Team Brunel wint loodzware zevende etappe Volvo Ocean Race

Team Brunel heeft dinsdag de loodzware zevende etappe van de Volvo Ocean Race gewonnen. De Nederlandse boot van schipper Bouwe Bekking voer na 7.600 zeemijl (ruim 14.000 kilometer) als eerste de haven van Itajaí in Brazilië binnen. Brunel finishte na ruim zestien dagen zeilen een klein kwartier voor de boot van Dongfeng Race Team.

Bouwe Bekking tijdens de zevende etappe. Beeld Yann Riou

De langste en zwaarste etappe van de zeilwedstrijd werd overschaduwd door het overlijden van de Brit John Fisher. De 47-jarige zeiler van Sun Hung Kai/Scallywag sloeg vorige week maandag overboord in de Zuidelijke Oceaan en werd, ondanks een urenlange zoektocht, niet teruggevonden in de ijskoude zee. 'De dood van John blijft altijd in je achterhoofd', zegt Bouwe Bekking aan de telefoon. 'Ik ben een goede vriend verloren. Dat maakt het moeilijk om blij te zijn met deze overwinning. We zijn zeker tevreden, maar het is allemaal relatief na zo'n gebeurtenis.'

Vechten tegen moeder natuur

Het overlijden van Fisher drukte de bemanning met de neus op de feiten, zegt Bekking. 'Je weet dat het kan gebeuren. Je bent aan het vechten tegen moeder natuur. Maar dat maakt het niet minder tragisch. Het is het ergste bericht dat je kunt krijgen. Als schipper voel je op dat moment nog meer de verantwoordelijkheid die je draagt voor je bemanning, ook richting de familie.'

De etappe die op 18 maart van start ging in Auckland (Nieuw-Zeeland) was een van de zwaarte etappes ooit in de Volvo Ocean Race en een ware uitputtingsslag voor de zeilers. 'Je bent zestien dagen lang continu bezig', aldus Bekking. 'De moeilijke manoeuvres, waarbij we de gehele crew nodig hebben, volgen elkaar in hoog tempo op. Dat zorgt ervoor dat je amper tijd hebt om tot rust te komen. Je kunt tussendoor maximaal een uurtje slapen. Dat hakt erin. De opluchting is voelbaar nu we aan land zijn.'

De etappe bracht de zeilers onder meer langs Kaap Hoorn, het zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika waar de Zuidelijke Oceaan over gaat in de Atlantische Oceaan. Dat punt is gevreesd en berucht om zijn metershoge golven, zware windstoten en verraderlijke stromingen.

'Het allerslechtste stukje oceaan van de wereld'

Tegelijkertijd is het passeren van 'het allerslechtste stukje oceaan van de wereld', zoals Bouwe Bekking het omschrijft, voor zeilers het hoogst haalbare. 'Met het passeren van Kaap Hoorn voelt het net alsof je de finish al bereikt hebt. Psychologisch kun je dat aftikken, dat is heerlijk.'

Bekking wist de zevende etappe vooral naar zijn hand te zetten door zijn boot heel te houden in de ijselijke omstandigheden. Andere teams moesten afhaken door ongelukken en pech. Scallywag onderbrak de race naar het ongeval met Fisher en ging in Chili aan land. Team Vestas verloor een mast en bleef achter op de Falkland Eilanden. Klassementsaanvoerder Mapfre liep vertraging op door een kapotte mast en grootzeil en kan zijn leidende positie verspelen aan Dongfeng, de boot die in de laatste 48 uur van de etappe felle strijd leverde met Brunel.

Door de etappezege steeg Brunel in het veld van zeven deelnemers van de zesde naar de derde plaats. Met nog vier etappes te gaan tot de finish in Den Haag denkt Bekking te kunnen stijgen in het klassement. En is zelfs de algehele winst opeens een realistisch doel. 'Daar gaan we wel voor', zegt Bekking die voor de zevende keer meedoet aan de race. 'Alles is mogelijk, maar we bekijken het stukje voor stukje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden