Stunt De Bakker blijft net uit

Nederland staat 2-0 achter tegen Zwitserland. Bakker was dicht bij de 1-1, maar zoals wel vaker sloeg de spanning in zijn benen.

Thiemo de Bakker serveert in zijn partij tegen Stan Wawrinka.Beeld anp

De 2-0-voorsprong voor het Zwitserse tennisteam na de eerste dag van het Davis Cupduel met Nederland was uiteindelijk minder logisch dan verwacht. De clinic van Roger Federer tegen Jesse Huta Galung (6-3, 6-4, 6-3) volgde immers na een doldwaze partij tussen Stan Wawrinka en Thiemo de Bakker, die de kampioen van Roland Garros in vijf sets (2-6, 6-3, 4-6, 6-3, 7-5) liet ontsnappen.

Beelden van een tripje op het Meer van Genève versterkten de indruk dat Nederland na de afmelding van kopmannen Haase, Sijsling en Rojer een stel toeristen had afgevaardigd naar Zwitserland. Tot zijn verbazing werd de 32-jarige Matwé Middelkoop na zes jaar weer opgeroepen voor de Davis Cup, terwijl de 18-jarige debutant Tim van Rijthoven zich Sjakie in de Chocoladefabriek moet voelen.

Toch had het na twee enkelspelen 1-1 moeten staan, maar de gehele carrière van De Bakker werd feilloos samengevat in de bizarre vijfsetter tegen Wawrinka. De 26-jarige baseliner vloog uit de startblokken, pakte de tweede service van Wawrinka aan en durfde de punten aan het net te verdienen.

De Bakker geselde de nummer 4 van de wereld tevens met heerlijke drop-shots, een effectief middel tegen een speler die zich meters achter de baseline terugtrok. Ondanks een dipje in de tweede set besefte de Nederlandse kopman dat hij Wawrinka op het juiste moment had ontmoet. 'Ik ben mentaal kapot na de US Open en stond niet fris op de baan', zei de Zwitser.

Thiemo de BakkerBeeld anp

Druk

In zijn vaderland is Wawrinka eerder onder de druk bezweken tijdens de Davis Cup. Hij serveerde dramatisch in de eerste drie sets en de afzwaaiers stapelden zich op. Uiteindelijk noteerde Wawrinka maar liefst 66 onnodige fouten, tegenover 69 voor De Bakker. Die cijfers illustreerden het matige niveau in de openingspartij, waarbij De Bakker zichzelf kon verwijten dat hij wederom geen killer was.

2-1 voor in sets en 3-0 in set 4; op dat moment hing Wawrinka murw gebeukt in de touwen. Met een slappe servicegame op 3-1 gaf De Bakker zijn tegenstander weer lucht, waarna hij het initiatief volledig uit handen gaf. Wawrinka won vanaf 0-3 maar liefst negen games op rij en stond op 3-0 in de vijfde set plotseling in gewonnen positie. 'Ik raakte mijn hoofd kwijt', erkende De Bakker en ook dat is een oude kwaal.

Stan Wawrinka serveert. Zijn service liep dramatisch in de partij tegen De Bakker maar hij won wel.Beeld anp

Passief

Hij had zich onder de regie van captain Jan Siemerink keurig gehouden aan de juiste strategie, tot de spanning in zijn benen sloeg. Op 3-3 in de vierde set kreeg De Bakker nog vier gamepoints om de partij opnieuw te laten kantelen. In die fase oogde hij te passief, zoals hij ook vanaf 3-3 in de vijfde set niet doorbeet. Zo broos was het vertrouwen bij Wawrinka dat hij De Bakker een herkansing had geboden.

Wawrinka bewaarde zijn beste return in de partij tot 6-5, 30-30, een striemende backhand in de voeten van De Bakker. Je kon het einde al voorspellen, op matchpoint droop de berusting er bij de Westlander vanaf. Weer kon het eeuwige talent een partij bijschrijven in de categorie: leuk gedaan, zie je hoe goed ik kan spelen, maar helaas niet gewonnen. Zo blijft Nederland zeker in de eerste divisie van de Davis Cup.

Davis Cup-captain Jan Siemerink in overleg met Thiemo de Bakker over hoe Wawrinka te bestrijden.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden