Sven Kramer wint 'generale repetitie' op het olympisch ijs

Kramer en Bloemen, de twee grote rivalen, hadden gisteren hun eerste krachtmeting, een training. 'Je rijdt niet om te verliezen.'

Sven Kramer (links) en Ted-Jan Bloemen in startpositie voor hun training op de 3.000 meter.Beeld anp

Het belooft het schaatsduel van de Winterspelen te worden: Sven Kramer tegen Ted-Jan Bloemen. De Canadese wereldrecordhouder op de 5.000 en 10.000 meter tegen de man die beide records aan hem verloor. Maandagavond troffen de twee elkaar al op het olympisch ijs tijdens een trainingswedstrijd over 3.000 meter. Ze reden tegen elkaar. 'Dat kan geen toeval zijn, hè', knipoogde Bloemen. Kramer won het wedstrijdje schaduwboksen in een officieus wereldrecord op zeeniveau: 3.38,64. Hij was ruim vier seconden sneller dan Bloemen: 3.42,97.

Het was alweer een tijd geleden dat Kramer een wedstrijd reed. De Fries laste na het olympisch kwalificatietoernooi, eind december, een trainingsperiode in en liet op een marathon na alle wedstrijden schieten. De 3.000 meter in Gangneung moest hem na vijf weken zonder competitie helpen het lichaam wakker te schudden. 'Alle systemen even aanraken', omschreef zijn coach Jac Orie het.

Onderdeel van het 'plan'

Juist de 3.000 meter is daarvoor heel geschikt, vonden Kramer en Bloemen. Zij waren niet de enigen. Onder meer Jorrit Bergsma (tweede in 3.41,20) en de Noor Sverre Lunde Pedersen (derde in 3.41,65) kozen ook voor de race over zevenenhalve ronde. De afstand is een ideale generale repetitie voor de twee langste nummers. Bloemen: 'Op een 3.000 meter kan je dezelfde slag pakken als op de 5.000 en 10.000 meter, maar je hoeft niet zo diep te graven in de laatste rondjes.'

Bloemen was expres niet bezig geweest met wedstrijden die hij voor de boeg heeft. Ook dat hij tegen Kramer moest, was niet meer dan een kleine glimlach waard geweest. 'Ik was er vandaag niet mee bezig. Ik heb ook niet geprobeerd hem aan te vallen. Dit was een training.' Alles draaide om zijn 'plan'. Dat moest hij goed uitvoeren. Bart Schouten, de Nederlandse coach van de Canadezen, herhaalde dat. 'Je wil een ritje rijden onder olympische omstandigheden. Voorbereiding, even testen hoe je je voelt, hoe je het plan uitvoert.'

Sven Kramer tijdens een testrit op de 3000 meter in de Gangneung Oval in voorbereiding voor de Olympische Winterspelen van Pyeongchang.Beeld anp

Blauwdruk

Winnen was geen onderdeel van het plan van Schouten. 'Ted wil natuurlijk winnen, maar we hebben van tevoren afgesproken dat het alleen om de uitvoering gaat.' De tijd was van secundair belang, voorop stond het aansnijden van de bochten, het uitkomen ervan, de snelheid op de rechte einden. Belangrijk ook: het vinden van zijn timing die hij door het reizen en de bijbehorende jetlag een beetje kwijt is. Een navelstaarderige bezigheid waarbij toevallig zijn grootste concurrent in de andere baan reed. Schouten wilde niet dat Bloemen zich iets van zijn tegenstander aantrok. 'Dat was vandaag niet belangrijk. Dat hebben we van tevoren afgesproken.'

Kramer lachte de uitleg van Bloemen een beetje weg. 'Je rijdt niet om te verliezen. Iedereen wil hard rijden. Jorrit rijdt hier ook zijn beste seizoenstijd.' Voor de Fries moet de rit van maandag als blauwdruk dienen voor de eerste 3.000 meter van zijn olympische 5.000 meter, aanstaande zondag. 'Ik wil hem zo doorrijden. Ik denk dat dat kan.'

Als de regerend olympisch en wereldkampioen zijn plan weet uit te voeren, dan komt het wereldrecord van Bloemen - 6.01,86 - in beeld. Tijdens de WK afstanden van vorig jaar had Kramer een doorkomsttijd van 3.42 tijdens zijn 5 kilometer en kwam hij uit op 6.06,82.

Zo eenvoudig is het niet, moet de oud-wereldrecordhouder toegeven. De voorspellende waarde van de 3.000 meter voor de klassieke stayerafstanden is beperkt. Ook mannen 1.500-meterspecialisten kunnen immers een snelle 3.000 meter schaatsen. 'Kjeld Nuis en Koen Verweij zouden hier ook onder de 3.40 rijden.'

Sven Kramer en Ted Jan Bloemen (Canada) op het ijs van de Olympische schaatshal in Gangneung.Beeld anp

Mentale tik

Dat Bloemen langzamer is dan Kramer is geen verrassing. Hij is van nature ook veel minder snel op korte afstanden dan Kramer, die vorig jaar bij de WK afstanden nog brons veroverde op de 1.500 meter. Hij voelt zich het meest thuis op de 10.000 meter en ontbeert die explosiviteit.

Vindt Kramer dat hij een mentale tik heeft uitgedeeld aan Bloemen? 'Nee', klinkt het beslist uit de mond van de Fries.

Dat is kennelijk het voordeel van de 3 kilometer: omdat het geen olympische afstand is en iedereen met zichzelf bezig is, gaan de winnaar en de verliezers allemaal met een goed gevoel van het ijs. Mits het plan geslaagd is, natuurlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden