Tennissters zoeken nog altijd naar nieuwe orde

Ruim een half jaar geleden zei Justine Henin het tennis onverwacht vaarwel. De nummer één had genoeg van het monomane leven van de topsport....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Nu, aan het einde van het tennisjaar, lijken de speelsters nog niet geheel bekomen van Henins afscheid. Ze zijn op zoek naar een nieuwe orde. De beste tennisster van de wereld? Niemand weet precies wie dat is.

Natuurlijk, er is een nummer één. Jelena Jankovic heeft het jaar afgesloten als aanvoerder van de wereldranglijst, na een flink aantal wisselingen gedurende het jaar. Maria Sjarapova volgde Henin op, Ana Ivanovic stond eerste en ook Serena Williams bekleedde de koppositie.

De 23-jarige Jankovic heeft haar koppositie vooral te danken aan haar werklust. Ze speelde veel toernooien en bleek onvermoeibaar. Maar de belangrijkste titels gingen aan haar neus voorbij. Ze heeft nog nooit een Grand Slamtitel gewonnen. Ze greep naast de hoofdprijs bij de Olympische Spelen. En ook bij het officieuze WK, het WTA kampioenschap in Doha (Qatar), moest ze de winst aan een ander laten.

Venus Williams won de titel door Vera Zvonareva te verslaan met 6-7, 6-0, 6-2. ‘Ik geloof dat ik het verdien om de nummer één te zijn’, zei Jankovic. ‘Ik heb zo hard gewerkt dit jaar. Het is een jaar vol bloed, zweet en tranen geweest. Het was niet gemakkelijk.’

Over het gebrek aan aansprekende zeges op haar palmares maakte ze luchtige grapjes. ‘Dan heb ik nog doelen over voor 2009. Je moet niet alles tegelijkertijd willen.’

Vooral vanwege het ontbreken van een Grand Slamtitel staat de status van Jankovic in het vrouwencircuit ter discussie. De vier zeges gingen dit jaar naar Maria Sjarapova (Australian Open), Ana Ivanovic (Roland Garros), Venus Williams (Wimbledon) en Serena Williams (US Open). In Peking veroverde Elena Dementieva het olympische goud in het enkelspel.

Van die vijf troonpretendenten heeft Serena Williams, die het jaar afsluit als nummer drie, haar ongenoegen het meest laten blijken. ‘Uiteraard wil ik de beste zijn’, zei ze voorafgaand aan het WK in Doha. ‘Eerlijk gezegd denkt iedereen ook dat ik dat ben. Dus ik corrigeer niemand. Ik laat het ze geloven omdat het zo zou moeten zijn. Mijn doel is Grand Slams winnen. Ik heb veel liever een Grand Slamtitel dan de eerste plaats.’

Ook voormalig nummer twee Svetlana Koetsnetsova en de huidige nummer twee Dinara Safina zien Jankovic niet als een waardige opvolger van Henin, die vanaf november 2006 vrijwel onafgebroken bovenaan de ranglijst stond.

‘Ik geloof niet dat we een duidelijke nummer één hebben’, zei Koetsnetsova. Safina zei dat de ranglijst er vermoedelijk anders zou uitzien als alle speelsters hetzelfde aantal toernooien hadden gespeeld. De zusjes Williams spelen al jaren een beperkt aantal wedstrijden. Maria Sjarapova heeft sinds juli niet meer gespeeld. Ze is geblesseerd aan haar schouder.

Hoewel Serena Williams zich ’s werelds beste waant, zou ook Venus Williams voor die status in aanmerking kunnen komen. Op Wimbledon versloeg ze haar 27-jarige zusje in een magistrale wedstrijd. En afgelopen week in Doha liet ze zien dat ze haar zusterlijke gevoelens voor Serena tijdens een partij kan vergeten. Ze kent, anders dan in vroegere jaren, geen genade meer in familieduels.

Venus bracht de onderlinge score in evenwicht: 9-9. Vooral de setscore in het groepsduel maakte indruk: 5-7, 6-1, 6-0. Niet eerder had een van de zussen de ander met 6-0 verslagen. De klap kwam hard aan bij Serena. Meteen na de oorwassing trok ze zich terug. Ze zou geblesseerd zijn.

Venus Williams wist daarna van geen ophouden. In de halve finale bleef ze Jankovic de baas. En in de finale bleek Zvonareva niet bestand tegen haar aanvalslust. Williams won het WTA-kampioenschap nooit eerder.

Op de wereldranglijst zal de 28-jarige kampioene vandaag zijn gestegen van de achtste naar de zesde plaats. Lang geen nummer één dus, ook al heeft ze als enige topspeelster dit jaar twee belangrijke titels gewonnen. ‘Ik weet dat ik hoger kan staan’, zei over haar positie. Maar ze sprak niet de ambitie uit om Jankovic te verjagen. Williams heeft in 2002 de ranglijst voor het laatst aangevoerd, nog voordat het tijdperk van Henin aanbrak. Ze maalt niet meer om de koppositie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden