Sven Kramer wil tot de Spelen met rust gelaten worden

Sven Kramer legt zichzelf veel druk op richting Pyeongchang. Genoeg om de extra druk van de pers deze keer over te slaan.

Sven Kramer Beeld anp

Sommigen waren gekomen met het vliegtuig, anderen hadden de kleine duizend kilometer vanuit Nederland met de auto afgelegd. Allemaal voor een gesprek van een uur met Sven Kramer. Het laatste moment voor de schrijvende pers om met hem om tafel te zitten. Vanaf nu trekt de 31-jarige Fries zich terug in zijn olympische cocon. Hij blijft de pers bij wedstrijden wel gewoon te woord staan, maar even een uurtje uittrekken voor een diepgravend gesprek, dat is er niet meer bij.

Nog één kans dus. De plek van handeling: Eiscafé am Rathaus in Inzell, Duitsland. Het meubilair roept herinneringen aan de jaren vijftig op. Op het terras zitten jonge schaatsers naast oudere inwoners van het Alpendorpje aan Kaffee und Kuchen en genieten van de zon. Het is er goed toeven, daar niet van, maar waarom staat Kramer de pers niet in Heerenveen te woord? Waarom laat hij de schaatsjournalisten naar Beieren afzakken? Voor de rust. Kramer: 'Als ik thuis ben, zijn er zo veel andere dingen die mijn aandacht vragen.'

Er is nog een bijkomend voordeel: alleen de serieuze en toegewijde media maken de reis. Er vindt automatisch een selectie plaats. Dat kan geen kwaad, want Kramer is al jarenlang erg populair bij televisieprogramma's, kranten en tijdschriften. Zijn zaakwaarnemer, Ralph van Baasbank van House of Sports, krijgt gemiddeld genomen elke dag een interviewverzoek voor de Fries in zijn mailbox.

Het gaat van de Libelle en de Margriet tot buitenlandse televisiezenders uit Rusland of Canada. 'Hij is het gezicht van het schaatsen en vanuit Nederlands perspectief zelfs van de Winterspelen', aldus Van Baasbank. Als een tijdschrift of televisieprogramma wat met schaatsen wil doen, dan gaat de voorkeur bijna altijd naar hem uit. Het staat in geen verhouding tot de andere schaatsers. Zelfs Ireen Wüst, de succesvolste Nederlandse olympiër, komt niet in de buurt. 'Zij krijgt ook veel interviewverzoeken, maar lang niet in zulke grote aantallen.'

In de aanloop naar de Olympische Spelen in Sotsji kwam Kramer vaak nerveuzer over, maar de drie jaar onder Jac Orie hebben hem gekalmeerd. Beeld anp

In deze olympische winter groeit de vraag naar een kwartiertje of uurtje van Kramers tijd nog veel verder, merkt Van Baasbank. 'Er is een substantiële toename van de interviewverzoeken.' Het is daarom wel te begrijpen dat de stayer zijn agenda de komende tijd uitsluitend met trainingen wil vullen en in Zuid-Duitsland de rust heeft opgezocht.

En het is aan hem te merken. Kramer is in het achtervertrek van de ijssalon op zijn gemak. Echt rustig kan je dat bij hem niet noemen, want hij zit geen ogenblik stil. Hij frummelt aan zijn veters, trapt zijn schoenen uit en wurmt zijn voeten er weer in. Hij prutst aan zijn shirt en wappert naar een vlieg die rond zijn hoofd zoemt.

Toch, voor zijn doen is hij de rust zelve, en dat is weleens anders geweest. Hij kwam in de aanloop naar de Olympische Spelen in Sotsji vaak nerveuzer over, maar het is alsof de afgelopen drie jaar onder Jac Orie hem hebben gekalmeerd. De Haagse coach heeft hem het vertrouwen gegeven dat hij als dertigplusser nog altijd drie gouden medailles - op de 5 en 10 kilometer en de ploegenachtervolging - op de Spelen kan halen. Dat wordt ondersteund door zijn uitslagen van de afgelopen winters.

Alternatieve methodes om rust op te zoeken, zijn niet aan hem besteed. Die heeft hij niet nodig. Hij doet niet aan yoga of meditatie zoals sommige andere sporters. 'Dan blijf ik liever een half uur langer in mijn bed liggen.' Het is zijn fysieke kracht en de resultaten die hij boekt die hem laten ontspannen.

In actie op de 10.000 meter tijdens het WK allround schaatsen in het Vikingskipet, maart 2017. De uitslagen van afgelopen winters geven hem het vertrouwen dat hij drie gouden medailles kan halen. Beeld anp

Of hij dat gevoel vast zal blijven houden tot in februari, als de Spelen van Pyeongchang beginnen, dat is de uitdaging. 'Dat is het moeilijke aan de Spelen. Het is zo anders dan de andere wedstrijden, ook al heb ik het al drie keer gedaan. Het is de buitenwereld die je de druk oplegt, maar ik mijzelf ook.'

Dat geldt bij uitstek voor de 10 kilometer. Hij heeft hem nog nooit op de Spelen gewonnen. In Vancouver stuurde zijn toenmalige coach Gerard Kemkers hem de verkeerde baan in en in Sotsji hielden een pijnlijke rug en een ijzersterke Jorrit Bergsma hem van de olympische titel af. Hij voelt de druk om die twee races recht te zetten, maar dat vormt geen blokkade. 'De 10 heeft natuurlijk een geschiedenis, maar het belangrijkste is om zoiets te verwerken met zelfspot. Anders heb je een heel zwaar leven. En als ik het niet doe, dan doet een ander het wel.'

Die lichtheid zit in Kramers Lotto-Jumboploeg. Meer misschien dan in de tijd dat hij bij TVM reed, maar dat heeft ook te maken met de successen van zijn huidige team. Bij de afgelopen WK afstanden kwamen alle mannelijke winnaars op de individuele nummers uit de ploeg van Orie. Dat vertaalt zich naar een ontspannen sfeer.

'Als er gewonnen wordt is dat mooi, maar ik heb ook in een ploeg gezeten waar het ineens een stuk minder ging. Sport is emotie en als er dan pers bij komt kijken en de druk opgevoerd wordt, dan kan het een heel andere wending krijgen. Die lijn is heel dun en die moet je bewaken.' Kramer weet hoe. 'Blijven winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden