Sunweb opent 'revolutionaire' trainingscampus om meer teamsport in het wielrennen te brengen

Het complex in Sittard zou volgend jaar open moeten gaan

Team Sunweb doet een verkenning van de kasseistroken op het parcours van Paris-Roubaix in het Noorden van Frankrijk. Foto ..

Team Sunweb opent volgend jaar een eigen campus in Sittard, waar leden van de beloften- en vrouwenploeg samen gaan trainen en verblijven. Vrijdag presenteerde de wielerploeg de plannen voor het zogeheten Keep Challenging Center.

‘In elke andere teamsport wordt samen getraind’, zegt ploegmanager Iwan Spekenbrink. ‘In het wielrennen niet. Iedereen doet maar. Met dit topsportcentrum gaan we daar verandering in brengen.’

De faciliteiten

Op de campus komen 28 appartementen waar de renners kunnen wonen, wat overigens geen verplichting is. Ook komt er een gezamenlijk fitnesscentrum en een professionele keuken waar de atleten voorlichting krijgen op het gebied van voeding.

De ploeg verwacht van de atleten dat ze op dagelijkse basis in Sittard bij elkaar komen om te trainen. Trainers en experts zullen hier ook aanwezig zijn om de talenten te ondersteunen en kennis te delen. Voor de sporters is het daarnaast mogelijk om er een studie te volgen.

Vanuit deze gecoördineerde aanpak hoopt Sunweb de ontwikkeling van haar renners te bevorderen. ‘Zeker voor jonge renners kan dit helpen’, aldus wielrenner Roy Curvers, die aanwezig was bij de presentatie. ‘Zij zijn vaak nog zoekende. Ze wonen voor de eerste keer op zichzelf en maken kennis met alle facetten die komen kijken bij het beroep van renner. Dat is niet altijd gemakkelijk. Door ze samen te laten trainen en begeleiden zullen ze zich sneller aanpassen.’

Stip aan de horizon

In eerste instantie is de campus alleen voor de beloften en vrouwen, maar Spekenbrink verwacht dat in de toekomst ook de beroepsrenners gebruik gaan maken van het centrum. Hij wil steeds meer faciliteiten en expertise naar Sittard halen, zodat er nog meer eenheid ontstaat binnen de ploeg en iedereen vanuit dezelfde aanpak werkt.

Sunweb heeft voor de Limburgse stad als uitvalsbasis gekozen vanwege onder meer de trainingsomgeving en de nabijheid van de parcours van het Tom Dumoulin Bike Park. Daarnaast krijgt de ploeg in ruil voor de vestiging 750.000 euro van de Provincie Limburg, verspreid over drie jaar.

Spekenbrink noemt de campus revolutionair in de sport. Hij liep al langer met de gedachte rond, ‘maar op een gegeven moment moet je gewoon beginnen’, zegt hij. ‘Veel mensen binnen de wielersport zijn bezig met overleven, maar om te overleven moet je ook een succesvol team zijn. Je kunt het wel blijven uitstellen, maar dan ben je steeds minder pure topsport aan het bedrijven. Wij zijn ervan overtuigd dat we hiermee beter worden. Laat ons maar die stip aan de horizon zijn.’

Meer over