Sublieme Wotherspoon tart de concurrentie

Na drie indrukwekkende zeges van Jeremy Wotherspoon bij de World Cup in Salt Lake City kwamen Gerard van Velde, Erben Wennemars en Jan Bos onafhankelijk van elkaar tot een eensluidende conclusie, die door de laatste het meest trefzeker werd geformuleerd....

Wotherspoon toonde geen spoor van nervositeit bij zijn rentree op de baan waar zijn olympische droom verleden jaar op de 500 meter al na vijf passen uiteen spatte. Alsof hij nooit struikelend ten val was gekomen, heerste hij op drie afstanden, resulterend in een wereldrecord sprintvierkamp (137.270 punten). Vooral op de kortste afstand was zijn machtsvertoon zo groot dat het de Nederlanders zwaar te moede werd.

Zelfs Wennemars liep, ondanks een fabuleuze tweede 1000 meter, over van respect voor Wotherspoon. Zijn 1.07,33 is de tweede tijd ooit verreden - alleen Van Velde was in zijn olympisch race sneller -, maar een eenvoudig rekensom leerde Wennemars dat de voorsprong die de Canadees neemt met zijn indrukwekkende sprints ook met een supertijd op de dubbele afstand vrijwel niet valt in te halen.

In een verre van perfecte race liet Wotherspoon op zaterdag al zien dat hij het onaantastbaar geachte wereldrecord van Hiroyasu Shimizu kan breken. Ondanks een ruim gelopen buitenbocht naderde hij de twee jaar oude toptijd van de Japanner tot op 0,09 seconden: 34,41. De Canadese drievoudig wereldkampioen: 'In de laatste bocht was ik voorzichtig omdat het ijs bros was. Het had een wereldrecord kunnen zijn.'

In zijn tweede sprint, op zondag, bewees Wotherspoon opnieuw dat hij in Calgary de te kloppen man is. In een instabiele race troefde hij Van Velde en Wennemars af, die beiden hun beste seizoenstijd op de klok brachten. Van Velde werd tweede in een tijd van 34,85. Wennemars eindigde net als zaterdag op de derde plaats. Met 34,90 bleef hij slechts 0,01 seconden verwijderd van zijn beste tijd.

Van Velde en Wennemars, die volledig hersteld bleek van een hevige griep rond de jaarwisselingen, toonden zich verheugd met hun rappe tijden op de sprint en 1000 meter. Hoewel de wereldtitel buiten hun bereik lijkt, belooft de strijd om het zilver in Calgary spannend te worden.

Van Velde, behalve tweede op de sprint ook derde op de tweede 1000 meter: 'We zijn vooruit gegaan. We komen dichterbij. De ereplaatsen zijn dichtbij.'

Wennemars, die zijn nationaal record op de sprintvierkamp aanscherpte van 138.770 naar 137.645: 'We zijn er bijna. Kijk naar het World Cup-klassement. We staan hoger dan ooit. Maar als Wotherspoon vier goede afstanden rijdt, is hij niet te verslaan.'

Hoewel Wennemars in Salt Lake City opnieuw aantoonde dat hij zijn Nederlandse rivalen dit seizoen te snel af is, weigerde hij zich in een favorietenrol te laten drukken. Die valt toe aan olympisch kampioen Van Velde en Jan Bos, de winnaar van olympisch zilver. Hun persoonlijke records staan scherper, zij hebben vaker op het podium gestaan. 'Zij moeten het doen', aldus Wennemars na zijn derde World Cup zege op de 1000 meter dit seizoen. 'Ik ga in Calgary gewoon lekker rijden.'

Jan Bos dook niet weg voor de favorietenrol, al hij had zich een betere generale repetitie gewenst. Zijn vierde tijd op de 500 meter werd overschaduwd door drie faliekant mislukte andere afstanden. In een rechtstreeks duel met Wotherspoon op de 1000 meter werd een scheurtje in het nauwelijks gedweilde ijs hem fataal. Op de tweede sprint werd hij gediskwalificeerd nadat hij zijn Japanse tegenstander op de kruising geen voorrang gaf. En ook op de tweede 1000 meter faalde hij.

De mislukte races deden denken aan het WK sprint van verleden jaar, toen Bos zijn kansen op de titel verprutste met een val en een verkeerde kruising. De wereldkampioen van 1998 koos de verkeerde baan. 'Ik moet wennen aan dit snelle ijs, dat ook nog bros is. Ik denk dat DSB maar een huis moet kopen in Calgary, zodat we beter kunnen wennen aan deze hoge snelheden.'

Of de komst van Bos Wotherspoon zal afschrikken is zeer de vraag. De olympische mislukking heeft zijn plezier in schaatsen niet vergald, zegt hij. Concurrentie verwelkomt hij, omdat dat hem dwingt het beste uit zichzelf te halen. 'Ik heb geen hekel aan winnen, maar ik schaats vooral om mezelf te verbeteren. Dat vind ik het leuke van deze sport.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.