Sport Schaatsen

Sven Kramer straalt onzekerheid uit en dat is wennen, maar zondagmiddag reed hij weer als vanouds

Zou Johan Remkes, de afzwaaiende Commissaris van de Koning in Noord-Holland, zondagmiddag ook hebben gekeken naar de 5 kilometer van Sven Kramer? Afscheid nemen is een kunst, doceerde Remkes vorige week in deze krant. Eentje die Sven Kramer volgens hem niet beheerst.

Sven Kramer krijgt aanwijzingen van coach Jac Orie. Beeld ANP

‘Kramer zit zichzelf in de weg’, liet de gewezen VVD-politicus optekenen. ‘Hij heeft hardnekkige blessures en hoopt nog kampioenschappen mee te maken, ook nog te winnen. Hoop hebben is een goeie eigenschap. Zelfkennis is dat ook. Die twee zitten elkaar nog wel eens in de weg.’

Zondagmiddag gaf Kramer antwoord. Niet alleen op zijn critici, al had hij het interview met Remkes niet gelezen, maar misschien ook wel op zijn eigen twijfels. Want, gaf hij toe, vantevoren was het ook voor hemzelf de vraag hoe hij er voor zou staan. ‘Ik kan nou niet echt zeggen dat ik hier vanuit een flow aan de start stond.’

De laatste keer dat Kramer tijdens een wereldbekerwedstrijd in actie kwam, was, zoals hij dat noemde, ‘op een verdwaalde 1.500 meter in Japan’. De geplande 5 kilometer in Obihiro liet hij wegens fysiek malheur schieten. Hij vloog vroegtijdig naar huis.

Rugkwetsuur

Al jaren kampt Kramer met een rugkwetsuur. Die pijn is inmiddels niet alleen meer fysiek, maar werkt ook mentaal door. ‘Ik ben iemand die 24 uur per dag bezig is met schaatsen. Dat is altijd mijn kracht geweest, maar het kan soms ook een valkuil zijn. Als het niet gaat zoals je wilt kost dat enorm veel energie.’

Het voedde de vraag hoe Kramer er nu eigenlijk voorstond. Een item bij de NOS, vanuit Collalbo, waar Kramer vorige week met zijn Jumbo-ploeg op trainingskamp verbleef, deed de zaak ook al geen goed. ‘Ik hoop dat het langzaam beter gaat. Het zal toch wel een keer goed komen, toch?’, vroeg hij zich vertwijfeld af.

Maar zondagmiddag reed Kramer weer als vanouds. In een vlakke rit snelde hij naar 6.10,61, op dat moment de vijfde beste tijd ooit gereden in Thialf. Rugproblemen? ‘Vind je het erg als ik het daar niet de hele tijd over wil hebben?’, zei hij na afloop.

‘Schrijf Kramer nooit te vroeg af’, voorspelde Bart Schouten, de Nederlandse bondscoach van Canada, al ruim voor het begin van de 5 kilometer. Drie generaties schaatsers heeft Schouten in duels met de drievoudig olympisch kampioen 5 kilometer begeleid: Chad Hedrick, Bob de Jong en Ted-Jan Bloemen. ‘Kramer is altijd de standaard voor hen geweest. Hij is een van de beste schaatsers aller tijden.’

Alleen zag Schouten ook dat Kramer met zijn lichaam worstelt. ‘Hij gaat al langer mee dan ik had verwacht. In 2010 had hij al last van zijn rug.’ De beste kan Kramer nog steeds zijn, aldus Schouten, maar niet elke keer. ‘Hij is minder constant.’

Aan het begin van het seizoen schaatste Kramer een baanrecord in Inzell op de 5 kilometer (6.10,97). Daarna volgde een kwakkelperiode, met als dieptepunt de wereldbekerwedstrijd in Japan, waar hij op de 1.500 meter in de B-groep uitkwam. ‘Achteraf had ik daar helemaal niets te zoeken’, zei Kramer zondag. Maar het is ook niet helemaal voor niets geweest. ‘Het was goed om terug te gaan naar de basis.’

Sven Kramer. Beeld ANP

Dochtertje

Voor Kramer is het puzzelen. Zijn conditie is in orde, maar hij kan niet altijd de trainingsarbeid doen die hij wil. ‘Soms moeten we iets creatiever zijn, de juiste balans vinden.’ Dat geldt ook voor zijn persoonlijke leven. In oktober werd Kramer vader van een dochtertje. Ook dat heeft zijn weerslag op zijn sportieve leven. ‘Het is niet zo dat Sven de vader en Sven de schaatser gescheiden personen zijn. Ik heb één potje met energie. En soms is dat potje een keer leeg.’

De 6.10,61 bleek zondag niet genoeg voor de zege. Die ging naar de Rus Danila Semerikov, die met 6.08,96 in Heerenveen een nieuw baanrecord neerzette. Tweede werd Patrick Roest in een tijd van 6.09,82. Kramer eindigde als derde, maar kon er niet mee zitten. ‘Ik heb vandaag het maximaal haalbare gepresteerd. Dat is waar het me het nu om gaat.’

Over twee weken vindt in Heerenveen het NK afstanden plaats. Het is één van de vier wedstrijden die hij nog rijdt dit seizoen, want de wereldbekerwedstrijden in Hamar en Salt Lake City laat Kramer voor wat het is. Hij moet weloverwogen kiezen.

Hij richt zich op de EK allround in Collalbo, begin januari. Een maand later staat de WK afstanden in Inzell op de rol en het WK allround is begin maart in Calgary. Maar dat is voor van latere zorg. Met een knipoog: ‘Eerst maar eens kijken hoe ik morgen opsta na deze inspanning.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.