Strijdbaar binnen en buiten de handballijnen

Handbalkeepster Jokelyn Tienstra moest het in het veld van hard werken hebben. Van een hersentumor kon ze niet winnen.

Jokelyn TienstraBeeld anp

Haar leven had 7 jaar geleden al geëindigd kunnen zijn. Op een julidag in 2008 kreeg Jokelyn Tienstra, de topkeepster die drie weken ervoor haar actieve handbalcarrière had beëindigd, achter het stuur van haar auto een epileptische aanval. Ze raasde met 160 kilometer per uur over de Duitse Autobahn naar Emmerich. Een oplettende truckchauffeur zag Tienstra met het hoofd op het stuur liggen en gebruikte zijn eigen vrachtauto om de stuurloze auto te stuiten en tegelijk te beschermen voor achteropkomend verkeer. Tienstra werd naar het ziekenhuis vervoerd, waar bij haar een hersentumor werd ontdekt. Ze noemde het later de sluipmoordenaar.

Een jaar later werd ze geopereerd aan de zeer kwaadaardige tumor, die vlak bij het spraakcentrum in de hersenen lag. De Friezin kreeg een zogenaamde 'wakker-operatie', een ingreep waarbij zij diende te praten terwijl haar schedel open lag. Peter Gosselaar, een neurochirurg van het UMC Utrecht, was haar redder.

Tienstra keerde, aanvankelijk vervoerd door auto met chauffeur, terug in de handbalzalen van Papendal. Daar trainde ze bij alle selecties van het Nederlands Handbal Verbond de keepsters. Ze werd in 2014 hoofd van de Handbalacademie, een job die ze deze zomer moest teruggeven. De ziekte kreeg haar weer in de greep. Aan het eind van haar leven knikte ze alleen nog, praten ging niet meer.

De trainster uit St. Annaparochie werd een boegbeeld van Hersenstichting Nederland. In 2013 speelde de nationale vrouwenploeg bij het WK in Servië met het logo van de stichting. Het was een steunbetuiging aan Tienstra, die in de staf van bondscoach Groener haar vaste plaats had. Bij het huidige WK moest ze zich laten vervangen door Debbie Klijn.

Tienstra was in haar Friese jeugd een kaatsfenomeen. Ze legde zich op latere leeftijd toe op handbal, waar ze via E&O Emmen naar de nationale ploeg doorstroomde. In 1997 debuteerde ze, als tweede vrouw achter recordkeepster Laura Robben. Die haalde 320 interlands. Tienstra kwam in elf seizoenen aan 175 wedstrijden.

Ze vond zichzelf geen groot talent, moest het van hard werken hebben. Ze speelde voor clubs in Denemarken, Noorwegen, Spanje en Duitsland. Ze was een grote vrouw, met veel bereik in de goal. Haar uitstraling was die van een winnaar.

Jokelyn Tienstra in '99Beeld anp

'Ze was mentaal en sociaal een grote kracht in het team, een heel speciale combinatie', aldus Sjors Röttger, de coach die in 2005 met Tienstra in het doel de nationale vrouwen tot de vijfde plaats van het WK deed reiken. Het was Nederlands beste verrichting aller tijden.

De beste wedstrijd van Tienstra dateert van 1999. Bij het WK in Noorwegen was ze in de poulewedstrijd tegen het thuisland weergaloos. Nederland won met 24-18, om daarna in de knock-outfase door Roemenië uitgeschakeld te worden. Aan die Tienstra, op 45-jarige leeftijd overleden, dachten de handbalsters dinsdag toen ze hun rouwband omdeden voor het WK-duel tegen Zweden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden