Talentrijke Rombley klaar voor de sprong

Als hummeltje van twee kreeg hij van zijn vader een plastic knuppel waarmee hij tennisballen wegsloeg. En hij was nog maar een knulletje van acht toen hij door de scout van de Los Angeles Dodgers bij een pupillenteam van UVV werd ontdekt....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

BUSSUM/OOSTERHOUT

Nu is Danny Rombley achttien en vindt hij dat de tijd is gekomen om straks zijn kunsten in Amerika te tonen. Aanbiedingen waren er genoeg maar hij heeft bij de Dodgers getekend. Pa Tony weet dat zijn zoon binnen drie jaar de major leaque zal halen. Want hoe hoger het niveau hoe beter hij speelt. Danny Rombley is net een computer in de honkballerij. Hij stapelt alles op en hij heeft het lef de verzamelde informatie in praktijk te brengen.

Vader Tony Rombley is niet de eerste de beste honkbalkenner. Met zijn mening mag best rekening worden gehouden. Tussen 1977 en 1990 speelde hij in de hoofdklasse bij OVVO, Quick, Sparta, Nicols, HCAW en UVV. Een topper was hij niet. Misschien spant hij zich daarom nu zo in om de droom van zijn zoon te verwezenlijken.

Dit seizoen is Tony Rombley hoofdcoach bij Twins waar hij Danny aan de hoofdklasse laat wennen. Eenvoudig gaat het niet maar er zijn verzachtende omstandigheden aan te voeren. Een korte stop, zeg maar de bewaker van het gebied tussen het tweede en derde honk, heeft een zware taak uit te voeren. Dus de 22 fouten die hij op zijn naam heeft staan zijn niet opzienbarend. Het verschil tussen de eerste klasse, waar Danny Rombley vorig jaar met HCAW 2 speelde, en de hoofdklasse is heel erg groot.

Dit weekeinde tegen zijn oude club liet Danny Rombley verdedigend nogal wat steekjes vallen. 'Het ging gewoon klote.' Zaterdag tastte hij op het harde gravel mis bij een stuiterbal van Romney, kreeg een harde tik van Cranston niet lekker onder controle en grabbelde veel te lang bij weer een klap van Romney. 'Ik wist dat het gravel hard was, dus had ik de bal moeten aanvallen. Ik gokte dat de bal gunstig zou stuiteren, maar dat gebeurde niet.'

De 6-0 voorsprong die HCAW kon opbouwen had echter geen louterende uitwerking op de spelers van de vice-landskampioen die al weken een tekort aan werklust tonen. Wie het team bezig ziet vraagt zich af waar de spelvreugde is gebleven. Het lijkt alsof de duels plichtmatig worden afgewerkt. Alleen het gestuntel van de Twins-pitchers, die in twee wedstrijden 46 rake klappen moesten verwerken, voorkwam een verrassende uitslag.

Ondanks de weinig gelukkige ingrepen toonde Danny Rombley aan dat honkbal hem met de paplepel is ingegeven. Hij sloeg drie keer raak, was agressief, toonde inzicht, bleek mentaal sterk en ging behendig om met de knuppel. Een slaggemiddelde van .373 bij zijn debuut in de hoofdklasse mag gerust knap worden genoemd.

Twee jaar oud was Danny Rombley toen hij thuis strijdlustig met een plastic knuppel probeerde tennisballen weg te meppen en vanaf zijn vierde was hij present als pappa met Nicols moest aantreden. Zo maakte hij kennis met de huidige bondscoach Leurs die onlangs bewees dat hij het leergierige knulletje van Rombley niet is vergeten. Hij stuurde een invitatie voor de nationale ploeg die de komende weken zal aantreden bij de Haarlemse Honkbalweek en het WK in Italië.

Nu oefent Danny Rombley met de nationale ploeg. Hij traint zoals hij speelt, agressief. Leurs maande hem rustig aan te doen. 'Ik weet wat je kunt. Houd je een beetje in.' Danny Rombley verwacht straks een kans te krijgen van Leurs. Misschien als korte stop maar omdat hij op alle posities uit de voeten kan zijn er meer mogelijkheden om aan spelen toe te komen. Daarna hoopt hij naar Florida af te reizen. Tenminste, als hij een visum krijgt.

Jaarlijks ontvangen honkbalorganisaties een beperkt aantal visa om jeugdige buitenlandse talenten over te laten komen die zich in een reusachtige kweekvijver verder kunnen ontwikkelen. Als een van de jongens afvalt is het zeker dat Danny Rombley toestemming krijgt te komen. 'Vorig jaar heb ik al een contract getekend. Maar ik wilde eerst een jaartje ervaring opdoen in de hoofdklasse. Tot nu toe is het goed gegaan. Ze kunnen eigenlijk niet meer om me heen.'

In april mocht hij al een kijkje nemen op het trainingscomplex van de Dodgers in Florida. Hij werd zelfs onderworpen aan een speciale training van de 71-jarige general-manager Tommy Lasorda die al vanaf 1976 aan de Dodgers is verbonden. Zoiets gebeurt zelden. Daar bleek Lasorda dat scout Stoeckel het tien jaar geleden goed had gezien. Dat het de Dodgers is geworden is de keuze van pa Rombley.

Ondanks belangstelling van de Phillies, Pirates, Blue Jays en de Atlanta Braves heeft Tony Rombley de major leaque-organisaties niet tegen elkaar willen uitspelen. 'Dat doe ik pas als Stoeckel geen plaats meer heeft voor Danny.' Hij weet dat er een kans bestaat dat de honkbaldroom in duigen zal vallen. Als Danny ten onder gaat in die enorme concurrentiestrijd tussen jonge honkbaltalenten uit alle continenten. 'Als het onverhoopt niet lukt moet hij wakker worden geschut, niet langer dromen over honkballen in Amerika en hier een positie verwerven in de maatschappij. Maar daar reken ik niet op. Hij bezit alle kwaliteiten om te slagen bij de Dodgers. Hij hoeft alleen maar een kans te krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden