Tata pronkt met Magnus Carlsen

De 78ste editie van het Tata Steel Chess Tournament in januari 2016 pronkt met wereldkampioen Magnus Carlsen en zijn Nederlandse uitdager Anish Giri, 9de op de Fide-ranking. Grote namen als Topalov, Kramnik, Anand, Nakamura en Aronian ontbreken volgend jaar in Wijk aan Zee.

Magnus Carlsen Beeld Freek van den Bergh

Het is niet alleen een geldkwestie, aldus toernooidirecteur Jeroen van den Berg. 'De schaakkalender raakt steeds voller, gelukkig hebben wij de tradities aan onze zijde. Toch maak ik me zorgen.'

Directeur Richard Krajicek erkent grif dat zijn budget voor het tennistoernooi in Rotterdam nagenoeg is verbruikt met de komst van megaster Roger Federer. In 2013 bedroeg zijn premie ongeveer een miljoen euro. Tata Steel wil niet bekendmaken hoeveel een wereldkampioen schaken waard is. 'Natuurlijk hangt er een fors prijskaartje aan Carlsen', aldus Van den Berg, dinsdag bij de presentatie van het deelnemersveld. 'Ik ben blij dat we hem en Giri konden vastleggen.'

De eliteklasse in Wijk aan Zee heeft een gemiddelde rating van 2.750, maar de status van het 'Wimbledon van de schaaksport' staat onder druk. Bij het aantrekken van wereldtoppers ondervond Van den Berg zelfs concurrentie uit Gibraltar. Op het Britse schiereiland voor de Spaanse kust wordt in januari een open toernooi gehouden, dat Anand en Nakamura wist te strikken. 'Ook in 2017 rijden ze ons ongewild in de wielen', zegt Van den Berg.

Minder sterk bezet

Intern heeft Van den Berg bij Tata Steel al gewaarschuwd voor de enorme geldstromen in de Arabische staten. Giri en Carlsen treffen elkaar reeds in december, op een open - en dus minder sterk bezet - toernooi in Qatar. 'Je kunt nu al voorspellen dat ze in Qatar steeds meer zullen betalen om de beste grootmeesters te halen. Als zij vervolgens een rustpauze inlassen in januari zou dat ten koste kunnen gaan van Wijk aan Zee. Het is zeker een punt van aandacht.'

Met Carlsen, de Chinees Ding Liren (8) Giri (9) en de Amerikanen Caruana (6) en So (10), winnaar van de Masters in Bilbao, komen vier grootmeesters uit de top-10 naar Wijk aan Zee. China heeft inclusief toptalent Wei Yi en Hou Yifan als sterkste schaakster ter wereld zelfs drie deelnemers. 'Maar een Chinese dominantie in het schaken is overdreven', aldus Giri, bij zijn geestige analyse van het spelersveld.

Als nederige nummer 139 van de wereld moet Loek van Wely vrezen dat hij de schietschijf wordt in dorpshuis De Moriaan in Wijk aan Zee. 'Loek koos voor het familieleven en daarvoor betaalt hij nu de tol', concludeert Giri. 'Maar deze ranking maakt hem boos. Loek zal zich willen bewijzen.'

Opnieuw doet het schaaktoernooi twee andere speelsteden aan. Naast het Spoorwegmuseum in Utrecht vormt het NEMO Science Center in Amsterdam de tweede locatie voor 'Chess on Tour'.

Tata Steel tournooi Beeld Andre de Heus
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden