Terug op geliefde gravelbaan

Heel lang hoefde Robin Haase in het tennisstadion van Kitzbühel niet te zoeken naar het goede gevoel voor het Davis Cupduel met Oostenrijk. 'Ik had het al na de eerste bal', zegt de 28-jarige kopman. Op deze hoog gelegen gravelbaan, vlakbij de beroemde Hahnenkammbahn voor de skiërs veroverde Haase immers zijn twee ATP-titels. Hier voelde hij zich in 2011 en '12 bijna onoverwinnelijk.

Robin Haase wint zijn eerste ATP-toernooi in augustus 2011 in Kitzbühel.Beeld epa

Vier jaar geleden versloeg Haase in de finale in Kitzbühel de Spaanse gravelspecialist Montanes. In 2012 prolongeerde Haase zijn titel tegen de Duitser Kohlschreiber, waarna de nummer 1 van Nederland een week later werd verweten dat hij de Spelen van Londen niet serieus nam. In Kitzbühel bevestigde Haase echter zijn status. 'Op Wimbledon wordt de speciale ambiance uitvergroot', zegt hij, na de training. 'In het klein is de sfeer in Kitzbühel voor mij net zo bijzonder.

'Nu keer ik hier terug voor de Davis Cup. En vanaf de eerste training raak ik de ballen weer lekker. Het is geen toeval, de omstandigheden liggen me goed. Ik speel graag op hoogte, het past bij mijn speelstijl. Mijn kickservice heeft op deze baan veel rendement, ik kan ook zware spinballen spelen met mijn forehand. Mijn overwinning op Verdasco in de kwartfinale in 2013 was misschien mijn beste partij. Die herinneringen komen automatisch naar boven.'

Vrijdag wordt in Kitzbühel een moordende hitte voorspeld, met temperaturen boven de 30 graden. Haase: 'Dan vliegen de ballen de nog meer dan normaal. Met je return moet je de bal echt voelen. Sla je te hard terug, dan gaat hij uit.'

Robin Haase won het graveltoernooi in Kitzbuhel in 2011 en 2012.Beeld anp

Twee jaar geleden uitte de Oostenrijkse routinier Jürgen Melzer zijn verwondering over de keuze van het Nederlandse team voor een indoorgravelbaan in Groningen. Nu hebben de Oostenrijkers vooral de wens van hun kopman Domimic Thiem gevolgd, zegt Haase. 'Hij heeft blijkbaar vrij veel macht.' En captain Jan Siemerink: 'Ook Thiem speelde al een finale in Kitzbühel. De Oostenrijkers nemen op de koop toe dat Robin in dit stadion twee titels heeft gepakt.'

Hoewel Kitzbühel voor Haase bijna de status van een bedevaartsoord heeft, is Oostenrijk favoriet voor het duel in de Europees/Afrikaanse zone van de Davis Cup. Alleen Haase behoort tot de tophonderd (74), de tweede enkelspeler Thiemo de Bakker staat er al twee jaar buiten: 134.

Robin Haase in gesprek met captain Jan Siemerink tijdens zijn wedstrijd tegen de Kroaat Borna Coric in de Davis Cup vorig jaar.Beeld anp

Nadat Igor Sijsling zich met een knieblessure afmeldde, moest Siemerink een beroep doen op Jesse Huta-Galung, die is gekelderd naar een 257ste plaats. 'Tegen Kroatië ontbrak de vorm bij de spelers en dat zag je ook terug op de baan', aldus Siemerink, tevens directeur sportief van de KNLTB. 'Nu heb ik er meer vertrouwen in.'

Oostenrijk treedt vrijdag echter aan met Thiem, nummer 28 van de wereld en Andreas Haider Maurer, 58ste op de ATP-ranking. Hoe realistisch is het voor Nederland om nog een plaats in de wereldgroep te claimen? Haase: 'Het Oostenrijkse team is favoriet. Maar Thiem heeft weinig ervaring in de Davis Cup. Ik hoop dat hij de druk voelt. Het is jammer dat we vorig jaar tegen Kroatië niet onze kans hebben gegrepen om in de wereldgroep te blijven.'

Haase zal in Kitzbühel dan ook de roes van 2011 en 2012 moeten oproepen. 'Soms moest ik partijen in de rally winnen, andere tegenstanders kon ik met mijn service achter het behang slaan. Op deze baan leek het wel of ik niet kon verliezen.' Captain Siemerink, glimlachend: 'Dat gevoel zullen we tegen Oostenrijk hard nodig hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden