Nieuws

Tadic gebaart, Brobbey reageert: oppermachtig Ajax neemt revanche op FC Utrecht

FC Utrecht trad bij de hervatting van de eredivisie op als figurant in de rondo van Ajax, dat zelden zo gemakkelijk won in de Galgenwaard (0-3).

Willem Vissers
Brian Brobbey scoort zijn tweede goal tegen Utrecht. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Brian Brobbey scoort zijn tweede goal tegen Utrecht.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het is een typerend tafereel, zondag rond lunchtijd in de grote leegte van de Galgenwaard; het gesprekje tussen aanvoerder Dusan Tadic van Ajax en de teruggekeerde spits Brian Brobbey. Zonder de woorden te kunnen verstaan, is aan de gebarentaal af te leiden waarover het gaat: over lopen, aanbieden, diepte zoeken of juist niet. Tadic gebaart, Brobbey reageert met een paar knikjes. Begrepen, baas.

‘Hij zei dat ik diep moest gaan. Toen kreeg ik de bal', zegt Brobbey na afloop, als hij spreekt van een mooie dag. ‘Ik stond in de basis en maakte twee goals.’ Ze voelen elkaar bijna perfect aan bij de hernieuwde kennismaking, de geroutineerde aanvoerder en de jonge spits, die na een half seizoen terug is van Leipzig. Twee keer bereiden ze hetzelfde recept, met twee doelpunten tot gevolg. Tadic zet voor, Brobbey scoort. Een keer met het hoofd, bij de tweede paal, na zo’n geschepte voorzet van de Serviër waarop het fijn koppen is, een kopbal met een aanvliegroute. Daarna door razendsnel weg te lopen bij de kansloze Mike van der Hoorn, om de bal bij de eerste paal binnen te schieten na een heerlijke, lage voorzet van Tadic achter de verdedigers langs.

Het staat dan 0-3, op zo’n middag dat Ajax oppermachtig is, dat het spel marcheert, dat Ryan Gravenberch weer de Gravenberch is die hij kan zijn, als middenvelder die verbindingen legt tussen defensie en aanval, in de snelle omschakeling die tegenwoordig zoveel doelpunten oplevert.

Trainer Erik ten Hag is blij dat Brobbey terug is. Het is ook beter zo, denkt de coach. ‘Jonge spelers moeten in mijn ogen niet te vroeg naar het buitenland gaan. Het is moeilijk in een topcompetitie, zonder de structuur die ze gewend zijn bij Ajax.’ Brobbey: ‘Je maakt keuzes als jonge jongen. Als ik was gebleven, had ik ook geen garantie gehad op speeltijd.’ Hij was immers tweede spits geweest achter topaankoop Sébastien Haller, die met Ivoorkust meedoet aan de Afrika Cup. Ajax hield contact met Brobbey en constateerde dat hij weinig speeltijd kreeg in Duitsland. Brobbey, over Ten Hag: ‘Hij stuurde me een appje. We hebben je nodig.’

Hij leerde ook in Duitsland. Hij is sterker geworden. En rustiger, denkt hij. ‘Hou je hoofd omhoog', is zijn devies nu. Twintig minuten voor tijd krijgt hij een warme hand van Ten Hag, bij zijn wissel.

In de Arena had Ajax verloren van Utrecht, omdat Utrecht geweldig verdedigde en één keer dodelijk counterde, terwijl Ajax kansen miste en doelman Maarten Paes schitterende reddingen verrichtte. Hoe anders loopt het zondag, ook al omdat Paes is verdwenen. Hij is vervangen door Fabian de Keijzer en zal binnenkort vertrekken bij de club.

Teken van overheersing

Het is ook een meevaller voor Ajax, om drie op papier moeilijke uitduels in een leeg stadion te voetballen. Kort voor de winterstop tegen Feyenoord, zondag tegen Utrecht, volgend weekeinde tegen PSV, dat koploper blijft na de zege in Groningen. Iets meer dan tien minuten zijn gespeeld als Antony de bal op voor hem typerende wijze aanneemt; even hangen in de lucht, het ene been achter het andere buigen, de bal controleren met de hak. Niet dat de stand (0-1) echt invloed heeft op het wezen van Antony, het is een teken van zelfvertrouwen, van overheersing.

Het is normaliter best moeilijk voetballen voor Ajax tegen Utrecht, of het nu in Amsterdam of in de Galgenwaard is, maar deze zondag is de kampioen oppermachtig. Al boft Ajax dat een van de assistent-scheidsrechters bij 0-2 tegen de richtlijnen in vlagt voor buitenspel, terwijl het dat niet blijkt te zijn. Daarom gaat de mogelijke treffer van Tasos Douvikas niet door.

Ajax is scherp en gemotiveerd. Haller is naar de Africa Cup, maar Ajax is ambitieus, huurde Brobbey van Leipzig en hoopt Steven Bergwijn nog te kopen van Tottenham, om het vertrek van David Neres op te vangen. Het punt achterstand op PSV, volgend weekeinde tegenstander in Eindhoven, noopt tot optimale concentratie.

Vooral de eerste twintig minuten van Ajax zijn sterk. Dat soms tergende spel om de wachtende tegenstander te lokken, de versnelling, boem, pats, doelpunt. Zo gaat dat dus een paar keer, bij de eerste goal onder meer, na nog geen vijf minuten. Zo snel als het dan opeens gaat. Steven Berghuis opent op Daley Blind. Via Tadic en Gravenberch belandt de bal bij Antony, die scoort via het been van Quinten Timber. Het is de aanzet voor een makkelijke middag, met een fijne rol voor Brobbey.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden