Tennissen tegen Ecuador moest niet nodig zijn

Een soepele zege op Ecuador (5-0) oogstte afgelopen weekeinde zelfs koninklijke waardering, waarna Michiel Schapers zich geroepen voelde in zijn rol van bewaker van het Nederlandse toptennis enkele kritische kanttekeningen te plaatsen....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

EINDHOVEN

De equipe van Schapers streed in Eindhoven voor continuering van het verblijf in de wereldgroep van de Davis Cup. Sinds acht jaar mag Nederland zich tot de sterkste tennisnaties rekenen. Dat die status ten koste van Ecuador werd gewaarborgd lijkt een prijzenswaardige prestatie, maar is het bij nadere beschouwing slechts in geringe mate.

Sterker nog: volgens Schapers beschikt Nederland over voldoende talent om voor de hoofdprijs in aanmerking te komen. Dat geloof werd eind jaren tachtig overigens als eerste gepredikt door zijn voorganger Stanley Franker die voorspelde dat voor 2000 de Davis Cup in Nederlandse handen zou vallen. Nu de beloofde termijn bijna verstreken is, blijkt echter dat de tweede ronde (vier keer) het hoogst haalbare was.

Dit jaar werd zelfs verloren in de eerste ronde van België. Het gevolg was dat Nederland werd veroordeeld tot een promotie/degradatie-duel met Ecuador, de winnaar van de Amerikaanse continentale groep. 'Het heeft geen zin vooraf luid te roepen dat je veel beter bent. Dat geeft geen pas. Nu we gewonnen hebben, mag je vaststellen dat zij de mindere goden zijn en wij eigenlijk te goed zijn voor dit soort wedstrijden', concludeerde Schapers.

Van een echt duel kon in Eindhoven niet gesproken worden. Siemerink deklasseerde achtereenvolgens Morejon en Giovani Lapentti, Haarhuis en Schalken overklasten respectievelijk Nicolas Lapentti en Morejon.

Het koningskoppel Haarhuis/Eltingh rekende af met Lapentti/Gomez. Die overmacht bracht nota bene de Ecuadoriaanse coach Raoul Viver tot de vraag: 'Waarom Nederland in 's hemelsnaam tegen ons speelt en niet in de halve finale van de Davis Cup?'

Dat vroegen de leden van de Nederlandse ploeg zich ook af. Meermalen werd daarbij verwezen naar Italië dat wèl in de halve finales van de Davis Cup uitkwam. Onvoorstelbaar heette dat, want hun kopmannen Andrea Guadenzi en Davide Sanguinetti acteren in het reguliere toernooicircuit aanmerkelijk minder prominent dan de Nederlanders. Ten koste van Amerika bereikte Italië afgelopen weekeinde niettemin de finale.

Geluk speelt zeker een rol, meende Schapers, en hij memoreerde de twee duels die Nederland in het recente verleden met Amerika uitvocht. Daarbij traden Sampras, Agassi en Courier in het strijdperk. Daarom konden de Nederlandse nederlagen als logisch worden aangemerkt. Italië trof afgelopen weekeinde een Amerikaanse ploeg zonder sterren en profiteerde dankbaar. Schapers: 'Dat beetje geluk zouden wij ook wel eens willen.'

Maar pech kan volgens Schapers nooit het excuus zijn voor een (nog) niet ingeloste belofte. Succes vindt zijn oorsprong in een hechte teamgeest, doceerde de bondscoach, in het bijzonder in een competitie zoals de Davis Cup waar 'andere wetten en andere spanning' heerst. En wie Schapers in Eindhoven beluisterde, leerde dat aan de 'teamdynamiek' nog wel het een en ander valt te schaven.

Schapers: 'Het is bekend dat binnen een team de houding van de één effect heeft op de ander. Het gaat erom dat je het beste in elkaar naar boven haalt. Als je naar onze ploeg kijkt, blijkt dat op de beslissende momenten de één wèl in topvorm was en de ander juist niet. We moeten onszelf ook afvragen hoe het mogelijk is dat we met zulke goeie spelers nooit verder zijn gekomen dan de tweede ronde.'

Om een groep van louter winners te smeden, wil Schapers aan het eind van het jaar een selectie van acht spelers bijeen roepen en 'heldere afspraken' maken voor het volgende Davis Cup-seizoen. Krajicek, mits hersteld van zijn knieblessure, Siemerink en Haarhuis vormen nog zeker twee seizoenen het boegbeeld, maar in hun kielzog wil Schapers de jongere garde, aangevoerd door Schalken, klaarstomen voor een machtswisseling.

Het afscheid van Eltingh, zaterdag in de dubbel voor het laatste actief op Nederlandse bodem, was een eerste voorbode daarvan. Als Officier in de orde van Oranje Nassau zwaaide hij af (Haarhuis werd dezelfde titel toegekend) en Schapers noemde hem een voorbeeld voor de jeugd. 'De afgelopen dagen stond Eltingh elke dag als eerste op de baan om te trainen.'

Daarmee haakte Schapers in op zijn eerdere kritische teksten over teamdynamiek. 'De oudere spelers hebben de afgelopen week het voorbeeld gegeven aan de jongeren. Dan is het vervolgens zaak dat de jongeren willen luisteren en volgen. En daar zet ik wel eens mijn vraagtekens bij. Daarmee heb ik denk ik genoeg gezegd.'

EINDHOVEN: Davis Cup, promotie/degradatie wereldgroep: Nederland - Ecuador 5-0: Siemerink - Morejon 6-3, 6-3, 6-1, Haarhuis - Nicolas Lapentti 6-2, 6-3, 6-2, Haarhuis/Eltingh - Nicolas Lapentti/Gomez 5-7, 6-1, 6-3, 6-7, 6-4, Siemerink - Giovanni Lapentti 6-2, 6-1, Schalken - Morejon 6-0, 6-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden