Tactisch sterke Graf kan ook Williams aan

De titelverdedigster, Jana Novotna, was koud uitgeschakeld of ze wees haar opvolgster al aan. De winnares van het vrouwenenkelspel op Wimbledon, zo voorspelde de Tsjechische na haar nederlaag tegen Davenport, zou uit de kwartfinale Graf - Williams komen....

Novotna, klaar in twee bedrijven, was tussen de buien even op centre court wezen kijken en had tennis gezien zoals niet veel waargenomen kan worden in het vrouwencircuit. De ladies in vorm, Steffi Graf en Venus Williams, zweepten elkaar op tot adembenemend niveau.

Op de monitoren werden in de vier regenpauzes beelden van de finale uit 1978 tussen de grootheden Navratilova en Evert vertoond. De enorme progressie sinds die tijd - de periode van houten rackets, dat wel - werd op het gras gedemonstreerd door twee speelsters die de bal onwaarschijnlijk hard en zuiver raakten.

Williams sloeg de ballen het hardst, Graf het subtielst. De kracht van de breedgeschouderde Amerikaanse, tot laat in de avond in een veel onbedekt latend halterjurkje actief, werd gepareerd door de tactische gevatheid van de ervaren Duitse.

De stringent voorbereide Graf - zij moet veel naar de video van Williams - Schwartz van Roland Garros hebben gekeken - wierp bij voortduring haar op gras uiterst effectieve slice-backhand in de strijd, om vervolgens de verste hoek te zoeken met een keiharde forehand. Williams was na de eerste set (6-2) de evenknie van de schitterende Graf, maar het decennium aan ervaringsverschil nihilleerde het voordeel van de jeugdige frisheid (19 om 30).

Graf bereikte voor de tiende keer de halve finale van haar favoriete toernooi, waar ze nog meer dan landgenoot Boris Becker het centre court als haar achtertuin mag beschouwen. De Duitse moet haast elke grasspriet bij de achterlijnen kennen. Veel naar voren waagt ze zich niet, maar in de variatie die ze gisteren aan de dag legde kwamen enkele verrassende voorwaartse manoeuvres voor.

Graf had al haar ervaring nodig in de wedstrijd die een bruto-speeltijd van 7 uur en 13 minuten kende. De warming-up kort na het middaguur werd al onderbroken door een regenbui. Het was een korte douche. Daarna werd bij 6-2, 2-3 (in de tweede set) gepauzeerd. In de derde set werd na de eerste game en na de derde game, beide door Williams gewonnen, de kleedkamer opgezocht.

Na de laatste bijna drie uur durende stop - de organisatie had bijna de moed opgegeven - was Graf de speelster die bij invallende schemering het eerst de overhand kreeg. Bij de stand 2-2 brak ze de service van Williams. In die game werd geen punt cadeau gegeven. Snelheid en precisie voerden de boventoon. Graf benutte in dat spel het eerste breakpoint en gaf de voorsprong niet meer uit handen.

Ze toonde na de overwinning de blijdschap waarmee ze op Roland Garros de hele wereld vertederde. Wat haar afzwaaitournee lijkt, in Parijs nam ze al winnend afscheid, schijnt een glorieuze wereldreis te worden. In haar favoriete Londen kan ze bij de huidige voortgang op 23 Grandslam-overwinningen komen, nog maar één minder dan de onhaalbaar geachte verrichting van Margaret Court.

De finale bij de vrouwen zal naar alle waarschijnlijkheid niet op zaterdag, maar een dag later plaats hebben. Slechts twee kwartfinales kwamen gisteren in meerdere bedrijven tot een beslissing. De andere vrouwenduels, tussen de nerveuze qualifiers Dokic en Stevenson en tussen Lucic en Tauziat, werden verdaagd.

Graf zal daarom een dag extra rust krijgen in de spannende slotfase. Haar verwachte opponent in de eindstrijd, de Amerikaanse Lindsay Davenport, heeft het veel drukker. Zij is ook in beide dubbels nog actief. Zij zal bovendien een grote mate van tevredenheid aan de dag leggen wanneer de finale wordt gehaald. Als bonus ligt de eerste plaats op de wereldranglijst voor haar klaar.

Davenport (23) kwam nog nooit verder dan de kwartfinale bij de All England. Haar voorbereiding was dit jaar echter beter dan ooit. Thuis in Tustin, Californië, werkte ze keihard om de gewenning aan grastennis vloeiender te laten verlopen. Net als vorig jaar mocht ze daartoe de 'achtertuin' van een buurman gebruiken. 'Soms kon ik er vier uur per dag trainen.' De baan werd door meer tennissers gebruikt en lag er na zeven dagen training geruïneerd bij. 'De eigenaar scheen het niet erg te vinden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.