Tennisploeg ploetert succesvol op Limburgs gravel

Natuurlijk koestert het Nederlandse tennisteam een 2-0 voorsprong na de eerste dag van het Davis Cup-duel met Canada, daarvoor had captain Tjerk Bogtstra het MECC in Maastricht niet in een overdekt Roland Garros hoeven te veranderen....

De pas 19-jarige Frank Dancevic bleef twee sets in de pas bij Schalken, die zich op zijn minst favoriete ondergrond zichtbaar ongemakkelijk voelde. Zo laag legt de 27-jarige kopman de lat op gravel dat hij voor zijn gevoel in vier sets (6-3, 5-7, 6-2, 6-1) 'een fantastische wedstrijd' had gespeeld tegen het Canadese talent.

Dat was rijkelijk overdreven, want Schalken leverde maar liefst vijf keer zijn opslag in, verprutste in de tweede set drie setpoints en hervond zich pas in de derde reeks. Zo fantastisch speelde Schalken dat hij maar liefst 21 breakpoints moest toestaan aan de onbekende Dancevic, die het spel van de nummer 15 van de wereld ontregelde met hoge spinballen vanaf de baseline.

De lichaamstaal van Schalken verried halverwege de matige partij dan ook een andere gemoedstoestand dan hij na afloop pretendeerde. Humeurig sjokte Schalken over de gravelbaan en captain Bogtstra moest zelfs de klaagzang aanhoren dat Dancevic zich achter een Canadese muur had verschanst. Alsof Schalken die tennismuur niet zelf heeft uitgevonden. 'The Wall in het tennis, dat is Schalken en niemand anders', zei Verkerk, lachend.

Het was ook voor Schalken verleidelijk te concluderen dat hij Dancevic op hardcourt in drie sets had ontgroend. Op gravel zou hij 'op een mindere dag hebben verloren' van de jonge Canadees, die in Niagara Falls naast de beroemde waterval opgroeide. Die 'mindere dag' beleefde Schalken al in zijn thuishaven Maastricht, waar hij zich zelfs een inzinking kon permitteren in de slotfase van de tweede set.

Nadat Schalken een simpele volley had gemist op 5-3 drukte Dancevic verrassend door naar 5-7, waarna de Limburger het klasseverschil alsnog haarfijn onderstreepte. 'Sjeng werd gedwongen tot werktennis', stelde captain Bogtstra. 'Dat is nu eenmaal het nadeel van gravel. Maar op hardcourt zou Sjeng veel meer moeite hebben gehad met de service van Dancevic, daarom was deze baansoort een goede keuze.'

Verkerk was het uiteraard aan zijn stand verplicht om in vier bedrijven (6-4, 7-6, 4-6, 6-3) af te rekenen met de 25-jarige Simon Larose. Maar ook de finalist van Roland Garros was de hernieuwde kennismaking met gemalen baksteen rauw op zijn dak gevallen. Na zijn mysterieuze virusinfectie in Australië had Verkerk pas een week weer serieus kunnen trainen. 'En dan kun je niet verwachten dat ik meteen mijn oude niveau weer haal. Ik miste nog ritme en ik voelde toch weer een speciale spanning. Ik liep met Sjeng naar de kleedkamer en hij zei: 'Davis Cup is anders hè?'.

Even leek de als een voetballer geklede Verkerk gisteren tegen Larose dezelfde lijdensweg te moeten ondergaan als in zijn afzichtelijke duel met de Indiase nobody Rohan Bopanna, die zich vorig jaar in Zwolle pas op 12-10 in de vijfde set gewonnen gaf. Bogtstra vierde die ontsnapping destijds alsof Verkerk zojuist Andy Roddick op de knieën had gedwongen. Maar ze beseften gisteren allebei dat de zakelijke overwinning op Larose ingetogen moest worden begroet.

Verkerk had op 5-4 in de tweede set al een setpoint verspeeld, toen hij in de tiebreak met twee setpunten voor Larose werd geconfronteerd. In dat opwindende naspel produceerde de Canadees bij een 8-7 achterstand een curieuze stopvolley, waarbij hij de bal met zoveel backspin over het net lepelde dat die buiten bereik van Verkerk terug over de netrand sprong.

Na een afzwaaier van Larose verzilverde Verkerk uiteindelijk zijn vierde setpoint (11-9) om zich vervolgens door zijn modale tegenstander in slaap te laten wiegen. Het kostte hem de derde set, maar de pupil van coach Nick Carr herstelde zich in stijl.

Nederland-Canada 2-0, het is een logische tussenstand na een gortdroge eerste dag. Maar het studentikoze publiek in Maastricht vond alles prachtig en hoste braaf mee in de polonaise, toen Bogtstra en Verkerk zich in het promodorp vertoonden. Dat wordt nog wat als de routineklus tegen Canada vandaag door het dubbel Haarhuis/Verkerk wordt voltooid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden