Tennistitel als tussenstation op weg naar top-100

NK..

amstelveen De weg naar de top is lang en zwaar. ‘En het laatste stuk wordt een stuk zwaarder’, zegt trainer Martin Van der Brugghen, als hij de 19-jarige tennisster Kiki Bertens Nederlands kampioen heeft zien worden.

Van der Brugghen werkt al met Bertens vanaf haar 7de op zijn tennisschool in Bergenrode. Al snel had hij door dat ze talent had. ‘Ze was groot, sterk en kon goed luisteren.’ In Amstelveen betaalde zich dat uit in de nationale titel. In de finale versloeg ze zaterdag Olga Kalyuzhnaya (27) met 6-3, 6-3.

Van der Brugghen ziet de prijs als een bekroning van jaren lang hard werken. Hij heeft goede hoop dat zijn pupil binnen niet al te lange tijd de top-100 bereikt. Dit jaar vloog Bertens van de 900ste plek naar de 280ste van de WTA-ranking. ‘Dat zijn aantoonbare stappen’, zegt de coach.

De 1.83 lange tennisster, die sinds anderhalf jaar professional is, maakt vooral indruk door haar kracht en goede backhand. Ze is een vechter maar soms werkt haar enorme wilskracht juist tegen haar. ‘Dan wil ze zo graag, dat het mentaal te zwaar wordt.’

Opvallend is dat Bertens, die niet uit een tennisfamilie komt, nooit bij Jong Oranje heeft gespeeld, terwijl ze wel bij de grote talenten van Nederland hoort. Insiders fluisteren haar naam als mogelijke kandidate voor het FedCup team, waarin ook Arantxa Rus en Richel Hogenkamp inzitten. Michaella Krajicek bedankte voor de eer zolang Manon Bollegraf dat team leidt.

De tennisbond, de KNLTB, heeft Bertens inmiddels aangeboden haar waar mogelijk te steunen. Dat vindt Van der Brugghen een positieve ontwikkeling al weet hij nog niet in hoeverre ze daar gebruik van zullen maken.

De grote namen van het Nederlandse vrouwentennis lieten deze week verstek gaan bij het NK. ‘Meisjes als Rus kunnen hier toch alleen maar verliezen’, zegt Cees Houweling, de grootste talentenkweker van de vorige eeuw die zowel Richard Krajicek als Brenda Schultz naar de top heeft gebracht. ‘Die speelsters moeten hier winnen en als dat niet gebeurt, is dat een mentale dobber.’

Hij weet als geen ander van de hoeveelheid hiaten die er op de weg naar de top liggen. ‘Eigenlijk begint het al vanuit de wieg, het is een beroepskeuze. En daarna moet het technisch, tactisch en mentaal helemaal in orde zijn. Bij het opleidingstraject kan een fout al desastreuze effecten hebben’, zegt hij.

Tijdens het NK in Amstelveen heeft hij niet de nieuwe Brenda Schultz zien tennissen. ‘Maar ik zou me natuurlijk kunnen vergissen’, voegt hij daaraan toe. Het Nederlandse vrouwentennis staat er nu eenmaal over het algemeen niet al te best voor.

Dat geeft ook technisch bestuurslid van de KNLTB Hendrik Jan Davids toe. Hij vindt het moeilijk om de vinger er precies op te leggen, hoe het komt dat de vrouwen zijn achtergebleven bij de mannen.

Deels wijt hij het aan de cultuur en de maatschappelijke instelling van de Nederlander. ‘ Hier hebben we altijd de neiging om eerst school af te maken. In andere landen zijn ze minder beschermend. In Oekraïne leven meisjes van 14 jaar alleen voor het tennis, die staan 4 à 5 uur per dag te trainen. Ook al haken daarvan negen van de tien af, een niet onaanzienlijk deel haalt de internationale top wel.’

Dat het België, een vergelijkbaar land met Nederland, wel lukt om vrouwelijke toptennissters af te leveren, heeft volgens hem ook met een beetje geluk te maken. ‘Succes blijft ongrijpbaar.’

Wel kijkt en praat de Nederlandse tennisbond veel naar de zuiderburen. ‘Op het terrein van de allerjongsten, jeugd onder de 10 jaar, is België veel verder met leuke spelvormen voor kinderen.’ Ze tennissen met lagere netjes en zachtere ballen. Voorop staat het plezier in de sport voor het kind. ‘In 2012 willen we dat ook bij de KNLTB invoeren.’

Ook levert de tennisbond momenteel inspanningen om de beste coaches ter wereld naar Nederland te halen. Via instroomtrainingen probeert de bond een grotere groep jonge talenten te werven. Daarvan valt het grootste gedeelte af. Nu krijgen vier tennissters steun van de bond om als prof aan de slag te gaan. Dat zijn Arantxa Rus, Richel Hogenkamp, Nicolette van Uitert en Lesley Kerkhove.

Ook Bertens weet dat ze nog een sprong moet maken om de internationale top te halen. Maar zij heeft haar havo-diploma op zak. ‘Mocht ik een keer geblesseerd raken dan heb ik in ieder geval mijn school afgemaakt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden