Succes went voor Van den Hoogenband na vierde gouden race

'Geen idee' heeft Pieter van den Hoogenband of er wel eens zwemmers zijn geweest die tijdens een Europees kampioenschap vier, vijf of zes gouden medailles hebben gewonnen....

Met een nieuw Nederlands record op de 200 vrij, 1.47,09, laat Van den Hoogenband de Europese concurrentie vrijdag wederom duidelijk achter zich. Behalve vermoeid ('De dagen van zo'n tournooi beginnen nu echt te tellen') oogt hij ook teleurgesteld. 'Dat is schijn. Succes went.'

De 200 vrij is jarenlang de favoriete afstand geweest voor Pieter van den Hoogenband. 'Favoriete' in de zin van 'de meeste kansrijke'. Het mooiste vond en vindt hij nog altijd de halve afstand, het koningsnummer, het nummer ook waarop hij woensdag geschiedenis schreef door de onverslaanbaar geachte Rus Popov achter zich te houden.

Na die prestatie is het moeilijk jezelf weer op te peppen, zegt Van den Hoogenband. Zo beschouwd overstijgt de ster van het EK vrijdag wederom zichzelf. Dat maken ook de kille cijfers wel duidelijk: tot en met 150 meter zwemt de medicijnenstudent onder het van maart dit jaar daterende wereldrecord van de Australiër Hackett, om er tenslotte viertiende van een seconde boven te blijven.

Voor afreis naar Istanbul was Van den Hoogenband er vrijwel zeker van dat er op de 200 vrij gewonnen kon worden, eventuele andere EK-titels waren meegenomen. Die van de estafetteploeg op de 4 x 100 vrij, de 50 vlinder en de 100 vrij werden eerder deze week al behaald, zes Europese titels zijn mogelijk.

Op de 4 x 200 vrij (vanavond ) is Nederland topfavoriet en zelfs op de 50 vrij is alleskunner Van den Hoogenband tot veel in staat. 'Dat is voor mij nu echt een bij-, bij-, bijnummer', zegt hij, de man die op de kortste afstand ernstig in het nadeel is vanwege zijn beroerde starttechniek. 'Wat er nog aan fut in mijn lichaam zit spreek ik het liefst aan voor de estafettes.'

De Nederlandse mannenploeg wacht nog estafettes op de 4 x 200 vrij en de 4 x 100 wisselslag op de slotdag. Wat de samenstelling van die laatste ploeg betreft viel gisteren een beslissing.

Niet Joris Keizer (vorig jaar nog vijfde tijdens het WK) maar Stefan Aartsen zal de vlinderslag-zwemmer zijn in die ploeg. In de halve finales van de 100 vlinder kwamen zowel Aartsen als Keizer net tekort voor een finaleplaats, maar met zijn 54,09 bleek de door darmproblemen geplaagde Aartsen net even sneller dan zijn ploeggenoot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.