Succesvol eerste GP-atletiekgala in Mexico-Stad

Er waren minimaal dertigduizend betalende bezoekers nodig om quitte te spelen, er kwamen er ruim vijftigduizend opdagen. Het Olympisch Stadion van Mexico-Stad raakt zelden gevuld, maar zondag zaten de tribunes eindelijk weer eens vol....

Een grote menigte was getuige van de eerste Grand Prix-wedstrijd atletiek die in Mexico werd gehouden. Ze kregen waar voor hun geld, lokale heldin Ana Guevara draafde naar een wereldrecord op de incourante 300 meter.

In 1968 was het grote atletiekstadion van Mexico het toneel van grootse Olympische Spelen. Bob Beamon zweefde toen naar een ongelooflijke 8.90 meter, Jim Hines was snel op de korte sprint, John Carlos en Tommi Smith balden er hun Black Power-vuisten, Nederlandse estafette-vrouwen noteerden er zowaar - eventjes - een wereldrecord.

Nadien was het langdurig stil in het stadion. Af en toe werden er festivals gehouden, de Pan-Amerikaanse Spelen van 1975 hadden er plaats. Verder bleef het er leeg. Tot afgelopen zondag, toen in het stadion voor de eerste maal de GP Banamax werd gehouden.

Het idee voor de wedstrijd kwam van atletenmanager Jos Hermens. De in Mexico bijzonder populaire Ana Guevara, 400 meter-loopster, won vorig jaar het Golden League-klassement, Hermens vond het raar dat in haar vaderland geen grote atletiekwedstrijden werden gehouden.

Hij waagde de gok. Binnen een half jaar stampte hij een grote Grand Prix-wedstrijd uit de grond, met medewerking van atletiekfederatie IAAF, die er naar streeft om buiten Europa meer grote evenementen te organiseren.

Hermens: 'Iedereen was razend enthousiast. Sponsors leverden een budget van liefst 600 duizend dollar voor het deelnemersveld. Tot woensdag ging veel aandacht nog uit naar de voetbalwedstrijd Mexico - Brazilië, daarna ging het op de tv en in de kranten alleen nog maar over onze Grand Prix.'

Ana Guevara is in Mexico een heldin, zegt Hermens, ze moet met bodyguards over straat. 'Het zijn toestanden zoals ik die in Ethiopië ook wel met Haile Gebreselassie meemaak.'

Guevara was niet de enige ster tijdens het nieuwe evenement. Ook Tim Montgomery, wereldrecordhouder op de 100 meter, Ca thy Freeman, Jon Drummond, Noah Ngeny, Regina Jacobs en Allen Johnson stonden op de startlijst. Troy Douglas draafde op de 200 meter naar de vierde plaats. Het symfonie-orkest van Mexico-Stad was present om het volkslied te spelen. Hermens: 'Indrukwekkend.'

Tot vlak voor de wedstrijd kneep Hermens 'm nog wel even: er waren 'slechts' 25 duizend kaartjes in de voorverkoop verkocht. 'Maar op de dag van de wedstrijd trok de belangstelling enorm aan. Er stonden lange rijen voor de kassa's.'

Hermens hoopt dat de GP Banamax in het stadion van '68 een jaarlijks evenement gaat worden. 'Het is goed voor de sport als er meer grotere wedstrijden buiten Europa worden gehouden.' De oud-atleet wil in de nabije toekomst ook grote atletiekwedstrijden in Roemenië (vaderland van Gabriela Szabo) en Turkije (land van de nieuwe 1500 meter-ster Sürreya Ayhan) organiseren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden