Talent moet bedelen om badwater

Jeanet Mulder (32) is de bevlogen trainster van zwemster Ranomi Kromowidjojo (15), die bij de EK in Boedapest zilver won op de 4 x 100 vrij....

Van onze verslaggever John Volkers

Na een uiterst succesvolle trip door Frankrijk, Spanje, Cyprus en Hongarije keerde Ranomi Kromowidjojo terug naar huis, twee medailles bij de Europese jeugdtitelstrijd en één zilveren EK-medaille (4 x 100 vrij estafette) rijker. De onbekende jeugdzwemster van TriVia uit Groningen is plotseling uitgegroeid tot het grootste talent van het Nederlandse zwemmen.

Jacco Verhaeren, de chef-coach van de Nederlandse ploeg, vroeg in Boedapest speciale aandacht voor de opleiding van de half-Surinaamse Kromowidjojo, die wordt getraind door Jeanet Muler. Want haar club TriVia, met duizend leden een van de grootste verenigingen in Nederland, heeft het, net als veel andere clubs, niet gemakkelijk.

Verhaeren: ‘Het is bedelen om badwater. Dat is ook de status van topzwemmen hier. De gemiddelde vereniging in Nederland moet strijden voor zijn naakte bestaan. Dat is schrijnend.’

De toevoer van talent kan zomaar droog komen te liggen, aldus Verhaeren. ‘Aan de top zijn we erg afhankelijk van trainsters als Jeanet Mulder. Wij werken bij trainingscentra in Amsterdam en Eindhoven met volleerde toppers, maar die moeten wel ergens vandaan komen. Die komen niet alleen uit Amsterdam of Eindhoven, maar duiken overal op.’

In Groningen kampte de club van Kromowidjojo met financiële problemen. Er was deze zomer een betalingsachterstand van tachtigduizend euro aan de gemeente, die het water van het Helper zwembad verhuurt.

Coach Mulder: ‘Er is nu gelukkig een prima penningmeester gevonden. Die is de administratieve chaos te lijf gegaan. Hij is de acceptgiro’s gaan versturen. Het geld stroomt nu binnen.’

Kromowidjojo woont in Sauwerd, een kwartier rijden van het bad, en traint tien uur per week. Het klinkt ongelooflijk en dat is het ook. Met tien uur trainen in de Europese top meedoen, gedomineerd door zwemmers die trainen als dagtaak hebben.

Volgend jaar zal Kromowidjojo gewoon haar havo afronden en gewoon in Groningen blijven trainen. De training wordt opgevoerd naar veertien uur, vier uur meer dan de andere dertien zwemsters in de kernploeg van TriVia.

Mulder staat ’s ochtends om vijf uur op, om zich naar het zwembad te begeven. Om half negen moet ze op school zijn, voor haar betaalde baan als leraar. Voor de trainingen ontvangt ze geen vergoeding. ‘Maar ik doe het graag. Ik ben trainen leuk gaan vinden, toen ik zwemmers in handen kreeg die op landelijk niveau actief waren.’

Het gevaar dat Mulder ermee stopt, is voor een jaar geweken. ‘Ik blijf Ranomi trouw. Als ze straks beter af is bij een van de twee trainingscentra, ga ik mijn eigen positie bezien.’

Verhaeren had Mulder uitgenodigd voor het trainingskamp op Cyprus om haar werkwijze beter te leren kennen en haar bij te scholen in de benodigdheden voor topsport. ‘Mulder verricht goed werk. Zij is heel belangrijk in het Noorden. Als zij afhaakt, kunnen we opnieuw beginnen. Ze is feitelijk onmisbaar, maar ze werkt wel voor niks. Wij kunnen financieel niets voor haar doen.

‘Zulke trainsters zorgen ervoor dat een meisje als Kromowidjojo enthousiast wordt voor zwemmen en een goede opleiding krijgt. Zo wordt ze wegwijs in de topsport.’

Mulder heeft zin in het nieuwe seizoen, met de WK in maart, in Melbourne. Er zijn tal van trainingskampen, maar het meeste werk moet geschieden in het 25-meterbad, dat de gemeente wil sluiten omdat het op instorten zou staan.

Er ligt weliswaar een 50-meterbad in Groningen, de Papiermolen, waar Ada Kok ooit wereldrecords vlinderde, maar dat is een openluchtbad met een golfslagafdeling. Mulder: ‘Maar wij mogen er geen lijn in uitgooien om een stukje voor onszelf te hebben.’

Verhaeren: ‘Ook dat is zwemmen in Nederland.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden