Tennissen tussen de nieuwigheden door

Vraag toernooidirecteur Marcel Hunze zondagmiddag naar het succes van het tennistoernooi in Rosmalen en hij somt enthousiast de meest uiteenlopende noviteiten op. Van 3D-opnames die bezoekers laten zien hoe bepaalde kleding staat, of het afdrukken van je gezicht op een tennisbal.

Coco Vandeweghe, de Belgische winnares. Beeld null
Coco Vandeweghe, de Belgische winnares.

Maar hoeveel heeft dat te maken met topsport? 'Dat heeft te maken met een topevenement. Een evenement is succesvoller als je niet alleen afhankelijk bent van een bepaalde speler die op de baan staat.'

Dat is namelijk waar het in Rosmalen aan schort: échte topspelers. De laatste vier jaar heeft geen absolute wereldtopper zich gemeld. Al stelt Hunze niet ontevreden te zijn over zijn finalistenbij de vrouwen, een finale tussen Coco Vandeweghe en Kristina Mladenovic, zoals zondagmiddag tussen de regenbuien door, is niet direct een affiche waar iedereen warm voor loopt. Aan de bezoekersaantallen is dit overigens niet te zien: iets minder dan 60.000 mensen. 2.000 meer dan een jaar eerder.

De beoogde smaakmaker bij de vrouwen, Kiki Bertens, moest maandag geblesseerd afzeggen nadat bleek dat de kuitblessure die ze had opgelopen tijdens Roland Garros ernstiger was dan gehoopt. En David Ferrer, de hoogstgeplaatste (14de op de wereldranglijst) deelnemer bij de mannen, werd vrijdag al uitgeschakeld. Op dat moment was er ook geen enkele Nederlander meer in het toernooi.

Het hoort bij de sport, zegt Hunze. Flink investeren in het aantrekken van spelers en vervolgens het risico lopen dat er wordt afgezegd, of toppers die door vormgebrek hun status niet waarmaken. De timing speelt ook een rol. Veel spelers die ver kwamen bij Roland Garros, gaan nou eenmaal niet direct door naar het volgende toernooi. Ze zijn geblesseerd, moe, of allebei.

'Elk toernooi heeft daar nou eenmaal mee te maken. Maar dat geeft juist aan dat het belangrijk is dat een evenement meer is dan twee of drie namen op het centre court.'

En daarom allerhande nieuwtjes op het terrein van Autotron. Voor het eerst dit jaar zijn er zelfs werkplekken te vinden in een zaal nabij het centre court, om flexwerkers een andere omgeving te bieden. Allemaal te danken aan de nieuwste naamgever van het toernooi: Ricoh.

Mannenfinale vanochtend hervat na regenval

De omstandigheden van het tennistoernooi in Rosmalen deden zondag denken aan het weer dat Roland Garros dagenlang in de war schopte. De mannenfinale lag uren stil vanwege de regenval.

Om acht uur zondagavond werd besloten om de eindstrijd van het toernooi te verplaatsen naar vandaag. Het is de bedoeling dat Nicolas Mahut en Gilles Müller om tien uur ’s ochtends hun partij hervatten.

In die ontmoeting had Mahut met 6-4 de eerste set gewonnen van de Luxemburger Müller. De als achtste geplaatste Fransman treedt in Rosmalen aan in zijn derde finale: in 2015 en 2013 was hij de bovenliggende partij.

De afgelopen acht jaar veranderde het grastoernooi in Rosmalen vier keer van naamgever. Maar de identiteit van het toernooi loopt geen gevaar als hoofdsponsors elkaar met regelmaat afwisselen, vindt Hunze. 'Het toernooi staat bij tennissers en bezoekers bekend als een gemoedelijk evenement. En verandering brengt ook vernieuwing met zich mee. Door Ricoh zijn wij nu meer bezig met innovaties.'

Natuurlijk, als hij mag kiezen tussen de situatie in Rotterdam, waar ABN Amro sinds 1974 naamdrager is van het toernooi, of elke drie jaar wisselen van hoofdsponsor, gaat hij voor het eerste.

'Maar om heel lang dezelfde naamgever hebben, heeft ook een risico.' Vooralsnog loopt het sponsorcontract van ABN Amro met het toernooi in Rotterdam in 2017 af. 'Die naam is een begrip, als ze dan een nieuwe sponsor moeten vinden, heeft die wel vijf tot zeven jaar nodig om die naam te vervangen.'

Toeschouwers wachten op de tribune tijdens de regenpauze in de finale bij de vrouwen. Beeld null
Toeschouwers wachten op de tribune tijdens de regenpauze in de finale bij de vrouwen.

Het grasseizoen is veranderd, tussen Roland Garros en Wimbledon zit sinds een jaar drie weken in plaats van twee. 'Je ziet dat toppers aan het zoeken zijn. Wanneer gaan we waar spelen?' Ook in de planning van het organiseren van het toernooi draait het daarom om tactiek.

De meeste tennissers kiezen voor spelen in de tweede week, maar dat betekent concurreren met grote toernooien in Halle en Queens. 'Dat is voor ons dus geen haalbare kaart', zegt Hunze. 'Maar als toernooi in de eerste week zitten is ruimschoots beter dan in de laatste week. Nu speelt in ieder geval een aantal toppers wel.'

Het draait ook om investeren. Dat doet hij onder meer in de Zwitserse Belinda Bencic, de huidige nummer zeven van de wereld, die zaterdag werd verslagen in de halve finale. Van haar heeft hij het komende jaar hoge verwachtingen. 'Als zij de nummer een van de wereld wordt, zou het zo kunnen dat ze hier blijft komen.' Datzelfde geldt voor Roger Federer in Halle, waar zelfs een straatnaam naar hem is vernoemd.

'De kans dat Federer hier komt is niet zo groot, maar je weet het natuurlijk nooit. Ik hoop dat de nieuwe Federer of de nieuwe Novak Djokovic hier gaat komen. Iedere toernooidirecteur zal zeggen: in de finale willen we een van de topnamen tegen een Nederlander, maar dat is de droomfinale die eens per vijftien jaar voorkomt.' En nog zoiets wat je als toernooidirecteur niet in de hand hebt: het weer. Daardoor wer niet alleen de finale bij de vrouwen, maar ook die bij de mannen hinderlijk onderbroken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden