Terug bij Van Geel, terug bij talenten

Zijn oude ploeg RKC treft vanavond in de halve finale van de KNVB-beker zijn nieuwe werkgever, Ajax. Hij gaat de Amsterdamse talenten opleiden....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Als Adrie Koster vandaag in de auto stapt om vanuit zijn woonplaats Nuenen naar de Arena te rijden, zal dat zeker niet zijn om de halve finale uit het bekertoernooi tussen Ajax en RKC te bekijken. ‘Nee, ik kom alleen even langs om mijn tweejarig contract als trainer van Jong Ajax te tekenen. Ik zie het niet zitten die wedstrijd in het stadion te bekijken.’

De 52-jarige Koster noemt zich geen rancuneuze man, maar hij past ervoor in het huis van zijn nieuwe werkgever te worden geconfronteerd met het pijnlijke recente verleden. Kort voor de winterstop werd hij namelijk ontslagen als coach van RKC, omdat de club er niet in slaagde de laatste plaats te verlaten.

Maar wat zag Koster, die herhaaldelijk had aangedrongen op versterkingen voor zijn zwakke selectie, kort na zijn vertrek uit Waalwijk? Zijn opvolger, Mark Wotte, kreeg de ene na de andere versterking in de schoot geworpen. Tarik Sektioui, Jan Vertonghen, Erwin Lemmens, Anthony Obodai, Benjamin de Ceulaer en Hervé Kaige: financieel was ineens van alles mogelijk.

‘Wat ik dacht, toen ik op de laatste transferdag al die aankopen zag? Dat ze er nu toch ook zelf achter waren gekomen dat aankopen noodzakelijk waren. Het heeft geen zin je daarover op te winden. Mijn contract was ontbonden en de redenen waren aangegeven. Dan moet je je daarbij neerleggen, al is dat niet altijd even gemakkelijk.’

RKC begon plots wedstrijden te winnen en lijkt zich te handhaven in de eredivisie, meent Koster. ‘Als ik zie wat er allemaal is bijgekomen, denk ik dat ze zich wel redden, hetzij via de nacompetitie, hetzij door als vijftiende te eindigen. Wotte doet het goed met deze groep.’

Het zijn de hartelijke woorden van een gelouterde coach met ruim twintig jaar trainerservaring in het betaald voetbal. Maar was Koster er zelf ook niet uitgekomen, met deze behoorlijk versterkte selectie? Hij grijnst, zoals hij dat wel vaker zal doen op deze ochtend.

‘Wil je daar werkelijk een antwoord op hebben? Nou, ik denk zelf dat ik daar ook wel zou zijn uitgekomen. Kijk, het moge duidelijk zijn dat het RKC van nu niet langer het RKC is van vóór de winterstop. Wotte heeft het een aantal wedstrijden mogen proberen zonder de versterkingen en toen pakte hij ook nauwelijks punten. En nu gaat het goed. Ach ja, zo werkt het in de voetbalwereld.

‘Eerst werd hoog opgegeven van Erwin Koeman, als coach van RKC, maar nu ligt hij onder vuur bij Feyenoord. Frank Rijkaard degradeerde met Sparta en is nu bij Barcelona ineens een wereldcoach.’ Weer volgt die geamuseerde lach. Zelf begon hij zijn eerste seizoen bij RKC als koploper in de eredivisie. Ironisch genoeg zei hij toen: ‘Maar over een maand kan het weer volledig anders zijn.’

En nu zit hij hier dus, op een terras in Nuenen, te wachten op het moment dat kan beginnen bij Jong Ajax. Hij vindt het een voorrecht in Amsterdam aan de slag te gaan, met Aron Winter als zijn assistent.

En nee, bang is hij niet voor opmerkingen dat de voormalige hoofdcoach Winter als ‘te licht’ aan de kant zou zijn geschoven voor de ervaren trainer Koster. ‘Hij zei: ik denk dat ik een hoop van je kan leren. En omgekeerd is hetzelfde waar, ook ik kan van Aron leren.’

Een maand geleden werd Koster gebeld door technisch directeur Martin van Geel met de vraag of hij de beloften van Ajax onder zijn hoede wilde nemen. Overvallen had hij zich gevoeld door het telefoontje van de directeur die hij begin jaren negentig nog als voetballer coachte bij Willem II.

‘Martin kwam destijds halverwege het seizoen van Feyenoord en werd betrokken in een ruil met Ulrich van Gobbel. Daar waren we wel blij mee, moet ik zeggen. Met Martin heb ik altijd heel goed kunnen samenwerken. Qua voetbalvisie zitten wij op één lijn. Dat zal een belangrijke reden zijn geweest waarom hij aan mij heeft gedacht.’

Werken bij Jong Ajax vergelijkt hij met zijn eerdere, zesjarige verblijf bij Excelsior: in Kralingen trainde hij de talenten van Feyenoord, nu zal hij de beloften van de concurrent uit Amsterdam gaan begeleiden.

‘Het is natuurlijk niet helemaal vergelijkbaar, maar waar het om ging was talenten op te leiden en dat is me altijd vrij goed afgegaan. Dat zullen ze bij Ajax ook wel weten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden