Teleurstellende Olympiade van Nederlandse schakers in Bakoe

Het Nederlands schaakteam is op de Olympiade in Bakoe ver achter gebleven bij de verwachtingen. Met de 36ste plaats in het eindklassement overtrof de als elfde geplaatste ploeg het negatieve record uit 2000, toen in Istanbul een vrije val in de laatste ronden eindigde op de 33ste plaats.

Anish Giri. Beeld anp

Na een goed begin met vijf overwinningen op rij incasseerde Nederland in de laatste zes ronden vier nederlagen tegen op papier gelijkwaardige tegenstanders.

De tweejaarlijkse Olympiade, het enige teamtoernooi dat telt bij de schakers, werd voor de 42ste maal gehouden. Nederland heeft een behoorlijke staat van dienst met als beste resultaten een tweede plaats op een door een boycot van de Oostbloklanden gedevalueerd toernooi in Haifa in 1976 en een veel waardevoller derde plaats in 1988 in Thessaloniki. Voor succes in de landenwedstrijd moet aan twee voorwaarden worden voldaan: alle leden van het team moeten in vorm zijn en minstens een van hen moet boven zich zelf uitstijgen.

Dat laatste was bij de Nederlandse ploeg in Bakoe niet het geval. Zonder te excelleren verdedigde Anish Giri het eerste bord naar behoren met acht remises en drie winstpartijen. In de staart deden Robin van Kampen en Benjamin Bok met scores van 5,5 uit 8 wat ongeveer van hen mocht worden verwacht. Onder de maat bleven de doorgaans betrouwbare steunpilaren Erwin L'Ami en Loek van Wely aan het tweede en derde bord. Hun vijf nederlagen in de beslissende fase van het toernooi wogen zwaar.

De sterrenploeg van de Verenigde Staten met detop-10-spelers Caruana, Nakamura en So won het toernooi na een spannende tweestrijd met Oekraïne. Beide teams eindigden op 20 matchpunten, waarna toepassing van het tiebreakreglement de Amerikanen als winnaars aanwees. In de slotronde besliste de 2,5-1,5 overwinning van Duitsland op Estland over de eerste en tweede plaats. Bij 2-2 of een zege van Estland zou Oekraïne het goud hebben gewonnen.

Een grote verrassing was de vijfde plaats van Noorwegen in het eindklassement. Vaak is gezegd dat een olympiadezege met zijn geboorteland de enige prijs is die wereldkampioen Magnus Carlsen nooit zal winnen, maar ditmaal kwam hij in de buurt. Als tweede bordspeler Hammer wat beter op dreef was geweest, zou Noorwegen om de medailles hebben gestreden.

Voor Rusland eindigde de Olympiade andermaal in mineur. Ondanks voortreffelijke individuele prestaties van Nepomniachtsji en Grisjoek kwam de ploeg niet verder dan de derde plaats. Een nederlaag vroeg in het toernooi tegen Oekraïne kon in het vervolg niet meer worden goedgemaakt. Onder aanvoering van Gari Kasparov won Rusland de Olympiade veertien jaar geleden voor het laatst in Bled.

Enige voldoening kon Rusland de laatste jaren putten uit de successen van de vrouwenploeg, die driemaal achtereen goud won. Maar ook die troost was de geplaagde grootmacht ditmaal niet gegund. De Chinese vrouwen veroverden de hoofdprijs door in de slotronde met 2,5-1,5 te winnen van Rusland. Nederland eindigde als 21ste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden