nieuws

Tennisster Kiki Bertens beëindigt nog dit jaar haar loopbaan

Kiki Bertens (29) gaat haar tennisloopbaan nog dit jaar beëindigen. De beste tennisster van Nederland, de voormalig nummer 4 van de wereld, ondervindt al enige tijd hinder van een achillespeesblessure.

Kiki Bertens op de Billie Jean King Cup, waar zij het namens Nederland opnam tegen China. Beeld Klaas Jan van der Weij
Kiki Bertens op de Billie Jean King Cup, waar zij het namens Nederland opnam tegen China.Beeld Klaas Jan van der Weij

Het besluit volgt na een periode waarin Bertens bijzonder veel moeite had zichzelf op sportief vlak te laten gelden. Na een achillespeesoperatie eind vorig jaar slaagt de tennisser niet erin haar oude vorm te herpakken. Naast een fysieke voert Bertens ook een mentale strijd tegen zichzelf, erkende zij woensdag op een ingelaste bijeenkomst op haar trainingslocatie in Etten-Leur.

In een brief die zij voorlas, stelde ze dat ‘de tank leeg is’. ‘Ik werkte voor mijn gevoel harder dan ooit, maar mijn lichaam werkte niet mee. Er waren en zijn dagen dat het heel goed gaat, maar ook dagen dat ik veel pijn heb en voor mijn gevoel niks kan’, schreef Bertens.

‘Ik voel dat de juiste balans tussen de volle energie die ik dag in dag uit erin stop en de voldoening die ik ervan krijg er niet meer is. Daarnaast sta ik meer dan klaar voor het leven dat hierna komt.’

Twintigste plaats wereldranglijst

Twee weken geleden werd Bertens in de eerste ronde van de grand slam Roland Garros uitgeschakeld, het toernooi waar zij in 2017 nog glorieus de halve finale bereikte. De nederlaag tegen de Sloveense Polona Hercog, de mondiale nummer 73, staat symbool voor het teleurstellende seizoen van de Nederlandse. Van de zeven partijen die zij dit jaar speelde, won zij er maar twee. Bertens is afgezakt naar de twintigste plaats op de wereldranglijst.

De tennisser toonde zich na haar uitschakeling op het Parijse graveltoernooi al onzeker over haar toekomst. ‘Het moet beter op alle vlakken’, zei Bertens. ‘Fysiek kan ik die switch niet meteen maken. We moeten kijken hoe het lichaam zich houdt en niet overhaasten, zodat ik er weer een hele tijd uit lig.’

Bertens speelt hoe dan ook nog op het grastoernooi in Eastbourne (volgende week), Wimbledon (28 juni-11 juli) en de Olympische Spelen in Tokio (23 juli-8 augustus). Wellicht maakt ze daarna nog haar opwachting op bijvoorbeeld de US Open. Dat laat ze afhangen van haar fysieke gesteldheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden