Superieure Verkerk pakt titel

Met twee stevige beenklemmen had Marhinde Verkerk zaterdag in de finale van de Europese titelstrijd haar Duitse tegenstandster Luise Malzahn volkomen uitgeput. Het was de basis voor het superieur bevochten Europese goud van de uiterst weerbare Nederlandse judoka.

Marhinde Verkerk heeft zaterdag in haar derde EK-finale voor het eerst goud gewonnen. Op de Europese Spelen in Bakoe versloeg ze in de finale van de klasse tot 78 kilogram de Duitse Luise Malzahn, die eerder te sterk was voor Guusje Steenhuis. De 29-jarige Verkerk maakte na ruim een minuut een waza-ari en dat bleek genoeg voor de zege Beeld afp

Het was tegelijk de ultieme test van haar linkerknie. Tien maanden geleden scheurde Verkerk, bijnaam 'Mug', haar voorste kruisband. Hij werd gereconstrueerd met vier ingenieus gevlochten strengen uit de hamstring, geplaatst door de ervaren Rien Heijboer in het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam.

Het bleek topwerk van een topchirurg. De knie hield het bij de ernstigste beproeving. Toen Verkerk in de finale zonder nadenken een beenklem aanlegde, waarbij de ene voet als een veiligheidsspeld onder de andere voet wordt geplaatst, kwam er maximale kracht op te staan. Malzahn zag blauw toen ze zich eruit had weten te wurmen.

Steeds beter

Het was een extra fitheidsexamen bij de knappe prestatie die Verkerk in Bakoe leverde. Ze had zes maanden in de fitness-studio van krachttrainer Hans Kroon gewerkt voordat ze weer voorzichtig aan judo mocht denken. De verplaatsing van de EK, van april in Glasgow naar juni in Bakoe, werkte in haar voordeel. Ze werd steeds beter.

Ze verloor haar eerste toernooi, in Zagreb, in de eerste ronde. Daarna werd ze vijfde in Bakoe, bij de Grand Slam. Daar verloor ze van haar razendsnel doorgebroken nationale concurrente Guusje Steenhuis. In Boedapest bleek Verkerk twee weken geleden met de derde plaats dicht bij de topvorm die zij in gedachten had voor de EK.

Doorgaan

In Azerbeidzjan werd het geen duel met Steenhuis, die brons pakte. Verkerk stoomde door naar de finale, waarin ze van seconde 1 tot 240 de controlerende partij was. Haar fitheid was opmerkelijk. Waar de rest last had van de hitte, bleef zij maar doorgaan.

Ze deed het min of meer in haar eentje, in de klasse tot 78 kilogram. Haar vaste coach Marjolein van Unen meldde zich af voor de EK met stressverschijnselen. De oude Chris de Korte deed de voorbereiding en sprak vanuit Rotterdam met haar. Trots sprak ze na haar titel: 'Ik kan het alleen.'

Verkerk (29) kan in haar bucket list een tweede vinkje plaatsen. In 2009 werd ze in Rotterdam wereldkampioen. Zes jaar later kroonde zij zich tot kampioen van Europa. Voor het halen van olympisch goud, in 2016, moet ze zich eerst nog kwalificeren en dat wordt niet makkelijk. 'Guusje (Steenhuis, red.) hijgt me in de nek.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden