Tennisgod en popster met dreadlocks - Yannick Noah wil nog één keer de Davis Cup winnen als coach

De lange, dikke dreadlocks zijn weg. Yannick Noah is al 57. Maar zijn uitstraling is nog altijd krachtig. Ook als coach van de Franse tennisploeg, vanaf vandaag de tegenstander van Nederland in de Davis Cup.

November 2017. Yannick Noah schreeuwt het uit als Frankrijk in de finale van de Davis Cup België verslaat. Beeld Getty Images

'Saga Africa', scandeert het stadion in Lyon na de winst van de Davis Cup in 1991. De Fransen hebben net verrassend gewonnen van de Amerikanen, met onder anderen Pete Sampras en Andre Agassi in de gelederen. De microfoon is in handen van Yannick Noah, captain van het Davis Cupteam en zanger van de zomerhit van dat jaar. Het team doet een vreugdevolle polonaise als ereronde, al glanst er ook iets van ongeloof in de ogen. Het moment staat in het collectieve sportgeheugen van de Fransen gegrift: de twee persoonlijkheden van de Franse superster Yannick Noah gevangen in één beeld - de tennisgod en de popster.

Vorig jaar wonnen de Fransen opnieuw de Davis Cup, door in een spannende finale van België te winnen. Ook dit keer onder leiding van de 57-jarige Noah, meer dan eens betiteld als de redder van het Franse tennis. Het was na 1991 en 1996 zijn derde titel als captain van de landenploeg. Met de Franse vrouwen won hij in 1997 ook nog de Fed Cup dankzij een overwinning in de finale tegen Nederland.

Kleurrijke carrière

Noah begint vandaag tegen het Nederlandse team aan zijn laatste seizoen als hoofdcoach van de Franse mannen. 'Na dit seizoen zijn er weer drie jaar voorbij. Dat lijkt me ook een mooie periode. Ik heb in mijn leven nooit iets langer dan drie jaar volgehouden', zegt hij tijdens een telefonische persconferentie, verwijzend naar zijn kleurrijke carrière.

Noah werd geboren in Frankrijk, als zoon van een profvoetballer uit Kameroen en Franse moeder. Na een blessure van vader Zacharie, die nog voor Paris Saint-Germain speelde, verhuisde het gezin naar Kameroen, de voormalige West-Afrikaanse kolonie van Frankrijk. Daar werd Yannick Noahs tennistalent op 11-jarige leeftijd ontdekt en niet veel later opgepikt door de Franse bond.

Speelschema

Thiemo de Bakker opent vrijdag voor Nederland de Daviscupontmoeting met Frankrijk in de eerste ronde van wereldgroep. De 29-jarige Westlander, de nummer 369 van de wereld, neemt het in Albertville op tegen Lucas Pouille, de nummer 17 van de wereld. Robin Haase, de kopman van de tennisequipe, treft in de tweede partij Richard Gasquet. Zaterdag staat het dubbelspel op het programma. De Nederlandse captain Paul Haarhuis heeft daar Jean-Julien Rojer en Matwé Middelkoop voor aangewezen, Pierre-Hugues Herbert en Nicolas Mahut vormen het Franse duo. Zondag zijn de laatste twee enkelspelen: Haase - Pouille en De Bakker - Gasquet. De coaches kunnen hun opstellingen nog aanpassen. De Nederlandse tennissers zijn na vier jaar terug op het hoogste niveau van het landentoernooi. De tien voorgaande ontmoetingen met Frankrijk werden allemaal verloren door de Nederlandse tennissers. De laatste keer was in 2009 in Maastricht.

Roland Garros

Noah was een showman op het tennisveld. De lange, dikke dreadlocks dansend op het ritme van het sierlijke voetenwerk. Het absolute hoogtepunt uit zijn tenniscarrière was de winst van Roland Garros, het Franse grandslamtoernooi, in 1983.

Als coach beweegt hij nog steeds driftig langs de zijlijn, maar de dreads hebben plaatsgemaakt voor keurig kort en grijs kroeshaar. De spleet is wel nog altijd zichtbaar tussen de voortanden als hij zijn tanden bloot lacht. De grote glimlach is nooit verdwenen.

Een derde plek op de wereldranglijst was de hoogste positie die Noah haalde. Voor iemand met zijn talent had er meer ingezeten, maar van Noah is bekend dat hij naast het tennis ook graag snoepte van de verboden vruchten van het leven. Hij hield van drank en sigaretten, van vrouwen en uitgaan.

Voor zijn pupillen is hij strenger. Zijn charisma en status zijn vanaf de bank zijn belangrijkste wapen. 'Een aantal spelers heeft in het shirt van Frankrijk niet de juiste houding gehad. Dat wil ik absoluut veranderen', zei Noah bij de zijn laatste aantreden als Davis Cup-captain. 'En snel. Want deze generatie dreigt geruisloos te verdwijnen.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

1983. Yannick Noah is op weg naar de winst van Roland Garros, het Franse grandslamtoernooi. Beeld AFP

Titelprolongatie

In Albertville zullen de Nederlanders het vanaf vrijdag zwaar krijgen tegen de titelverdediger. De Fransen zijn gebrand op de zeldzame titelprolongatie van de Davis Cup, terwijl Nederland dit jaar terugkeerde in de wereldgroep.

Het verschil op de wereldranglijst is groot. De Fransen staan op één, Nederland op plek 17. Robin Haase is met plek 42 de enige Nederlander in de top-100 van de wereldranglijst. Frankrijk komt op de proppen met Lucas Pouille (nummer 19) en Richard Gasquet. De nummer 33 neemt de plaats in van de aan zijn knie geblesseerde Jo-Wilfried Tsonga.

Nederland is de underdog, erkent Noah. Hij weet dat het Nederlandse tennis niet z'n beste jaren beleeft, maar heeft bemoedigende woorden voor de Nederlandse Davis Cup-captain Paul Haarhuis. 'Er zal een nieuwe Nederlandse winnaar opstaan. En winnen doet winnaars volgen', is zijn overtuiging.

Een theorie die zeker niet altijd opgaat, ook niet voor het Franse tennis. Sinds de overwinning van Noah op Roland Garros in 1983 lukte het op Mary Pierce in 2000 na - zij is in Canada geboren, maar heeft de Franse nationaliteit - geen Fransman of Française meer het grandslamtoernooi van Parijs te winnen. Een pijnlijke constatering voor de trotse Franse natie, dat dankzij de hoge opbrengsten van Roland Garros veel geld in de jeugdopleiding kan steken.

Geen winnaars

Patrick Mouratoglou, de Franse tenniscoach van Serena Williams, oordeelde niet zo lang geleden in de Volkskrant genadeloos over de tenniscultuur in Frankrijk. 'Goede spelers hebben we voldoende, winnaars zitten er niet tussen. Het heeft te maken met de Franse cultuur en de gebrekkige opleiding. Hoe maken we van een topspeler een kampioen? Het is onbegonnen werk in Frankrijk. De Fransen willen niet hard werken, ze zijn lui', aldus Mouratoglou.

Voordat Noah geconfronteerd kan worden met deze kritiek heeft hij de telefonische persconferentie al beëindigd. Druk, druk, druk - een vraag per persoon was de afspraak. Noah is groter dan het tennis. Zijn zoon Joakim Noah, die hij kreeg met voormalig miss Zweden Cécilia Rodhe, is basketballer bij de New York Knicks in de NBA. En een paar jaar geleden gaf Yannick in het Stade de France een megaconcert. De 80 duizend plaatsen waren snel uitverkocht. Ook de kaarten voor de Davis Cupontmoeting in het olympische stadion van Albertville zijn bijna allemaal verkocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden