WK sprintMiho Takagi

Takagi is hard op weg WK sprint te winnen en zich bij allergrootsten te voegen

Er zijn maar weinig schaatssters die zich wereldkampioen allround en wereldkampioen sprint mogen noemen. Drie om precies te zijn. Sinds vrijdagavond is Miho Takagi hard op weg om de vierde te worden. De Japanse, die in 2018 wereldkampioen allround werd, staat halverwege het WK sprint in Hamar stevig aan de leiding in het klassement.

Miho Takagi in actie op de 1000 meter tegen Letitia De Jong tijdens het WK sprint in Hamar.Beeld ANP

De drie vrouwen die eerder beide titels behaalden zijn allang met schaatspensioen. Natalja Petroesjova en Karin Enke bestreden elkaar op allround- en sprinttoernooien in de vroege jaren tachtig en wonnen in beide disciplines. Anni Friesinger volgde met de wereldtitel sprint in 2007, nadat ze al drie keer eerder allroundwereldkampioen was geworden. Sindsdien lukte het niemand meer. 

Dat er een Japanse het sprintklassement na de eerste dag van het WK zou aanvoeren kwam niet als een verrassing, al leek het er van tevoren op dat het Nao Kodaira zou zijn. De 33-jarige sprintster was in Salt Lake City, twee weken geleden, wereldkampioen op de 500 meter geworden en had daar ook een vrij goede 1.000 meter afgeleverd. Takagi haalde in Salt Lake City brons op de 1.000 meter en werd net vierde op de 1.500 meter. De 500 meter reed ze niet.

Toch was het juist zij die vrijdagmiddag de 500 meter won, al was het nipt. Ze opende een honderdste langzamer dan Kodaira later zou doen, maar reed een iets betere ronde en kwam uit op 37,51. De wereldkampioen moest uiteindelijk 0,02 seconde toegeven. Derde, in dezelfde tijd als Kodaira, werd de Oostenrijkse Vanessa Herzog.

Nieuw baanrecord

Op de 1.000 meter onderstreepte Takagi haar vorm met de zege in een nieuw baanrecord: 1.13,75, ruim een seconde sneller dan het oude record van Brittany Bowe. Het leverde haar een flinke voorsprong in het klassement op, waarin Kodaira de tweede en de Russische Olga Fatkoelina de derde plaats bezet.

Kersvers wereldkampioen op de kilometer, Jutta Leerdam, kwam de rit na Takagi op het ijs. Ze kon niet, zoals twee weken gelden in Salt Lake City, verrassen, maar moest haar meerdere erkennen in de Japanse. Ze gaf met de tweede tijd van de dag (1.14,54) veel toe.

Eerder op de dag was de 500 meter voor Leerdam matig verlopen. Ze mist de explosieve start die zo cruciaal is voor die afstand en reed de 15de tijd: 38,30. Ze staat daardoor zesde in het tussenklassement. Dat is één plekje onder Jorien ter Mors, de wereldkampioen sprint van 2018. Zij had ook moeite met de 500 meter (12de in 38,22) en deed het op de 1.000 meter net als Leerdam beduidend beter. Met 1.14,59 werd ze derde. 

Letitia de Jong is 7de in het tussenklassement, nadat ze als 11de eindigde op de 500 meter (38,18) en 4de werd op de 1.000 meter (1.14,85).

Zilver gepakt

Het grote talent van Takagi, getraind door Nederlandse coaches Johan de Wit en Dennis van der Gun, was vorig jaar al gebleken toen in hetzelfde seizoen ze zowel bij het WK allround als het WK sprint, die toen nog los van elkaar werden georganiseerd, zilver pakte.

Toen had ze op het WK sprint steeds tijd toe moeten geven op de 500 meters. Verwonderlijk was dat niet. Het leeuwendeel van haar loopbaan, ze nam als 15-jarige al aan de Spelen in Vancouver deel, gold ze als allroundster. Ze was vooral sterk op de 1.500 meter en had een goede 1.000 meter en 3.000 meter in de benen. Zo had De Wit, aanvankelijk enkel aangesteld als coach voor de Japanse allrounders, haar onder zijn hoede genomen.

Het eerste waar De Wit haar, en de andere rijdsters, van moest overtuigen was dat de hegemonie van Ireen Wüst bij het allrounden te doorbreken was. Dat geloof ontbrak daarvoor bij de Japanse vrouwen. ‘Dat is waar ik constant mee bezig ben. Zeggen: wat anderen kunnen, dat kunnen wij ook’, vertelde De Wit in 2018. Het was in het jaar dat Takagi in het Olympisch Stadion in Amsterdam inderdaad Wüst wist te verslaan.

Sindsdien lijkt het motto van De Wit, die inmiddels de Japanse hoofdcoach is, omgedraaid en aangescherpt. Al moet Takagi op zaterdag dan nog wel de tweede dag van het WK naar haar hand zetten, natuurlijk. Maar als ze dat doet, geldt: wat zij kan, kunnen de anderen niet.

Shinhama leidt bij de mannen

Ook bij de mannen was er een Japanse verrassing: Tatsuya Shinhama. Hij leidt het WK sprint voor de Canadees Laurent Dubreuil en de Rus Pavel Koelizjnikov, die van tevoren de gedoodverfde favoriet was.

Al op de 500 meter werd duidelijk dat Koelizjnikov zijn vorm van de WK afstanden, waar hij wereldkampioen werd op de 500 en 1.000 meter, niet mee had genomen naar Hamar. Hij werd derde in 34,60, achter winnaar Dubreuil (34,55) en Shinhama (34,58).

Shinhama won vervolgens de 1.000 meter in een nieuw baanrecord: 1.08,28. Tweede werd de Duitser Joel Dufter (1.08,65), voor Yamato Matsui (1.08,69) uit Japan.

De Nederlanders stelden teleur. Kai Verbij, wereldkampioen in 2017, staat in het tussenklassement 7de, Kjeld Nuis 9de en Dai Dai Ntab 12de.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden