Stunt van opgebloeide De Bakker geeft Davis Cupteam nog hoop

Als je niet gelooft in de overwinning dan had je beter thuis kunnen blijven, dat was de boodschap die Davis Cup-captain Paul Haarhuis voorafgaand aan de ontmoeting met Frankrijk aan zijn spelers had meegegeven.

Thiemo de Bakker vangt zichzelf op na de service. Beeld afp

'Het verschil is inderdaad groot: Frankrijk is de nummer één van de wereld, wij staan op de zeventiende plek. En individueel op de ranglijst is het verschil tussen de spelers nog groter. Maar eenmaal op de baan kunnen de jongens van iedereen winnen.'

Met die overtuiging betraden Thiemo de Bakker en Robin Haase vrijdag de hardcourt tennisbaan voor de singlespartijen in een uitverkochte Halle Olympique, in 1992 neergezet voor de Olympische Winterspelen in Albertville. De stand na de eerste dag: 1-1, een score waar Haarhuis vooraf voor had getekend. Na de dubbelpartij zaterdag valt de beslissing tegen de titelverdediger op zondag.

Haase kon niet winnen van plaaggeest Richard Gasquet. Het was De Bakker, 369ste op de wereldranglijst, die vrijdag zorgde voor een stunt. Hij versloeg in de openingswedstrijd Adrian Mannarino, de nummer 25 van de wereld, in drie sets: 7-6 6-3 6-3.

De 29-jarige Fransman werd pas op het laatste moment naar voren geschoven door de Franse captain Yannick Noah nadat Lucas Pouille een paar uur voor de wedstrijd moest afhaken met nekklachten. Eerder al had Jo-Wilfried Tsonga zich met een knieblessure afgemeld.

'Het verschil is inderdaad groot: Frankrijk is de nummer één van de wereld, wij staan op de zeventiende plek. Maar eenmaal op de baan kunnen de jongens van iedereen winnen', zegt teamcaptain Paul Haarhuis. Beeld epa

De late wissel van tegenstander was voor De Bakker geen reden tot paniek: 'Het was wel even schakelen. Tegen Lucas Pouille weet je dat het hard tegen hard wordt. Je moet constant bij de les zijn. Het niveau van Mannarino wisselt nog wel per wedstrijd. En hij is een leftie, daar speel ik niet graag tegen. Robin kwam nog met een uitstekende tip: veel vertragen naar zijn forehand, dat vindt hij niet fijn. Dus die heb ik veel gezocht.'

Het was geen wedstrijd vol wonderballen en winners. De Fransman had vooral veel moeite met de eerste service van De Bakker. 'De eerste set had hij misschien moeten winnen, daarna begon mijn spel te lopen, zeker mijn service. Ik wist ook dat hij zijn debuut maakte voor het Franse team. Ik heb wat dat betreft veel meer ervaring. Het doet me altijd goed om voor Nederland te spelen', aldus De Bakker.

Mooiste overwinning

De Bakker bloeit op als hij voor zijn land mag spelen. Hij maakte al in 2008 zijn debuut in de Nederlandse selectie. Negentien keer kwam hij sindsdien uit voor Nederland. Van zijn 28 enkelspelen, won hij er vijftien.

Misschien wel zijn mooiste Davis Cup-overwinning was die op Lucas Rosol, vorig jaar in de promotie-degradatiewedstrijd tegen Tsjechië. Nederland kwam terug van een 2-0-achterstand en De Bakker maakte de onwaarschijnlijke inhaalrace compleet door de laatste partij te winnen. Daarmee keerde Nederland na jaren afwezigheid weer terug in de wereldgroep.

Blijdschap bij het Nederlandse team na de winst van Thiemo de Bakker. Beeld afp

Ooit was de 29-jarige Hagenees de nummer 1 van de wereld bij de junioren. In 2006 won hij als junior Wimbledon. Daarna kende zijn carrière vooral ook diepe dalen. Hij raakte gokverslaafd en zocht zijn vlucht in de drank. De laatste jaren werd hij geplaagd door een schouderblessure.

De Bakker is altijd strijdbaar gebleven: 'De pijn in de schouder is inmiddels bijna helemaal weg. En mentaal ben ik al zeker twee jaar stabiel. Ik heb in aanloop naar deze wedstrijd veel kunnen spelen en trainen. Als ik de kansen krijg, speel ik eigenlijk altijd goed. Maar het lichaam werkte niet mee, daarom moet ik weer van ver komen.'

Robin Haase had geen fijne middag. Hij was vrijwel kansloos tegen Richard Gasquet. Beeld epa

Derde niveau

Terwijl zijn Franse tegenstander twee weken geleden nog tot de derde ronde van de Australian Open doordrong, speelde De Bakker een challengertoernooi in Sharm el-Sheikh in Egypte. Een toernooi op het derde niveau. 'Maar die verschillen zeggen me niet zoveel: of ik nou in Egypte speel, of Alkmaar of Timboektoe. Als ik maar kan tennissen. En ik twijfel ook niet aan mijn kunnen: ik weet dat ik deze jongens nog altijd kan verslaan.'

Voor Robin Haase werd het een beduidend lastiger verhaal tegen Richard Gasquet, een tegenstander die hem niet goed ligt. Zes van de zeven eerdere ontmoetingen werden gewonnen door de Fransman. 'Als ik dit niveau vaker tegen hem had gehaald, had die stand er zeker anders uit gezien.'

Haase kwam na een 2-0-achterstand in sets nog knap terug naar 2-1. Even leek het nog een vijfsetter te gaan worden. Op matchpoint werd de ace van Gasquet aanvankelijk nog uit gegeven door de lijnrechter, maar de hawk-eye was onverbiddelijk: in. Zo klonk alsnog de Marseillaise uit volle borst van de tribunes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden