NieuwsABN Amro tennistoernooi

Tennistoernooi Rotterdam krijgt met Roeblev een winnaar waarmee je voor de dag kunt komen

De volgens de organisatie moeilijkste editie van het ABN Amro tennistoernooi kreeg zondag toch een winnaar van statuur. De 23-jarige Rus Andrey Roeblev past bij de namen van de 47 toernooiwinnaars die gedurende elke wedstrijd voortdurend op schermen rond het veld hangen. Na een finale die bijna twee uur duurde, 7-6, 6-4, kon op dat scherm ‘21 Roeblev’ worden toegevoegd.

De finale tussen Roeblev en Fucsovics vindt plaatst in een leeg Ahoy. Beeld Jiri Büller
De finale tussen Roeblev en Fucsovics vindt plaatst in een leeg Ahoy.Beeld Jiri Büller

Voor de status van het toernooi was dat beter dan ‘21 Fucsovics’, al bood de 29-jarige Hongaar Marton Fucsovics vooral in de eerste set uitstekend partij. Maar Roeblev is een top-10 speler die nu de nummer 8 is van de wereld en de absolute top kan bereiken. Fucsovics staat 59ste en moest zich door het spelen van twee kwalificatiewedstrijden toegang verschaffen tot het hoofdtoernooi.

De eerste en laatste ‘qualifier’ die het tennistoernooi van Rotterdam won, was in 2001 de Fransman Nicolas Escudé. Die naam staat dus ook op een bord naast het centre court en detoneert een beetje. Want al met al is van Escudé sindsdien aanmerkelijk minder vernomen dan van pakweg Roger Federer die het toernooi drie keer won, de eerste keer in 2005.

Zoals het hele toernooi werd ook de finale zonder publiek gespeeld. In het indoorstadion met grote tribunes had de organisatie een spectaculair belichte en toch bijna intieme televisiestudio voor tenniswedstrijden gemaakt. Afgezien van de klappen tegen de bal was het doodstil, ook van Roeblev en Fucsovics kwam geen geluid: ze spraken zichzelf in stilte toe. Applaus ontbrak. Bij elke goede bal van Roeblev klapte één man, zijn begeleider die was geposteerd in de spelersbox in de vorm van het logo van ABN Amro. Sloeg Fucsovics een mooi punt, dan applaudisseerde de enige man die in het andere logo zat.

‘Laten we deze week maar onvergetelijk noemen’, zei toernooidirecteur Richard Krajicek met ironie bij de huldigingsceremonie. En daarna serieus: ‘Dit was het zwaarste jaar uit ons bestaan.’

Andrey Roeblev in actie. Beeld Jiri Büller
Andrey Roeblev in actie.Beeld Jiri Büller

Het is moeilijk te zeggen hoe een vol Ahoy op de finale had gereageerd. Met twee sets in 1 uur en 50 minuten was het in elk geval niet de ‘pats-boem-show’ die Krajicek niet wil voorschotelen aan publiek dat verwend moet worden. In de eerste set verloren Roeblev noch Fucsovics hun servicegames, waren er voldoende lange rally’s te noteren en kwam het op een of twee foutjes aan van de Hongaar in de onvermijdelijke tiebreak.

Het scoreverloop was spannend, maar toch heeft het spel van Roeblev enigszins dezelfde kleur als zijn outfit: beige. De Rus komt nauwelijks uit het achterveld. Dat hoeft ook niet, want vanaf de baseline slaat hij de bal met forehand of backhand waar hij hem maar wil hebben. ‘Twee jaar geleden kon ik dat nog niet zo goed’, vertelde Roeblev in de persconferentie na afloop. ‘Nu kan ik de bal en de tegenstander veel beter lezen. En het lukt me ook steeds beter om een paar slagen vooruit te denken.’

Roeblev verdiende zondag bijna 90 duizend euro aan prijzengeld, maar belangrijker voor hem is dat hij door de toernooiwinst in Rotterdam 500 punten kan bijschrijven voor op de wereldranglijst. ‘Rotterdam’ is een zogenoemd ATP-500-toernooi en Roeblev heeft nu de laatste vier van zulke ‘500-evenementen’ gewonnen. In die categorie sloeg hij zich zondag naar zijn 20ste winst op rij. Op dat niveau hebben alleen de Zwitserse legende Roger Federer (28 wedstrijden ongeslagen) en de Brit Andy Murray (21) langere reeksen op hun naam staan.

null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller

De finale in Rotterdam was Roeblevs veertiende wedstrijd dit jaar. Daarvan verloor hij er één: de kwartfinale van de Australian Open ging naar vriend en landgenoot Daniil Medvedev.

Voor Fucsovics zijn zulke recordreeksen niet weggelegd. De Hongaar probeerde wat Roeblev zondag niet deed: improviseren en variëren. Fucsovics kwam naar het net wanneer het kon, serveerde goed en wist af en toe wat slim bedachte passeerslagen van zijn racket te krijgen. Maar mentaal moest hij zijn meerdere erkennen in Roeblev, die op de ingeslagen weg doorging waar het Fucsovics niet lukte de verloren eerste set uit zijn hoofd te zetten.

Het was de eerste set die Fucsovics in het hele toernooi verspeelde, wat Roeblev niet naliet te benadrukken. ‘We hadden een volstrekt gelijk niveau, hij en ik. We moesten vechten voor elk punt. Maar voor hem was het na zo’n bijzondere week, met twee extra wedstrijden bovendien, niet makkelijk om het verlies van een eerste set te verwerken.’

Een speciale week was het zeker voor Fucsovics, zei hij met de kleine verliezerstrofee in zijn handen. ‘Ik heb mijn ranking en mijn spel verbeterd’, was zijn samenvatting. ‘En ik speelde ongelooflijk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden