Tennissers gevangen op Flushing Meadows

Door de aanhoudende regen in New York wordt de directie van de US Open gedwongen tot een pijnlijke spagaat tussen de commerciële belangen van de Amerikaanse televisie-stations en het welzijn van de deelnemers....

De 46-jarige Navratilova maakte dertig jaar geleden haar debuut op de US Open, toen het toernooi nog op de grasbanen van Forest Hills werd gespeeld. 'Ik loop al een tijdje mee, maar zulke slechte schema's als dit jaar op de US Open heb ik nog nooit meegemaakt. Clijsters moest dinsdag om elf uur 's ochtends haar kwartfinale tegen Mauresmo spelen. Toen Kim zich om negen uur op Flushing Meadows meldde, kreeg ze te horen dat de partij tot vijf uur werd uitgesteld.'

De steeds nerveuzer wordende directie van de US Open roemde dinsdag nog de samenwerking met de spelers, maar Navratilova constateerde schamper dat slechts sprake is van eenrichtingverkeer. 'De directie durft geen beslissingen te nemen en als ze eenmaal besluiten een partij te schrappen, horen de spelers het als laatste.'

Het was een curieus beeld, dinsdagavond (Amerikaanse tijd) op het kletsnatte Flushing Meadows. Sjeng Schalken ging zich op baan 11 voorbereiden op zijn duel met de Duitser Rainer Schüttler, terwijl op dat moment reeds duidelijk was dat die partij hooguit midden in de nacht kon worden gespeeld. Waarom moest Schalken dan zo lang wachten? Omdat de partij van zijn mogelijke tegenstander in de kwartfinale, Andy Roddick, stond geprogammeerd voor de avondsessie en dan hebben NBC en CBS een dikke vinger in de pap.

Rond elf uur kwam de regen opnieuw met bakken uit de hemel en werden de acteurs en het schaarse publiek op Flushing Meadows naar huis gestuurd. Dat had natuurlijk eerder gekund. Vier speelsters zijn al drie dagen bezig om hun partij uit de vierde ronde te voltooien. Maandagavond werden de Russische Myskina en de Française Pierce om tien over elf 's avonds naar de Grandstand gedirigeerd, waar ze voor 30 toeschouwers nog zes games konden spelen.

Dinsdagavond werden Myskina en Pierce verbannen naar baan 4, waar ze in een miezerig buitje niet verder kwamen dan twee games in de tweede set. Pierce liep op het koude en miezerige Flushing Meadows een lichte spierblessure op, maar ze kreeg nog minimaal een dag respijt. Voor de Japanse Sugiyama is het een frustrerende gedachte dat ze wellicht nog één game nodig heeft tegen de Italiaanse Schiavone.

Tot middernacht Nederlandse tijd werd gisteren welgeteld drie games getennist (3-0 Clijsters tegen Mauresmo) en zelfs het drogen van de speelvloeren heeft een potsierlijk karakter gekregen. Geknield poetsen tientallen ballenjongens- en meisjes dagelijks de hardcourtbanen met een handdoek. Zullen we nooit meer klagen over de regen op Wimbledon? In Londen worden de banen tenminste afgedekt door zeilen en worden ze door enorme stofzuigers drooggeblazen. Van die techniek hadden ze op de US Open nog nooit gehoord.

Tom Okker tennist allang niet meer om te winnen. De 'Flying Dutchman' dubbelt in het seniorentoernooi van de US Open wederom met de grootste schurk van het circuit, de 57-jarige Ilie Nastase. Likkebaardend had zijn grootste fan, John McEnroe, een van de befaamde scènes van de tweevoudig Grand Slam-kampioen uit de jaren zeventig van commentaar voorzien.

Nastase speelde op de US Open tegen de Duitser Pohmann en ging compleet door het lint. Hij stak zijn middelvinger op naar iedereen die hem tot bedaren wilde brengen en de umpire weigerde het Roemeense fenomeen na afloop een hand te geven. 'Hij schold Pohmann zelfs voor nazi uit', herinnert Okker zich. En glimlachend: 'Nastase won die partij zelfs, kun je nagaan hoe hij zich gedroeg als hij verloor. '

Met enige schroom staat Okker al tien jaar naast zijn oude rivaal op de baan. 'Ilie kan nog steeds fantastisch tennissen, maar soms wordt het zelfs mij te gortig. Laatst trok hij een lijnrechter op Roland Garros de bril van de neus en gooide hem weg. 'Als je toch niks ziet, heb je ook geen bril nodig', schreeuwde Nastase. Het publiek lag in een deuk en hij kreeg niet eens een waarschuwing. Naarmate Ilie ouder wordt, lijkt hij zich alleen maar slechter te gedragen. Hij kan nog steeds niet tegen zijn verlies.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden