Team Murray beleeft historische triomf in Davis Cup

Met acht zeges in het enkelspel en drie in het dubbelspel was tennisser Andy Murray de architect van een historische triomf in de Davis Cup. Groot-Brittannië was in feite Team Murray.

Andy Murray is het middelpunt van het feest, nadat hij Groot-Brittannië de Davis-Cup heeft bezorgd. Beeld getty

Met alweer een formidabel drieluik in de finale tegen België heeft Andy Murray zijn droom reis voltooid door met het Britse tennisteam de Davis Cup te veroveren. De 28-jarige Murray won dit jaar maar liefst 11 partijen, acht singles en drie in het dubbelspel met zijn broer Jamie. Zondag schreef Murray in een bruisende Flanders Expo opnieuw geschiedenis met een zege in de beslissende partij tegen de Belgische kopman David Goffin: 6-3, 7-5, 6-3.

Zo bezorgde een Schots eenmansbedrijf Groot-Brittannië de eerste Davis Cup sinds 1936, nadat Murray in 2013 op Wimbledon eveneens uit de schaduw van de legendarische Fred Perry was gestapt. Het is niet alleen bijzonder dat de Britse Davis Cuptriomf een familiefeest werd, met moeder Judy en de grootouders van Andy en Jamie op de tribunes in Gent. Murray heeft het landentoernooi nagenoeg alleen gewonnen voor Groot-Brittannië door ongeslagen te blijven.

Onverslaanbaar dubbelteam

De nummer 2 van de wereld won tegen Amerika, Frankrijk, Australië en België zijn twee enkelspelen en vormde met de 15 maanden oudere Jamie Murray een onverslaanbaar dubbelteam. Zaterdag legden de broers de basis voor de zege op Belgie door in vier sets (6-4, 4-6, 6-3, 6-2) de gelegenheidsformatie David Goffin en Steve Darcis te verslaan. Het was ook in Gent indrukwekkend om te zien hoe Andy Murray de druk pareerde. Een misstap van hem kon fataal zijn, want de Britten hebben al jaren geen tweede man.

James Ward was in de eerste ronde tegen Amerika nog een waardige secondant van Murray door John Isner met 15-13 in de vijfde set te verrassen. In de duels met Frankrijk, Australië en België tekende Murray consequent voor drie punten. Het geeft de Britse wereldtitel in het landentennis extra allure, want grote kampioenen als Djokovic, Nadal en Federer konden bij hun Davis Cupzeges terugvallen op een tweede topspeler in het enkelspel. Groot-Brittannië was in feite Team Murray.

Beeld anp

In 2010 ploeterden de Britse tennissers nog in groep 2 van de Europees/Afrikaanse zone en mochten de teamgenoten van Murray het nietige Turkije oprollen. Na het aantreden van captain Leon Smith, die de broers Murray al sinds hun jeugd kent, heeft de kopman de Davis Cup prioriteit gegeven. In Gent zette hij de kroon op vijf jaar werk, hij stond tegen Ruben Bemelmans en David Goffin geen set af.

In Stade Bercy in Parijs had Goffin enkele weken geleden welgeteld een game gekregen van Murray, op de indoor gravelbaan in Gent was het verschil eveneens groot tussen de nummers 2 en 16 van de ATP-ranking. Niet alleen vanwege zijn geringe lengte doet Goffin soms denken aan het Spaanse loopwonder Ferrer. Anderhalf jaar geleden acteerde Goffin nog in een Challenger op de Metsbanen in Scheveningen, in recordtijd vloog de lichtvoetige baseliner naar de top-20.

Toch ontbeert Goffin de grote wapens om de wereldtop te pijnigen. Hij kon mee met Murray in de rally, maar werd gekraakt na zijn matige tweede opslag. Murray serveerde juiste geweldig op de 'big points' en toonde zich een van de beste verdedigingskunstenaars in het circuit. Uit het niets transformeert Murray van de acrobatische keeper in de rally tot de sluwe aanvaller, die scoort uit de counter. Typerend was het matchpoint, waarbij het Belgische publiek het punt voor Goffin al vierde na een diepe forehand. Ook nu ontdeed Murray zich met een formidabele lob van de boeien. Languit viel hij op de grond, even later zat Murray op de schouders van zijn ploeggenoten.

'Een monumentale triomf'

Captain Smith sprak van 'een monumentale triomf' en noemde de zegereeks van Murray in 2015 'een van de beste sportprestaties aller tijden.' De kopman vertelde dat hij niet eerder zo geëmotioneerd was na 'een overwinning die zo lang onmogelijk leek'.

Na Federer in 2014 gaf Murray de Davis Cup dit jaar allure, al was de route van het Belgische team naar de finale een aanklacht tegen het format. In de eerste ronde versloeg België een Zwitsers C-team zonder Federer en Wawrinka, die wel aantraden tegen Nederland om hun ploeg te behouden voor de wereldgroep. In de kwartfinales had België een walkover tegen het Canada zonder Raonic en Pospisil. Zolang de topspelers alleen voor hun land spelen als het in hun schema past, is de Davis Cup het toernooi van de competitievervalsing.

Volgens Murray moet niet het concept, maar de programmering veranderen. 'De sfeer bij onze Davis Cupduels was uniek, die zou je weghalen met een andere opzet. Deze titel zal me ook altijd bijblijven. Het probleem is dat de Davis Cup telkens na de grandslamtoernooien wordt gepland.'

Wellicht dat Judy Murray al heeft voorzien dat haar jongste zoon niets meer heeft te winnen in de Davis Cup. Ze zette een foto van Andy op Twitter met daarbij de tekst: 'Missie voltooid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden