de Michel Vaillant Club op het circuit. Op tafel lag een oranje muts, die Marianne Vos voor haar had gekocht. Twee jaar na de laatste wereldtitel van Vos trad De Jong in haar voetsporen. Er is sprake van verwantschap. Nuchterheid en fanatisme gaan hand in hand. Beiden zijn bovendien Brabants, de bakermat van het wielrennen.

Beeld epa

Onderzoek naar verdachte fiets op WK

De internationale wielerunie UCI heeft bij de WK een verdachte fiets in beslag genomen. De fiets werd ingezet bij de wedstrijd voor de beloftenvrouwen. De UCI zet op de WK nieuwe technologie in die moet helpen zoeken naar mechanische doping. Lees hier het artikel.

Multitalent

De Jong heeft lang getafeltennist. Een blessure aan de knie dwong haar tot een andere sport. Onder invloed van haar vader werd het wielrennen. In vijf jaar tijd toont ze zich net zo'n multitalent als Vos. Zowel op de weg als in het veld kan De Jong goed uit de voeten. Bovendien rijdt ze een goede tijdrit, altijd het zwakke punt van Vos.

Wielrennen is nog een ontdekkingsreis en zo ontspannen wil De Jong het nog even houden. Eigenlijk zou ze begin volgende week op trainingsstage gaan in Spanje. Over een maand begint in Omloop Het Nieuwsblad het wegseizoen met de Raboploeg. Aan de andere kant: woensdag staat nog een veldrit op het programma. 'Misschien is het toch wel leuk eerst daaraan nog even mee te doen.'

Beeld epa

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden