Tekort aan sterke werpers blijkt fataal tegen Japan

Met een boeiende worstelpartij van bijna vijf uur begon Nederland zondag tegen Japan aan de tweede ronde van de World Baseball Classic (WBC). Uiteindelijk verloor Nederland na liefst elf innings met 8-6. Japan kan zich opmaken voor de halve finale in Los Angeles. Voor Nederland is de missie simpel op het officiële WK honkbal: winnen van Israël en Cuba winnen, anders is het exit.

Andrelton Simmons duikt naar de thuisplaat in de wedstrijd tegen Japan op de World Baseball Classic in Tokio Beeld null
Andrelton Simmons duikt naar de thuisplaat in de wedstrijd tegen Japan op de World Baseball Classic in Tokio

Op papier was het eerste duel in de tweede ronde meteen de lastigste opdracht voor het team van bondscoach Hensley Meulens. Japan, nog ongeslagen op de WBC, is favoriet voor de toernooizege. De Aziatische ploeg won de eerste twee edities van de WBC.

Daar kwam bij dat de tweede ronde ook nog eens werd gespeeld in Japan. De Tokyo Dome zat stampvol met ruim 44 duizend joelende Japanners. De voortdurende herrie, versterkt in het overdekte stadion, intimideert zelfs de meest ervaren tophonkballers.

Op de vorige WBC in 2013 ging Nederland in hetzelfde stadion twee keer kansloos onderuit tegen Japan. Een keer zelfs met 16-4. Zondag dreigde een nieuwe afstraffing toen het thuisland al in de derde inning op een 5-1-voorsprong kwam. Maar de huidige nationale ploeg is sterker en veerkrachtiger.

Met name omdat de vijf spelers die in de hoogste honkbalcompetitie van Amerika spelen, de Major League, in de afgelopen vier jaar beter zijn geworden. Tegen Japan sloeg bijvoorbeeld Jonathan Schoop van Baltimore Orioles een homerun. Boston Red Sox-ster Xander Bogaerts voorkwam in de derde inning met goed verdedigend spel nog meer Japanse punten.

In diezelfde derde inning trok Nederland de stand gelijk, 5-5. Wat volgde, was een meeslepende krachtmeting. Het was wachten op het team dat als eerste brak. Dat werd dus Nederland. Met name omdat de werpers in het gehele duel vijftien honkslagen weggaven aan Japan.

Het onderstreept de zwakke plek van de ploeg. Bondscoach Meulens heeft wat betreft veldspelers een ongebreidelde luxe. Op het gebied van werpers heeft hij weinig te kiezen. Geen enkele Nederlandse pitcher speelt op dit moment in de Major League.

De Japanners vieren de overwinning Beeld null
De Japanners vieren de overwinning

Werplimieten

Juist een sterke, brede werpersploeg is vanwege de speciale regels op de WBC een sleutel naar succes. De WBC is het enige toernooi waaraan alle profspelers uit de Verenigde Staten mogen meedoen. Daar horen een aantal voorwaarden bij. Om te voorkomen dat werpers in april vermoeid beginnen aan het Major Leagueseizoen gelden er tijdens de WBC werplimieten.

Tijdens de tweede ronde mag een werper maximaal tachtig ballen per wedstrijd gooien, wat neerkomt op gemiddeld zo'n vijf innings. Verder moet een werper een aantal dagen verplicht rusten als hij een bepaald aantal ballen heeft gegooid tijdens een duel.

Vanwege al die regels moest bondscoach Meulens tegen Japan flink rekenen. Hij haalde de prima gooiende Shairon Martis na 49 worpen van de heuvel. Bij vijftig worpen moest Martis namelijk vier dagen rust houden en dan was Meulens zijn werper de gehele tweede ronde kwijt. Loek van Mil werd tegen Japan na 27 worpen al gewisseld, zodat hij vandaag tegen Israël mag spelen.

Hensley Meulens, bondscoach Nederland Beeld null
Hensley Meulens, bondscoach Nederland

In totaal gebruikte Meulens liefst zeven werpers tegen Japan. Druk kon hij zich daar na de wedstrijd niet om maken. 'Voor het toernooi weet je dat deze regels gelden. Overigens hebben de werpers het vandaag heel goed gedaan', zei hij over de telefoon vanuit Japan na de wedstrijd. Volgens hem lag de oorzaak van de nederlaag tegen Japan in het feit dat zijn team de kansen die het kreeg niet verzilverde.

Nederland liet het in drie opeenvolgende innings na om te scoren met een man op het derde honk. Daardoor liep de ploeg tijdens de wedstrijd voortdurend achter de feiten aan. Meulens: 'We moeten die ballen raken voor punten. Dat is het moeilijkste van deze sport en we deden dat vandaag te weinig. Je moet tegen Japan heel goed spelen om ze te verslaan. Ze maken geen fouten.'

De bondscoach wil niet te lang balen van de nederlaag. Maandag staat het sleutelduel tegen Israël op het programma. Afgelopen donderdag verloor Nederland nog van die ploeg met 4-2. 'Deze wedstrijd moeten we vergeten. We moeten tegen Israël gewoon beter spelen', aldus Meulens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden