Tennistalent Melissa Boyden: uren op het muurtje, desnoods in de sneeuw

Serie 'Tieners en ouders'

In de keuken van de familie Boyden staat een hoge kast vol zilveren en gouden trofeeën. Het zijn de bewijsstukken van de jeugdtoernooien die de 14-jarige tennisster Melissa Boyden won. In de leeftijdscategorie tot 16 jaar is ze de beste van Nederland, maar voor Melissa is dat niet genoeg. ‘Ik wil de beste ter wereld worden, een gouden medaille op de Olympische Spelen en een grandslamtoernooi winnen. Het liefst Wimbledon.’

ST Serie Jong talent en ouders Nederland, Zandvoort, 21-04-2018 Melissa Boyden, tennisspeelster, in de tuin achter het ouderlijk huis waar haar moeder Sally Boyden vroeger vaak een circuitje uitzette om Melissa te trainen. Foto: Klaas Jan van der Weij Beeld Klaas Jan van der Weij.

Melissa vertelt in het Engels over haar ambities aan de keukentafel in Zandvoort. Moeder Sally en vader Kevin zijn Brits. Toen Melissa vier maanden was, verhuisde het gezin naar Nederland omdat er meer werk was voor haar vader als vliegtuigbouwkundige.

Melissa’s ouders deden op hoog niveau aan wielrennen. Moeder Sally streed zelfs mee op WK’s, op haar hoogtepunt was ze de nummer vier van de wereldranglijst. Hun dochter toonde nooit interesse voor wielrennen. Op jonge leeftijd werd haar aandacht getrokken door een bord dat was opgehangen in het dorp. Tennisclub Zandvoort bood proeflessen aan.

Vanaf het moment dat Melissa begon te spelen toonde ze ambitie. Moeder Sally: ‘Elke dag ging ze op haar fiets naar de tennisclub. Als het sneeuwde ging haar vader mee om met een schep de sneeuw te ruimen. Dan stond ze urenlang tegen de muur te slaan.’

Melissa verliet het ouderlijk gezin op haar twaalfde om drie nachten in de week te slapen in Den Haag, bij haar trainster en voormalig top-60-speelster Noëlle van Lottum van tennisschool Intime. Van de tennisleraren hoorden de ouders dat Melissa talent had. Het gezin nam een besluit. ‘We zullen er alles aan doen om haar te helpen in de sport.’

Melissa’s ouders brachten haar naar toernooien door heel het land en gaven conditietraining in de tuin. Een deel van het salaris van vader Kevin gaat naar de sport. Hoeveel dat precies is, houdt het gezin voor zichzelf. Melissa: ‘Mijn vader werkt heel hard voor me.’ Het salaris van Kevin Boyden is momenteel het enige inkomen voor het gezin.

Hoe beter Melissa wordt, hoe vaker ze naar het buitenland moet om toernooien te spelen. Daar zijn de punten te halen die noodzakelijk zijn voor het spelen van de grandslamtoernooien voor junioren. Moeder Sally schrijft talloze brieven naar bedrijven in de hoop een sponsor te vinden, tot nu toe krijgt Melissa alleen haar racket en kleding betaald. ‘We zullen haar financieel ondersteunen zo lang als we kunnen. Er zal een punt komen waarop dat moeilijk wordt.'

Op haar 18de gaat de vraag komen: wil ze spelen voor het Verenigd Koninkrijk of voor Nederland. Het lijkt een keuze tussen het hart en het verstand. ‘Ik voel me het meest Nederlands, want ik ben hier opgegroeid. Ik heb altijd Nederlandse trainers gehad. In Engeland heb ik pas één keer een toernooi gespeeld’, zegt Melissa.

Aan de andere kant is er in Engeland veel meer geld voor tennis vanwege de inkomsten van Wimbledon die ten goede komen aan de Britse tennisbond. Moeder Sally: ‘We moeten gaan kijken wat beide bonden ons kunnen bieden. De vraag is ook hoe graag Nederland haar wil behouden. Ze is één van de toekomstige toppers van Nederland.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.