Supertalent Ødegaard maakt eerste minuten bij Heerenveen

De klok in het Abe Lenstrastadion kruipt richting de negentigste minuut als het publiek eindelijk krijgt waar het al lang om schreeuwt: Martin Ødegaard. Terwijl de sneeuwvlokken uit de lucht vallen, klappen de fans zich warm voor het debuut van hun nieuwste held. De stadionspeaker heet de huurling van Real Madrid van harte welkom bij zijn eerste stappen als voetballer van Heerenveen.

Guus Peters
Martin Ødegaard Beeld anp
Martin ØdegaardBeeld anp

Sinds begin vorige week bekend werd dat het 18-jarige talent naar Heerenveen zou komen, kloppen vele Friese harten vol verwachting. Normaal zijn spelers relatief onbekend als zij voor de subtopper uit Nederland kiezen. Zo niet in het geval van Ødegaard, het Noorse supertalent.

Hij was met zijn 15 jaar de jongste debutant in de Noorse competitie en de jongste speler die ooit een EK-kwalificatiewedstrijd voor zijn land speelde. De creatieve middenvelder had de clubs voor het uitkiezen. Hij tekende een zesjarig contract bij Real Madrid. Ook daar werd hij de jongste debutant ooit, toen hij voor Cristiano Ronaldo in het veld kwam.

In de wedstrijd tegen ADO Den Haag, die Heerenveen zaterdag met 2-0 wint, begint Ødegaard op de bank. Trainer Jurgen Streppel zegt zijn nieuwste aanwinst rustig te willen brengen, al is dat knap lastig, bekent hij. 'De helft van Noorwegen is hier.'

Vier Noorse cameraploegen hebben de oversteek gemaakt. Bovendien wordt de wedstrijd, net als de persconferentie eerder die week, rechtstreeks uitgezonden op de Noorse televisie. 'Niet vanwege Heerenveen, maar enkel voor Ødegaard', verzekert persvoorlichter Erik Kofman.

Het was zijn drukste week in de twee jaar dat hij bij Heerenveen werkt, zegt Kofman in de perskamer. Nooit eerder was er zoveel media-aandacht voor de presentatie van een nieuwe speler van de club. Alleen bij de aanstelling van Marco van Basten als trainer zat de persruimte ook afgeladen vol. Kofman: 'Maar dan noem je ook iemand.'

Voortdurend hing hij met Real Madrid aan de telefoon om ervoor te zorgen dat er geen ruis op de lijn zou ontstaan. 'Dat is superleuk natuurlijk.' Al verliep het contact met de winnaar van de Champions League anders dan met andere clubs. 'Vaak heb ik te maken met kleinere clubs. Dan heb je één aanspreekpunt. Bij Real Madrid heb ik, denk ik, vijf medewerkers gesproken. Dat heeft waarschijnlijk met de grootte van hun communicatieafdeling van doen.'

Coach Jurgen Streppel Beeld anp
Coach Jurgen StreppelBeeld anp

Als Ødegaard voor de wedstrijd plaatsneemt in de dug-out duiken zeven fotografen voor hem op. Allemaal willen ze het mooiste plaatje als de stoïcijnse Noor zich in zijn stoel zet. Ook Heero, de mascotte van de club, komt een kijkje nemen. Zelfs hij is de gekte rond een speler niet gewend.

'Ik vind het mooi om te zien hoe rustig hij onder alle aandacht blijft', zegt voorlichter Kofman. Alleen dinsdag en woensdag gaf Ødegaard al meer dan 25 interviews. Onverstoorbaar, zonder een krimp te geven. Toen vond de club het mooi geweest. 'Hij komt hier om te voetballen.'

Tegen ADO schrikt het in slaap gesukkelde publiek na 55 minuten wakker als Ødegaard aan zijn warming-up begint. Plotseling lijkt Heerenveen de geest te hebben. Pelle van Amersfoort raakt de paal en niet veel later scoort Reza Ghoochannejhad twee keer binnen een minuut. De huurling van Real Madrid onderbreekt zijn warming-up, applaudisseert en gaat dan weer verder met zijn oefeningen.

Martin Odegaard tijdens de perspresentatie van de Noorse toptalent bij SC Heerenveen. Beeld anp
Martin Odegaard tijdens de perspresentatie van de Noorse toptalent bij SC Heerenveen.Beeld anp

Hij heeft de pech dat Sam Larsson tien minuten voor tijd een strafschop mist, anders had Streppel hem eerder ingebracht. Bij een 2-0-voorsprong vindt de trainer het inbrengen van de nieuwkomer te riskant. Hij heeft te kort met de ploeg meegetraind. Aan het hele circus rond Ødegaard wenst hij niet mee te doen. Winnen telt.

Uiteindelijk blijft de inbreng van de Messi van Noorwegen, zoals hij door sommige media wordt genoemd, beperkt tot één balcontact. Het publiek juicht, ook al gaat de bal over de zijlijn. Vond hij zijn invalbeurt niet wat aan de korte kant? Ødegaard: 'Ik ben hier pas een paar dagen. Ik verwachtte helemaal niks vandaag.' Al geeft hij toe tijdens zijn warming-up een paar keer op de klok te hebben gekeken. 'Natuurlijk wilde ik er graag in.'

Noorse media vliegen op hem af als hij in clubkostuum en met zijn toilettasje onder zijn arm de kleedkamer uitkomt. Als hij een van de cameralenzen inkijkt en een Noorse journalist zijn eerste vraag wil stellen, wordt Ødegaard weggetrokken. FOX Sports en NOS willen hem ook spreken en hebben voorrang.

Telkens weer doet hij stoïcijns zijn verhaal. Na een half uur heeft hij alle media gehad. Ødegaard: 'Ik denk dat de journalisten uit Noorwegen na vanavond naar huis gaan, dan wordt het rustiger rond mij en kan ik mij focussen op wat echt belangrijk is. Dat is voetbal.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden