Supertrio leidt Liverpool naar klassieke Champions League-finale

Georginio Wijnaldum kopt Liverpool naar een 2-1-voorsprong. Beeld afp

De doelpuntenmachine Liverpool heeft dit seizoen nog één klus te klaren in de Champions League, na de uitschakeling van AS Roma: het ontmantelen van bekerhouder Real Madrid, op 26 mei in Kiev.

Supporter Richy Sheehy heeft de essentie van het seizoen redelijk weten te vangen in een liedje, een parodie op de beroemde melodie van The Archies, met hun song Sugar sugar. Het gaat zo: 'Salah, oh Mané Mané, and Bobby Firminoooooo, but we sold Coutinho.' Het lied, eerst opgenomen in zijn slaapkamer en later opgevoerd bij SkySports, is miljoenen keren bekeken op YouTube. Salah, Mané en Firmino zijn de begenadigde aanvallers die, als de tegenstander geluk heeft, beurtelings gloriëren. Zijn ze allemaal tegelijk in topvorm, dan krijgt welke opponent dan ook een zware avond.

Woensdag in Stadio Olimpico in Rome waren ze nogal slordig en liepen ze te vaak buitenspel, maar Mané had na negen minuten al gescoord, wat voor het vervolg slechts een zweem van spanning bracht, gezien de 5-2 van Anfield. Hoewel? Roma mocht zich beklagen. Dzeko was nauwelijks zichtbaar buitenspel toen doelman Karius hem vloerde. En voor de handsbal van Alexander-Arnold had scheidsrechter Skomina best een strafschop kunnen geven. In die zin had de spanning volledig kunnen terugkeren. Liverpool mag aanvallend machtig zijn, in defensief opzicht zijn met name Lovren en doelman Karius zwakke pionnen.

Beeld anp

Coutinho, om op het lied van Sheehy terug te komen, werd in de winterstop verkocht voor 160 miljoen, aan Barcelona. Hij is een geweldige speler, maar Liverpool mist hem ogenschijnlijk nauwelijks. Onder de aanvallers is creativiteit genoeg aanwezig. Beurtelings laten de aanvallers zich wat zakken om slimme passes te geven op een van hun kompanen.

Voor dat geld van Coutinho kocht Liverpool verdediger Van Dijk voor iets meer dan de helft, waarmee het elftal van trainer Klopp beter in balans kwam. In het kielzog van het supertrio bereikten Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum, die woensdag de 1-2 maakte in Rome, de eindstrijd. Zij zijn de eerste Nederlanders in de finale sinds Arjen Robben in 2013, die destijds de wedstrijd met Bayern tegen Dortmund besliste. De verliezende trainer van toen heette Jürgen Klopp. Klopp is nu de uitdager van Real, dat drie van de laatste vier bekers won.

Op papier is het sowieso een klassieke finale, van clubs met een roemrucht verleden. Real won de beker twaalf keer, Liverpool vijf maal, waarvan de laatste in 2005, na de legendarische, met strafschoppen gewonnen strijd met AC Milan.

Beeld anp

AS Roma Liverpool was een mooie strijd, mede omdat Roma nooit opgaf en in de tweede helft met wat meer fortuin misschien zelfs een verlenging had kunnen afdwingen. De topspanning bleef uit omdat het te lang 2-2 bleef, na de 5-2 voor de Engelsen vorige week. Pas vier minuten voor tijd viel de 3-2, een schot van Nainggolan, die in de slotseconden zelfs nog een strafschop benutte: 4-2.

Liverpool scoorde dus al na negen minuten, na een fatale breedtepass van de Belg Nainggolan. Firmino dreef de bal op en bediende Mané, die met links scoorde. Als al een mooie les is te trekken uit de halve finales, een les die zo in het Grote Verbeterboek van het Nederlandse voetbal kan, is het deze: kijk uit met vreemde ballen breed of achteruit, want de gevolgen zijn hachelijk. Vorige week Rafinha van Bayern: doelpunt Asensio van Real. Dinsdag: foute terugspeelbal Tolisso, glijpartij doelman Ulreich, doelpunt Benzema. Woensdag: Nainggolan dus.

Roma stond zo weer op 1-1, door een doelpunt dat uitstekend paste in het rariteitenkabinet van treffers: Lovren wilde de bal wegschieten en raakte het hoofd van Milner. Weer niet zo lang daarna scoorde Wijnaldum met het hoofd, uit een wat onoverzichtelijke situatie na een hoekschop. Na rust scoorde Roma nog drie keer, via de nooit opgevende Dzeko, die de bal koel inschoot nadat Karius het schot van El Shaarawy voor zijn voeten stompte, en dus Nainggolan twee keer.

Beeld anp

Het bleef intussen oppassen voor Roma. Liverpool, dat snel de weg naar voren zoekt, is de koning van de omschakeling. Zo is Liverpool op zijn best, via de zogenoemde counterpressing. Gegenpressung, zoals Klopp vroeger zei in Duitsland. De onderschepping dankzij een handige manier van druk zetten, liefst als de opbouw van de opponent nog in een vroeg, wat ongeorganiseerd stadium is.

Liverpool heeft astronomisch vaak gescoord in de Champions League, 46 keer, inclusief de voorronde tegen Hoffenheim. In het hoofdtoernooi zelf scoorden Salah, Firmino en Mané 29 keer, via tien, tien en negen doelpunten. Ja, het zal een interessante strijd worden in Kiev. Over de hele linie heeft Real meer kwaliteiten en zeker meer ervaring, maar Real is defensief kwetsbaar. En voorin staan juist de beste spelers van Liverpool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.