Te zacht opgepompte ballen zorgen voor rel in NFL

Er dreigt een rel in de hoogste American football-competitie van Amerika, de NFL. Tijdens de halve finale om het kampioenschap van de competitie tussen New England Patriots en Indianapolis Colts zouden zondag elf van de twaalf wedstrijdballen te zacht zijn geweest. De Amerikaanse sportzender ESPN zegt over anonieme bronnen te beschikken die dat beweren. De NFL is een onderzoek gestart.

Patriots-quarterback Tom Brady (links) geeft een bal aan teamgenoot LeGarrette Blount in de wedstrijd tegen de Colts. Beeld afp

De Patriots won het duel in de strijd om de zogeheten AFC-titel met 45-7 en neemt het op 1 februari in de Super Bowl, de finale van het NFL-seizoen, op tegen Seattle Seahawks.

Volgens de reglementen van de NFL moet de thuisploeg voorafgaand aan het duel van twaalf wedstrijdballen de luchtdruk laten controleren door de scheidsrechters. Dat gebeurt 2 uur en 15 minuten voor aanvang. De ballen moeten tot tussen de 12,5 en 13,5 pounds per square inch worden opgepompt (ongeveer 6 kilo druk per 2,5 centimeter) en mogen tussen de 400 tot 430 gram wegen. Niet bekend is of de ballen met opzet te zacht zijn opgepompt of dat er iemand na de controle lucht uit heeft laten lopen.

Al tijdens de wedstrijd klaagden spelers van Indianapolis Colts over te zachte ballen. D'Qwell Jackson had na een interceptie door dat er iets niet klopte en liet de bal controleren door een materiaalman van de Colts. Die voelde dat er te weinig lucht in de bal zat. Voor de aftrap van de tweede helft werd de bal opnieuw gewogen.

Lege American football-ballen. Beeld ap

Integriteit

Een zachtere bal kan voor problemen zorgen bij de spelverdelers van de teams, de zogeheten quarterbacks, bij het gooien van de bal. Zeker als de quarterback niet gewend is te gooien met zachte ballen. De vraag is of alleen de thuisspelende ploeg hier ook voordeel bij zou hebben en of de bal de eindstand heeft beïnvloed. Feit is wel dat met de zaak de integriteit van de sport wordt aangetast, war zwaar weegt voor de NFL.

Wat de eventuele gevolgen zijn voor de ploeg uit Massachusetts is nog niet duidelijk, al lijkt het onwaarschijnlijk dat de NFL New England Patriots zijn plek in de Super Bowl kwijtraakt.

Beeld getty

Spygate

Het is niet de eerste keer dat New England Patriots betrokken is bij een schandaal in de NFL. In 2007 maakte de club video-opnames van een deel van de technische staf van New York Jets. De term Spygate was geboren. Patriots kreeg een boete opgelegd van 250.000 dollar (215.647 euro), terwijl coach Bill Belichick voor 500.000 dollar (431.294) werd gestraft. Hij is nog steeds actief als coach bij de Patriots en heeft aangegeven volledig mee te zullen werken aan het onderzoek dat nu loopt.

Troy Vincent, vicepresident van de NFL, verwacht dat het onderzoek nog deze week wordt afgerond.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.