Te vaak en te snel kiest Knegt voor de moeilijkste weg

Hij voelt zich ijzersterk en de wereld vreest Sjinkie Knegt. Maar na zilver op de 1.500 meter stapelt de shorttracker uitsluiting op uitsluiting.

Sjinkie Knegt leek voorbestemd om als eerste Nederlandse shorttracker goud te winnen, niet Suzanne Schulting. Maar na twee Olympische Winterspelen staat de teller van het natuurtalent uit het Friese Bantega tot zijn teleurstelling op twee troostmedailles: brons (2014) en zilver (2018).


Knegt arriveerde begin februari blakend van zelfvertrouwen in Zuid-Korea. Hij zou de man van dit toernooi worden. Dat verwachtte hij - 'ik ben op elke afstand favoriet' - en de tegenstanders ook. Zijn Koreaanse concurrenten noemden hem als reden toen ze de hoge verwachtingen van hun vaderlandse pers trachtten te matigen. Hoeveel medailles zouden ze halen? 'Dat ligt aan Knegt.'

Anderhalve week later heeft Knegt de Koreanen geen strobreed in de weg gelegd. Hij ving het toernooi prima aan met een tweede plaats op de 1.500 meter, achter de Koreaan Lim Hyo-jun , maar daarna verzamelde de kopman van het shorttrack slechts diskwalificaties. Op de 500 meter, de 1.000 meter en de 5.000 meter relay. In alle gevallen stond Knegt na de race de pers te woord met het nonchalante mantra van de sport op vaste schaatsen: 'Dat is shorttrack.'

Pech en onwelgevallige jurybeslissingen horen bij het razende spel dat zich op de rondjes van 111 meter afspeelt, maar het gaat te ver om Knegts tegenvallende prestaties in Gangneung als pech of scheidsrechterlijke dwalingen af te doen. De Fries is de eerste om dat toe te geven. 'Over geluk en pech wil ik het niet hebben, want de mensen in vorm staan steeds in de finale.'

Geen wonderboy

Het verleden leert dat Knegt gelijk heeft. De grootste olympisch shorttrackkampioen, Viktor An, deed op twee Winterspelen mee, in 2006 en 2014. En wat was het aantal valpartijen of diskwalificaties van de geboren Koreaan, die in de aanloop naar de Winterspelen van Sotsji de Russische nationaliteit aannam? Nul. Hij won op alle vier de afstanden een medaille: zes keer goud en twee keer brons.

An is een shorttracker van de buitencategorie. Knegt niet. Bondscoach Jeroen Otter: 'Sjinkie is een tovenaar, maar geen wonderboy. Hij trekt niet alles naar zich toe.' De bondscoach had daarom slechts op één podiumplaats gerekend voor zijn pupil. 'Je hebt drie pogingen nodig voor één medaille. Sjinkie kan op drie afstanden het podium rijden en hij haalt er een. Dat zijn de statistieken, zo werkt het.'

Statistisch kwam Otters voorspelling uit, maar tevreden was Knegt niet. 'Ik kwam hier niet voor zilver.' Het ontbreken van meer eremetaal stak vooral omdat de stapel bestraffingen aan hemzelf te wijten waren, en hij ze telkens al voor de finale uitlokte. 'Hij heeft soms een ritje nodig om op gang te komen', erkende Otter. Op de Winterspelen is daar geen tijd voor.

Op de 1.000 meter probeerde hij in de kwartfinale binnendoor op te schuiven, maar kwam daarbij in volle vaart op de Rus Semen Elistratov af. Hij deed een stap naar rechts om de kop-staartbotsing uit de weg te gaan, drukte daarbij de Amerikaan John-Henry Krueger uit de baan. Fout, oordeelde de jury. 'Schwalbe', vond Knegt. Hij had kunnen remmen en het opnieuw moeten proberen, wees Otter hem terecht. 'Je moet het risico niet nemen dat iemand een schwalbe kán maken.'

De moeilijkste weg

Toch was dat de fout die Knegt in de voorronde van de 500 meter weer maakte, op de afstand waar hij de regerend wereldkampioen is. Opnieuw zocht hij op hoge snelheid de moeilijkste weg naar voren terwijl hij wist dat in de voorrondes zijn tegenstanders extra onberekenbaar zijn.

Otter: 'Op elke wereldbeker en op elk WK houdt hij zijn hoofd koel, wacht hij een halve ronde langer en pakt hij hem op de finish.' Knegts instinct liet hem onder olympische druk in de steek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden