Super Bowl met klein oranje tintje

De strijd om de Amerikaanse Super Bowl, de afsluiting van het American Football-seizoen, heeft zondag een heel klein Nederlands tintje. Brendon Ayanbadejo, speler van de Baltimore Ravens, staat dan met zijn ploeg in New Orleans tegenover San Francisco 49ers.

Beeld ap

De Amerikaan met Nigeriaanse roots, inmiddels 36 jaar oud, was in het jaar 2001 een van de vaste krachten van de Amsterdam Admirals. Perry Hendriks, bestuurslid van de Nederlandse American Football Bond (AFBN) en destijds perschef van de Admirals, weet zich de ruim 100 kilo zware linebacker nog goed te herinneren. 'Die samenwerking was bijzonder intensief. Laat ik het zo stellen: hij was niet de beste ploeggenoot die je je kon wensen.'

Volgens Hendriks liet zelfs de toenmalige coach Bart Andrus zich niet al te vleiend over hem uit. 'Brendon had eigenlijk een slechte invloed op iedereen. Andrus noemde hem wel eens een kankergezwel. Als er iets was voorgevallen, had hij er wel mee te maken. Maar achteraf begrijp ik zijn gedrag wel. Hij was begin 20 en voor het eerst in Europa en dan ook nog in een stad als Amsterdam.'

Hendriks had toen niet kunnen denken dat Ayanbadejo ruim 11 jaar later in de Super Bowl zou staan. 'Maar aan de andere kant zijn de Admirals van alle teams in de NFL Europe wel hofleverancier van de Super Bowl gebleken. Kijk alleen maar naar spelers als Kurt Warner en Adam Vinatieri.'

Maar waar zij voor respectievelijk St. Louis Rams en New England Patriots een hoofdrol konden vertolken tijdens de strijd om de Super Bowl, verwacht Hendriks van Ayanbadejo een andere rol. 'Hij staat altijd opgesteld in het zogenoemde Special Team', legt hij uit. 'Als de bal weer in het spel wordt gebracht, is het zijn taak om de man met de bal te tacklen. Hij is een soort zelfmoord-commando. In principe maken dat soort spelers niet het verschil, maar hij doet het erg goed. Voor zijn gewicht is hij bovendien bijzonder wendbaar.'

Het gesprek over de Super Bowl in de Verenigde Staten gaat echter niet over een speler als Ayanbadejo, maar over de trainers van beide ploegen. Voor het eerst in de historie staan er twee broers tegenover elkaar: John Harbaugh (Ravens) en Jim Harbaugh (49ers). Veel verrassingen kunnen beide mannen niet voor elkaar in petto hebben, dus verwacht Hendriks een spannend duel. Al heeft hij als fan van de 49ers zelf een flinke voorkeur voor de ploeg uit San Francisco. 'Maar het zal op details aankomen. Wie heeft de beste vorm van de dag? Wie maakt de minste fouten?'

Eén ding weet Hendriks zeker: het leven van één van de twee broers gaat na de finale veranderen. 'De laatste NFL-wedstrijd die ik heb gezien was tijdens Thanksgiving en dat was toevallig ook de wedstrijd tussen de Ravens en de 49ers. De Ravens wonnen toen, maar beide broers deden toen alsof ze elkaar natuurlijk de zege hadden gegund.'

Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden