Tegenvallend seizoen Arsenal krijgt mooi einde met - alweer - de FA Cup

Met een 2-1 overwinning op Chelsea heeft Arsenal zaterdag voor de dertiende keer de FA Cup geworden, een record. Direct dient de vraag zich aan: zal trainer Arsene Wenger dan toch aanblijven?

Aaron Ramsey en Hector Bellerin van Arsenal vieren het tweede doelpunt voor hun ploeg. Beeld afp

Als een Engelse gentleman staat hij daar, Arsene Wenger, in de wandelgangen van Wembley. Op de muur naast hem een foto van Tina Turner uit 1996, toevallig het jaar dat de Fransman manager van Arsenal was geworden. In zijn hand koestert hij zijn FA Cup-medaille, terwijl hij licht voorovergebogen de vragen van journalisten aanhoort. Ze willen maar één ding weten: blijft u na deze winst, of is dit de ideale manier om afscheid te nemen van The Gunners? Wenger glimlacht slechts.

Klasse en gedrevenheid

Een uur eerder was de rode helft van Wembley in juichen uitgebarsten na een sprankelende bekerfinale tussen de twee Londense clubs. Vrijwel niemand had een zege voor Arsenal voorspeld. Met een verzwakte verdediging hadden de mannen van Wenger het moeten opnemen tegen de onverslaanbaar geachte kampioen Chelsea.

Vanaf de eerste minuut spreidde Arsenal klasse en gedrevenheid tentoon. Wilden de spelers zich in de kijker spelen of was dit een eerbetoon aan hun manager? Zelfs Mesut Ozil maakte tackles. Het leek erop alsof de Chelsea-spelers een proseccokater hadden. The Blues waren niet vooruit te branden. Alleen manager Antonio Conte, hopend op de dubbel in zijn debuutseizoen, toonde passie.

De beloning volgde al na vier minuten. Alexis Sanchez sloeg een weggekopte bal richting het doel van Chelsea, rende er zelf achteraan en scoorde, terwijl Chelsea wachtte op een fluitsignaal. Na overleg met de grensrechter keurde arbiter Anthony Taylor het doelpunt goed. En The Gunners gingen door. Ze raakten de paal en twee ballen werden van de lijn gehaald.

Beeld afp

Knokken

In de tweede helft knokte Chelsea terug, maar de strijd leek getreden nadat Victor Moses in de 68ste minuut zijn tweede gele kaart had gekregen na een duik in de zestien meter. Uitgerekend met tien man kwam Contes team langszij door een doelpunt van Diego Costa. Lang duurde de vreugde niet. Een minuut later kopte Aaron Ramsey de winnende treffer binnen. Noord-Londen kon feestvieren, inclusief Labour-leider Jeremy Corbyn, voor wie Wembley een tussenstop was bij zijn verkiezingscampagne.

Beeld ap

Verslaving

Blij nam Wenger, na het beklimmen van de 107 treden, 's werelds oudste beker in ontvangst uit handen van prins William. De Fransmanheeft de FA Cup nu zeven keer gewonnen, een record. Voor Arsenal is het winnen van de beker uitgegroeid tot een mooie afsluiting van een teleurstellend seizoen. De aanhang wil meer. 'Dit is voor Arsene het ideale moment om te stoppen', zegt Arsenal-fan Harry Coulter, die met een stuk reclamebord, als Wembley-souvenier, het stadion verlaat.

De trotse manager ziet dat anders. Voetbal is voor hem een verslaving; de FA Cup een drug.

Beeld ap
Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.