REPORTAGE

Telt een opgespoten baantje wel als natuurijs?

Een marathon op een bespoten skeelerbaan, dat is een beetje nep. Maar schaatsers en media stormen erop af. De hype is welkom.

Het peloton slingert over de ijsbaan van Noordlaren. Het water is laagje voor laagje met een giertank aangebracht op een skeelerbaan. Beeld Jiri Buller

Onder de dik berijpte bomen glinsterde de ijsvloer in de vroege zon. Het vroor een paar graden. Mannen en vrouwen met dikke mutsen, skibroeken en gevoerde laarzen verspreidden zich langs de ijsbaan. De eerste natuurijswedstrijd van deze winter stond op punt van beginnen. Eventjes was Noordlaren, een vlek in Groningen, het centrum van winters Nederland; natuurijs maakt veel los. Maar telt dat opgespoten baantje in Groningen wel echt als natuurijs?

Kunstmatig

De marathonschaatsers zelf kwamen er niet helemaal uit. Ja, het baantje wordt geprepareerd zonder ijsmachines. Moeder natuur zorgt ervoor dat het water opvriest, maar dat water is wel laagje voor laagje met een giertank aangebracht op de skeelerbaan. Erdoorheen zakken of in een wak rijden is onmogelijk. Ook kraken doet het niet. Het ijs ligt als een 3 centimeter dikke plak, zonder water eronder, op het asfalt.

'Het is op kunstmatige wijze verkregen natuurijs', probeerde coach Jillert Anema de tegenstrijdigheid van het Noordlarense ijs te verenigen. De natuur is een handje geholpen. Dat doet niets af aan het belang van de koers, vond hij. 'Deze telt. Het is de hectiek en het niet weten wanneer de wedstrijd komt die het bijzonder maakt.'

Spanning

De spanning werd de afgelopen week langzaam opgevoerd. Toen er serieuze vorst aan leek te komen, raakten de marathonschaatsers een beetje nerveus. Ook Lisa van der Geest (23), woensdag winnares bij de vrouwen, hield de weersvoorspellingen nauwlettend in de gaten. 'Zodra Gerrit Hiemstra 'de pluim' in de mond neemt is het de vraag wanneer die eerste wedstrijd zal komen. Dat is de charme. Je moet er altijd klaar voor zijn.'

Aanvankelijk verwachtte de KNSB dat de eerste wedstrijd in Haaksbergen of Arnhem verreden zou kunnen worden, op dinsdagavond. De ijsvloer bleek na inspectie op beide plekken onvoldoende, maar in Noordlaren kon het een dag later wel. Om de dooi voor te zijn koos marathoncoördinator Willem Hut voor een wedstrijd in de ochtend.

Alle rijdsters en rijders waren erbij, ondanks het vroege uur en de late aankondiging. 'Ik heb morgen een hertentamen en ik wilde eigenlijk vandaag leren', vertelde rechtenstudent Van der Geest terwijl ze zich na afloop in de gymzaal van de plaatselijke peuterspeelzaal omkleedde. 'Ik hoop dat mijn professor dit heeft gezien en morgen genade met me heeft.'

Enthousiast

Het is niet verwonderlijk dat de semiprofs uit het marathonpeloton zo enthousiast hun werk uit de handen laten vallen. De media-aandacht verleent de wedstrijd extra cachet. Het was woensdagmorgen dringen rond de winnaars. Meer dan tien cameraploegen stonden langs de baan opgesteld. Niet alleen de NOS was naar Noordlaren gekomen, maar ook een verslaggeefster van Koffietijd en Dominee Gremdaat probeerden een graantje van de natuurijsgekte mee te pikken.

Die aandacht staat niet in verhouding tot de sportieve waarde van de wedstrijd. De race verschilde niet wezenlijk van de marathons die het peloton wekelijks op de kunstijsbanen rijdt. De afstand was vergelijkbaar en ook dat zijn rondjes linksom. Dan mogen de schaatsers blij zijn met een item op regionale televisie en een klein stukje in de krant. Voor de sport is de hype rond de eerste natuurijswedstrijd heel welkom. Hut: 'Het liefst heb je dichtgevroren sloten en plassen, maar dit is stap één.'

Belangstelling

Het is de hunkering naar meer waardoor er voor de wedstrijd in Noordlaren zoveel belangstelling is. De hoop op echt natuurijs. Daarnaast is het een zoethoudertje tot koning winter echt weer eens toeslaat. Dat kan nog, in februari. Van der Geest: 'We hebben al vijf jaar geen echt natuurijs gehad en dan is dit toch waar de mensen warm voor lopen.'

Dat zag ook Simon Schouten (26), die de wedstrijd bij de mannen won voor Robert Post en Sjoerd den Hertog. Hij genoot van het publiek dat met enkele honderden naar de ijsbaan was gekomen. 'Dit is typisch Nederlands. Als het gaat vriezen worden de media gek en krijgen wij ook zin.'

Woensdagmiddag inspecteerde de KNSB ook nog het ijs in Haaksbergen met het oog op een race op donderdag. Het ijs bleek niet dik genoeg. Na één wedstrijd is het alweer gedaan met de koudekoorts. Dat was sowieso het geval geweest, zelfs bij de schaatsers. Jorrit Bergsma, nationaal kampioen op natuurijs in 2012: 'De eerste wedstrijd rijd ik, maar de tweede is al minder interessant.' Ook Dominee Gremdaat zal deze winter vermoedelijk niet nog eens aan de rand een natuurijsbaan te vinden zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden